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Efemerides Rafael Baldayac

Zach Clayton, 1er. referee negro en boxeo titular Pesos Pesados

x-beisbolista negro e inmortal del baloncesto, Zach Clayton, un deportista multifacético, hace siete décadas se convirtió en el primer referee afroamericano en arbitrar una pelea de boxeo por el Campeonato Mundial de los Pesos Pesados.

EFEMERIDES ESPECIAL 05 DE JUNIO 1952:

Por Rafael Baldayac

Considerado como una de las grandes leyendas  en varias disciplinas Zach Clayton,  deportista multifacético, un dia como hoy se convirtió en el  primer afroamericano en arbitrar una pelea de boxeo por el Campeonato Mundial de los Pesos Pesados.

Zach Clayton  rompió la barrera racial del arbitraje en pelea titulares de los “heavyweight” siendo el tercer hombre en el cuadrilátero  durante el cuarto combate que protagonizaron Jersey Joe Walcott y Essard Charles celebrado el martes 5 de junio de 1952 en Filadelfia, Pensilvania.

Subió al ring como referee de este importante pleito dos años después de convertirse , en 1949, en el primer hombre negro en recibir una licencia de árbitro de boxeo, tras ser comisionado del estado de Pennsylvania.

Un hombre multifacético en el deporte. No solo figura como uno de los mejores referee de todos los tiempos, sino que también como fulgurante estrella del baloncesto y un destacado jugador de beisbol en la Liga Negra antes de su larga carrera encima del ring.

Clayton arbitró muchas de las peleas del ex campeón de peso pesado y medallista de oro olímpico de 1964 Joe Frazier, además del Rumble in the Jungle en 1974 en Kinshasa, Zaire.

A principios de la década de 1940, Zach Clayton jugó béisbol profesional en la Liga Negra junto a Jackie Robinson, Larry Doby y su compañero de equipo de la escuela secundaria, Roy Campanella.

La histórica pelea del 5 de junio de 1952

Esta pelea fue el 5 de junio de 1952, en el Estadio Municipal de Filadelfia, Pensilvania, el campeón de peso pesado Ezzard Charles, nativo de Cincinnati, Ohio  y residente en Lawrenceville, Georgia, peleó por cuarta y última vez contra Jersey Walcott, ídolo de Merchantville, Nueva Jersey.

FOTO: Charles tenía 72-6-1. Walcott tenía 50-16-2. La pelea estaba programada para 15 rondas.

Su primera pelea fue en 1949 y se dictaminó una decisión unánime después de 15 asaltos. Pelearon dos veces en 1951.  La revancha fue para Charles, la tercera pelea para Walcott. Al entrar en la cuarta pelea un dia como hoy 5 de junio, Charles tenía 72-6-1. Walcott tenía 50-16-2. La pelea estaba programada para 15 rondas también.

La tarjeta de puntuación de Associated Press tenía a Charles al frente, 7-6-2. Según una encuesta de Associated Press de reporteros de ringside, 21 pensaron que Charles ganó, 18 favorecieron a Walcott y dos lo igualaron.

Jersey Walcott, de 38 años, se aferró a su título mundial de boxeo de peso al ganar una decisión unánime sobre el ex campeón Ezzard Charles.

El árbitro Zach Clayton, que advirtió a Charles por golpes bajos en la tercera, quinta y decimotercera ronda, votó a Walcott como su mayor margen, 9-6.  El juez Buck McTiernan, quien arbitró el partido de Pittsburgh en julio pasado cuando Walcott noqueó a Charles para ganar el título en el quinto intento, lo tuvo para Walcott 8-7. El juez Pete Tomasco lo anotó para Walcott 7-6-2.

Hubo un desacuerdo considerable en el ringside entre la prensa trabajadora en el veredicto cerrado. No hubo derribos en la contienda disputada, aunque ambos hombres se tambalearon con disparos a la derecha. Walcott pesó 196½, tenía cinco libras sobre Charles, que subió con 191½ lo más pesado de su carrera.

Este dato fue reseñado en la prensa de Pennsylvania: El delgado filadelfiano se convirtió en el primer afroamericano en trabajar en un campeonato mundial de peso pesado cuando recibió la asignación para la cuarta entrega de la serie Ezzard Charles-Jersey Joe Walcott, en la que Walcott retuvo el título en una decisión unánime de 15 asaltos en Philly’s antiguo estadio municipal.

