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Efemerides Rafael Baldayac

‘The Black Sox’, el destierro de un siglo; El Dia Negro del Béisbol

Se cumplen hoy cien años del juicio “Black Sox” donde se anuncia oficial la condena definitiva a ocho integrantes de los Medias Blancas de Chicago quienes fueron expulsados de por vida tras revelarse la conspiración por perder intencionalmente la Serie Mundial de 1919, ante los Rojos de Cincinnati. Un bochornoso hecho conocido como el “Escándalo de las Medias Negras”.

Por Rafael Baldayac

EFEMERIDES ESPECIAL 12 DE MARZO 1921:

El sábado 12 de marzo de 1921, el comisionado Kenesaw Mountain Landis anuncio la suspensión de ocho jugadores de los Medias Blancas de Chicago, porque alegadamente vendieron la Serie Mundial de 1919 para que los Rojos de Cincinnati, que no eran favoritos, ganaran.

Los jugadores expulsados de por vida fueron Joe -El Descalzo- Jackson, Ed Cicotte, Oscar -Happy- Felsh, Arnold Gandill, Fred McMullin, Charles Risburg, George Weaver y Lefty Williams.

Había cierto resentimiento con Charles Comiskey, el dueño de Chicago, que le había prometido a sus jugadores un bono si ganaban la Serie Mundial de 1917, y después de ganarla, recibieron del propietario una caja de champán. 

El primera base de Chicago, Arnold «Chick» Gandil, era amigo de un apostador llamado Joseph «Sport» Sullivan y recibió a través de él un mensaje de Arnold Rothstein, otro apostador y presunto jefe de la mafia de Chicago, donde le proponía que perdieran la Serie Mundial. 

Fue entonces que Gandil acordó con Sullivan que los Medias Blancas se dejarían perder ante los Rojos por US$100,000, entregándoles US$80,000 antes de iniciar la Serie Mundial y cuando la misma finalizara recibirían los US$20,000 restantes.

Desde el primer juego, el 1ro de octubre, las cosas no pintaban bien. A Ed Cicotte, el líder de victorias de la Liga Americana ese año, con 29 ganados y 7 perdidos y efectividad de 1.82, los Rojos le hicieron cinco carreras en el cuarto episodio. 

ESPECIALLos Rojos ganaron ese primer juego con pizarra de 9-1. Al día siguiente, el otro as del pitcheo, el zurdo Lefty Williams, con récord de 23-11 y 2.64 de efectividad, cayó derrotado 4 por 2. 

En el tercer desafío, los Medias Blancas blanquearon a los Rojos 3 por 0, donde Dicke Kerr (13-7, 2.88), que no era de la Banda de los Ocho, lanzó blanqueada de tres hits. 

En el cuarto volvió Ed Ciccotte al montículo y perdió 0-2 y en el quinto volvió Lefty Williams a morder el polvo de la derrota. La serie estaba 1-4 a favor de los Rojos. 

El séptimo juego lo ganó Ciccotte para enterrar las críticas, pero en el octavo juego, los Medias Blancas, con Williams, en la lomita perdieron 10 por 5 y de esta forma Cincinnati conquistó la Serie Mundial, la cual dejó una estela de dudas e interrogantes.

El caso terminó en un Gran Jurado de Chicago, que no encontró culpables a los jugadores por falta de pruebas, pero el juez Landis los expulsó de por vida.

Aunque quedaron libres por decisión del Gran Jurado, los implicados sufrieron las consecuencias de sus actos por la mano del comisionado Kenesaw Mountain Landis. 

Debido al comportamiento de estos jugadores, a los Medias Blancas de Chicago, los fanáticos les llamaron los «Medias Negras de 1919».

LA PRIMERA PÁGINA DEL BOSTON POST

La traducción del titular a ocho columnas en la primera página del Boston Post se puede traducir de la siguiente manera: “Los jugadores de los White Sox confiesan que «vendieron» la Serie Mundial”. 

Y en los subtítulos: “El escándalo del béisbol se abre de par en par -Cicotte con lágrimas le dice al Gran Jurado yo recibí $ 10,000 dólares por lanzar dos juegos-tiraba rectas suaves y cometía errores deliberados en momentos críticos del juego”

-Joe Jackson confesó que recibió $ 5,000  y  «entregó»  igual cantidad a los jugadores del cuadro para permitir infield-hits-Todo el mundo del béisbol será investigado por completo para para castigar a los jugadores involucrados”. 

Como el villano mayor figura  Joe-El Descalzo-Jackson, un estelarísimo jugador que había forjado una brillante carrera que lo encaminaba directo hacia el  Salón de la Fama en el beisbol de las mayores.  