Jugo antes de la integración racial de la NBA

Zachary «Zack» Clayton (1913-1997) fue un jugador estrella para varios equipos completamente negros durante la Era de los “Black Five”, antes de la integración racial de la NBA en la década de 1950.

Clayton ganó dos campeonatos mundiales con los New York Rens y los Washington Bears. También jugó brevemente para los Harlem Globetrotters.

Es conocido como uno de los primeros pioneros negros en el juego de baloncesto, ayudando a preparar el escenario para aquellos que lo seguirían.

Aunque Clayton nunca jugó en la NBA integrada, el éxito de Zack (y sus compañeros de equipo) contra los mejores equipos blancos ayudó a conducir a los cambios que se hicieron.

Zack llevó una vida llena de múltiples carreras emocionantes tanto dentro como fuera del mundo del deporte. Además de jugar baloncesto profesional, Clayton también jugó béisbol profesional, fue árbitro de boxeo y bombero.

Jugo beisbol profesional en la Liga Negra

Zack comenzó su carrera deportiva profesional en el béisbol, un bateador zurdo que jugó en primera base y receptor en las Ligas Negras Independientes. Clayton jugó béisbol profesional desde 1931 hasta 1946.

Numerosos registros periodísticos destacaron la actuación de Clayton a principios de la década de 1930, jugando béisbol profesional en la Liga Negra junto a Jackie Robinson, Larry Doby y su compañero de equipo de la escuela secundaria, Roy Campanella.

En el beisbol logró hacer la transición a lo que el Investigador de Filadelfia llamó «un brillante primera base» para los Philadelphia Stars and Giants, los New York Black Yankees y los Bacharach Giants de los Black Leagues.

Y él era un líder. Más tarde descubrí que los propietarios de otros equipos se acercarían a él para reunir a algunos de los otros jugadores de color para algunas competiciones”.

Después de que terminó su carrera atlética, se convirtió en bombero de la ciudad de Filadelfia y finalmente fue ascendido a teniente de Engine Compañía 45, según descubriera Johnson, cuya misión principal sin fines de lucro era honrar la historia de los africanos anteriores a 1950. Especialmente jugadores de baloncesto estadounidenses y sus descendientes:

Premios y honores

Clayton y New York Rens ganaron el primer Campeonato Mundial de Baloncesto Profesional en 1939, derrotando al Oshkosh All-Stars 34-25.

Zack fue seleccionado para el equipo All-Tournament. Otros miembros del Salón de la Fama en ese equipo incluyen a Charles «Tarzán» Cooper, William «Pop» Gates y John «Wonder Boy» Isaacs. En 1943 Clayton ayudó a los Osos de Washington a capturar el título del Campeonato Mundial de Baloncesto Profesional y fue nombrado para el Segundo Equipo del Torneo Completo.

Muchos de los jugadores de los Bears habían venido del equipo del campeonato Rens de 1939. Los Bears fueron 41-0 esa temporada y derrotaron al Oshkosh All-Stars 43-31 para ganar el campeonato. Clayton fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto de Filadelfia en 1989. Otros miembros del Salón de la Fama de Filadelfia incluyen a Wilt Chamberlain y Charles «Tarzán» Cooper.

La famosa pelea «Rumble in the Jungle»

Él arbitró más de 200 peleas  pero la más  famosa fue la pelea «Rumble in the Jungle» entre  Muhammad Ali y George Foreman.

Su papel como árbitro del Rumble in the Jungle, un histórico combate de boxeo de 1974 entre Muhammad Ali y George Foreman en Kinshasa, Zaire, casi eclipsó sus propios logros atléticos.

FOTO: Estas  imágenes de archivo son del 30 de octubre de 1974 de Muhammad Ali, a la derecha, mientras retrocede cuando el árbitro ZACK CLAYTON llama al conde sobre el oponente George Foreman, pantalones cortos rojos, en Kinshasa, Zaire. FOTO AP

A pesar de sus hazañas de baloncesto, Clayton murió y no hubo viaje a Springfield, Massachusetts, en esta vida. Ese descuido se remedió años después, en el 2017,  siendo exaltado al Naismith Memorial Basketball Hall of Fame.

Clayton murió en 1997 a la edad de 84 años. Veinte años después de su fallecimiento, ingresa al salón como una selección del Comité de Pioneros de los primeros afroamericanos.

 Fue  sepultado póstumamente por otro filadelfiano de cierto renombre, Earl «The Pearl» Monroe.

Murió por complicaciones de un derrame cerebral en su casa en la sección Mount Airy de Filadelfia.

El atlético  miembro del Salón de la Fama del baloncesto, Zack Clayton, no solo fue una estrella del aro, sino que también refutó el Rumble in the Jungle. Jugó baloncesto y béisbol antes de su larga carrera en el ring.

Clayton también arbitró la pelea final de Ali, una pérdida de 10 asaltos ante Trevor Berbick el 11 de diciembre de 1981, en Nassau, Bahamas, y, durante una carrera que abarcó 282 combates entre 1949 y 1984.

El escenario fue el estadio 20 du Maipara de Kinshasa (Zaire) donde pelean contra la historia dos púgiles enormes. A un lado del cuadrilátero está Muhammad Ali, que con 32 años busca un golpe de efecto mundial tras tres años sin licencia para boxear por negarse a servir al ejército estadounidense en Vietnam.

En el otro, un joven y pletórico George Foreman, campeón del mundo de los pesos pesados a los 25 años, con el público local en contra tras la campaña de desprestigio urdida por su rival pese a ser negro como él.

Durante las seis semanas que duró el aplazamiento de la pelea por un corte en un ojo de Foreman, Ali no dejó de soltar golpes dialécticos a un rival contra las cuerdas en el show mediático.

Pasó a la posteridad como ‘Rumble in the jungle’ y para muchos sigue dando que hablar como el mejor combate de la historia del boxeo. De madrugada, bajo un calor sofocante y una humedad tropical, Ali y Foreman intercambiaron golpes hasta el octavo asalto.

 Fue entonces cuando un derechazo del campeón de Louisville convertido al Islam hizo besar la lona al gigante de Texas.  Fue el primer KO que encajaba la mandíbula de Big George en toda su carrera. Una derrota de las que dejan huella y cargan de plomo los guantes.

La mayoría de los fanáticos del boxeo siempre recuerdan al difunto Zachariah «Zack» Clayton como el tercer hombre en el ring por el sorprendente nocaut en el octavo asalto de George Foreman por parte de Muhammad Ali ese 30 de octubre de 1974, en Kinshasa, Zaire (ahora la República Democrática del Congo).

Trabajó en 235 peleas de boxeo

Si Clayton fue fuerte tanto a su izquierda como a su derecha manejando el balón en la cancha, fue mejor conocido por su trabajo en el medio del ring, especialmente en el final de dos peleas controvertidas en las que trabajó.

Clayton fue un juez de boxeo y árbitro durante 40 años, quien, en el combate del 5 de junio de 1952 Ezzard Charles- «Jersey» Joe Walcott, se convirtió en el primer hombre negro en oficiar una pelea de campeonato de peso pesado.

Clayton arbitraría 219 combates y serviría como juez en otros 16 entre 1949 y 1984. Una de sus últimas peleas fue la triste despedida de Ali, una pérdida para Trevor Berbick en las Bahamas.

Pero la participación de Clayton en «The Rumble in the Jungle» no es su único roce con la historia como árbitro.

Clayton también fue un juez de primera fila que anotó insondablemente una pelea por el título welter de 1979 entre Carlos Palomino y Wilfredo Benítez para Palomino, quien perdió por decisión dividida porque los otros dos jueces habían marcado exactamente lo contrario de Clayton.

Palomino tuvo un sólido reinado, con defensas exitosas ante Armando Muñiz (dos veces), Dave Green, Everaldo Costa Acevedo, José Palacios, Ryu Surimachi y Mimoun Mohatar, hasta caer por puntos, en cerrada decisión ante el boricua Wilfredo Benítez en el Estadio Hiram Bithorn de Puerto Rico.

Tras su derrota con Benítez se enfrenta a Roberto Durán, quien lo derriba y derrota por puntos en diez asaltos en el Garden de Nueva York. A raíz de esa derrota, Palomino opta por el retiro, pero sorprendentemente retorna al ring…! dieciocho años después!

Exaltado Salón de la Fama del Baloncesto Naismith

Clayton falleció 20 años antes de ser recluido en el Salón de la Fama en 2017. Su viuda, Lunette Clayton, todavía vivía en Filadelfia en ese momento. Sin embargo, a los 102 años, no viajó a Massachusetts para la ceremonia de consagración.

Cuando era niño, Clayton jugó en el Christian Street YMCA junto con Charles «Tarzán» Cooper, Jackie Bethards y Bill Yancey. Allí comenzaron cuatro fructíferas carreras en un escuadrón llamado Tribune Men.

Zack se ganó el apodo de «el bombardero negro» por su gran campo de tiro en la cancha de baloncesto.

 Tres equipos para los que Clayton jugó, los Rens, los Bears y los Globetrotters, ayudaron a allanar el camino para que los negros se integraran en el juego de baloncesto. Después de retirarse en 1949 del baloncesto profesional, Zack se convirtió en bombero de carrera y fue árbitro de boxeo durante más de 40 años.

 Clayton también jugó para los Harlem Globetrotters ganando campeonatos mundiales con ambos equipos.  También Clayton está consagrado en el Salón de la Fama del baloncesto de Filadelfia.

Tras su retiro del basket  Clayton más tarde se convirtió en árbitro de boxeo. Su combate más famoso fue el 1974-Foreman «Rumble In The Jungle».  También arbitró la última pelea de Muhammad Ali contra Trevor Berbick en 1981.

Cuando falleció el cuerpo de Monroe estaba cicatrizado por toda parte, debido a múltiples cirugías de la parte inferior del cuerpo, algunas provocadas por diabetes, otras por viejas lesiones de baloncesto que nunca desaparecieron.

Una sobrina nieta de Clayton  representó a la familia en la exaltación  del que llamaban «Tío Zack». La viuda de Clayton, Lunette, tenía 102 años y no pudo viajar a Springfield, Massachusetts.

Alcanzó la inmortalidad  9 de septiembre de 2017

Eso fue el 9 de septiembre de 2017 en Springfield, Massachusetts, junto con George McGinnis, Tracy McGrady, Bill Self, Jerry Krause , Rebecca Lobo, Muffet McGraw, Mannie Jackson, Nikos Galis y Tom Jernstedt.

El cuerpo de Monroe está cicatrizado por toda parte, debido a múltiples cirugías de la parte inferior del cuerpo, algunas provocadas por diabetes, otras por viejas lesiones de baloncesto que nunca desaparecieron.

 La viuda de Clayton, Lunette, tenía 102 años y no pudo viajar a Springfield, Massachusetts.

Clayton, un guard ambidiestro que jugó para los equipos totalmente negros en las décadas de 1930 y 1940, fue finalmente exaltado póstumamente al Salón de la Fama del Baloncesto Naismith.

Clayton, un verdadero hombre renacentista, también actuó como primera base en las antiguas ligas negras para equipos como los Philadelphia Stars, los Philadelphia Giants, los New York Black Yankees y los Bacharach Giants.

Jugó además con los Harlem Globetrotters

Pero fue su habilidad en la cancha de baloncesto lo que lo hizo sobresalir en cualquiera de los equipos por los que se destacó, especialmente el New York Renaissance y los Washington Bears, Philadelphia Panthers y Quaker City Elks.

Fue miembro de dos equipos que ganaron dos títulos del Torneo Profesional Mundial de Baloncesto, el primero en la temporada inaugural de 1939 con los Rens, el segundo con los Bears en 1943.

«Creo que los Harlem Globetrotters, Renaissance y los Bears allanaron el camino para los negros al derrotar a los mejores equipos blancos para los campeonatos mundiales», dijo Clayton en 1989.

Ayudó a los Rens a ganar el campeonato mundial en 1939 y fue ampliamente considerado como uno de los mejores jugadores de dos vías de su época. Zurdo, era ambidiestro y podía ir a cualquier mano con facilidad.

«Creo que los Harlem Globetrotters, Renaissance y los Bears allanaron el camino para los negros al derrotar a los mejores equipos blancos para el campeonato mundial», dijo en una entrevista en 1989. «Ese fue un gran logro para los negros en el deporte del baloncesto».

Bombero y líder comunitario

Después de que terminó su carrera atlética, se convirtió en bombero de la ciudad de Filadelfia y finalmente fue ascendido a teniente de Engine Compañía 45.

Una vez  en labores de apagafuegos “fue tratado por inhalación de humo y agotamiento después de una explosión y un incendio en el sur de Filadelfia.

El antiguo árbitro de boxeo fue el primero en llegar a las cuatro víctimas ese día, pero continuó trabajando, a pesar de los impulsos de sus compañeros de trabajo para que descansara”.

En 1972, a instancias del entonces alcalde de Filadelfia, Frank Rizzo, Clayton fue nombrado director de la unidad de control de pandillas de la ciudad, un trabajo que implicaba tratar de detener el crimen y la violencia de las 100 pandillas y 5.000 miembros de pandillas de Filadelfia, estimadas en ese momento.

Ese mismo año, también fue nombrado presidente de la Comisión Atlética del Estado de Pennsylvania. «Nunca supimos esto a menos que alguien más nos lo dijera», dijo Myers. “El tío Zack era un hombre de pocas palabras. Pero cuando habló, fue firme y dominante. Sobre todo fue humilde.

Él y Lunette, su esposa,  estaban entre los primeros propietarios negros en el Tony Mt.  en un barrio del noroeste de Filadelfia.

Clayton tenía fama de vestir elegante, poseía varias chaquetas de fumar y conducía a través de Filadelfia solo con Cadillacs negros.

Nunca habló realmente sobre sus días de juego. Crecí principalmente conociéndolo como el árbitro de boxeo”.

Su último automóvil fue un coupé negro de dos puertas con la misma matrícula personalizada que había tenido durante años: ZC-1.  «Todavía tengo su abrigo de piel de mapache», dijo Myers.

Precursor de negros en la NBA y MLB

Tristemente la integración en los dos deportes en los que participó activamente llegó demasiado tarde para Clayton que pudo ser el  pionero en cualquiera de ellos.

La Major League Baseball fue completamente blanca hasta 1947, cuando Jackie Robinson y luego Larry Doby rompieron la barrera del color, y la Asociación Nacional de Baloncesto no siguió el ejemplo del béisbol hasta la temporada 1950-51, cuando Earl Lloyd, Chuck Cooper y Nat «Sweetwater» Clifton ganó puestos en la lista.

 Sin embargo, en el área de las relaciones raciales, el boxeo abrió mucho antes las puertas para los atletas negros que habían permanecido cerrados para ellos en los deportes de equipo.

No es difícil imaginar a alguien tan talentoso como Clayton dejando su huella como luchador, si hubiera retomado la dulce ciencia en su juventud.  Pero cuando Clayton recurrió al boxeo, rápidamente hizo sentir su presencia, tanto como árbitro como comisionado de la Comisión Atlética del Estado de Pensilvania, a la que fue nombrado en 1972.

Su carrera de casi 36 años como árbitro no estuvo exenta de controversias. Hay quienes insisten en que no penalizó ni siquiera advirtió a Ali por empujar continuamente la cabeza de Foreman y luego dar un conteo rápido de 10 cuando Big George cayó.

Aunque su nombre a menudo ha sido mencionado como candidato para la inducción en la categoría de No Participantes para el Salón de la Fama del Boxeo Internacional, no ha recibido su llamado a ese salón, ni siquiera al Salón de la Fama del Boxeo de Pennsylvania.

Pero las hazañas de Clayton en la cancha de baloncesto ahora tienen la impronta de grandeza que la superestrella de los Pelícanos de Nueva Orleans, Anthony Davis, dijo que está justificada y probablemente vencida.

Su carrera en el baloncesto podría haber quedado en el olvido para el resto del mundo si no fuera por  el periodista Jeff Johnson, que ha presionado para asegurarse de que los jugadores de la era Black Fives sean reconocidos adecuadamente.

 Johnson supo que algo andaba mal cuando notó que cada miembro de la primera clase consagrado con Clayton en el Salón de la Fama del Baloncesto de Filadelfia en 1989 (Wilt Chamberlain, Paul Arizin, Eddie Gottlieb, Charles «Tarzan» Cooper, Harry Litwack y Tom Gola) habían sido elevado al Salón de la Fama  de Springfield, a excepción de Clayton.

Antes de jugar al baloncesto, Zachariah Clayton, era uno de los mejores talentos de baloncesto de su tiempo. Zachariah Clayton es uno de los pioneros originales del juego.

Nacido en 1913, fallecido en 1997, Zachary Clayton le sobrevive su esposa, Lunette Guess Clayton, y ahora, finalmente, un lugar en el Salón de la Fama del basketball de la NBA.

En el baloncesto

Clayton comenzó su carrera en el baloncesto jugando para su ciudad natal Wissahickon Speed ​​Boys y otros tres equipos de Filadelfia (los Tribune Five; los Panthers, que también eran conocidos como los Gigantes de color de Filadelfia; y los Quaks City Elks).

Pasó a la fama nacional con los Chicago Crusaders, que fueron 41-0 en 1943, los New York Rens, los Harlem Globetrotters y los Washington Bears.

Ni el beisbol, ni  el boxeo fueron los deportes para el que Clayton, que tenía 80 años cuando murió el 19 de noviembre de 1997, alcanzo el mayor de sus éxitos: La exaltación a la inmortalidad en el baloncesto.

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