Es así como Joe-El Descalzo-Jackson,  estelar jardinero de los White Sox de Chicago, el lunes 27 de septiembre de 1920,  después del último partido de la temporada regular en el Comiskey Park de Chicago, es suspendido por el resto de la temporada e indefinidamente en el beisbol.

La severa sanción como resultado de las investigaciones que arrojaron que Jackson estaba seriamente involucrado en la famosa Serie Mundial de 1919 la llamada “Medias Negras” debido a que varios jugadores de Chicago se vendieron para que perdieran dicha serie contra los Rojos de Cincinnati.

Major League Baseball hace un siglo se vio inmersa en uno de los episodios más oscuros de su historia. 

Los Chicago White Sox partían como amplios favoritos para ganar la Serie Mundial ante los Reds de Cincinnati, pero sorprendentemente perdieron, sembrando profundas dudas que posteriormente fueron disipadas: un grupo de peloteros inmiscuidos en el mundo de las apuestas conspiró para dejarse vencer. Se ganaron el mote de ‘Black Sox’.

Tras las indagatorias los ocho jugadores implicados fueron: Arnold ‘Chick’ Gandil, Eddie Cicotte, Oscar Felsch, Joe Jackson, Fred McMullin, Charles Risberg, George Tejedor y Claude Williams, quienes manipularon el resultado del juego, permitiendo que los desvalidos Reds, y una buena cantidad de apostadores, ganaran. 

El escándalo se descubrió casi un año después y provocó desconfianza en el deporte. Fue así que aquella osadía por parte del grupo de jugadores rebeldes del equipo de Chicago sintetizó aquella pérdida de valores en la sociedad.

Después de una actuación inepta de su equipo en el Juego uno, el fundador y propietario del club, Charles Comiskey, escuchó rumores de que algunos de sus jugadores habían aceptado perder la Serie a cambio de una buena suma de billetes verdes. Algunos periodistas y muchos jugadores importantes también sabían que algo estaba pasando.

1919 Black Sox ScandalComiskey admitió que desmantelar su equipo sería un desastre financiero y eligió callar durante la temporada 1920, a pesar de que algunos de sus jugadores continuaron arreglando partidos de manera esporádica.

Finalmente, después de que se revelara el 27 de septiembre de 1920 el llamado escándalo de los ‘Black Sox’ de 1919, suspendió a siete de los jugadores, el octavo, el primera base y cabecilla de la trama, ‘Chick’ Gandil, ya había abandonado el equipo.

Joe Jackson despreció el apodo que precedería a su nombre. Pensó que era para menospreciarlo a él y a su pasado. No estaba equivocado. Cuando Jackson estaba jugando en las ligas menores de Greenville, S.C., a pocas millas de Brandon Mill, donde creció, jugó con un nuevo par de zapatillas y le aparecieron ampollas en ambos pies. Le pidió a su mánager que lo sentara en el siguiente partido. El mánager se negó. 

Jackson, por necesidad, jugó descalzo, sin calcetines. Pegó un triple en ese partido, deslizándose hacia tercera, y alguien, supuestamente, gritó « ¡Descalzo (Shoeless), eres un bastardo!» Así ocurrió. 

Jackson a menudo decía que fue el único partido que jugó sin zapatos, y que nunca jugaba sin calcetines, pero la imagen era demasiado hermosa para los periodistas deportivos, los fanáticos y compañeros de equipo.

El villano «Shoeless Joe».

Joe Jackson podría haber sido el jugador «Más Natural» en la historia del béisbol. Comenzó a trabajar a tiempo completo en la fábrica textil de su ciudad cuando tenía 13 años, justo en el año 1900, aunque hay muchas razones para creer que comenzó a trabajar allí, al menos a tiempo parcial, incluso antes, cuando tenía sólo 6 o 7 años. Y eso ocurrió en Brandon Mill. 

Su padre, George, cuidaba el motor que impulsaba el molino, un trabajo agotador e implacable. No hay ninguna indicación de que George hubiera jugado alguna vez a béisbol o incluso hubiera tenido la tentación de jugar.

Pero a Joe le encantó el juego desde el principio, tanto como un escape de la vida agotadora e incolora del molino, como por cualquier otra cosa. Nunca asistió a un solo día de clase (y nunca aprendió a leer o escribir, aunque muchas personas se ofrecieron a enseñarle). 

El béisbol fue la única salida para su «maravillosa infancia», y fue brillante en el juego desde el principio. Tenía un brazo de otro mundo, y fue elegido como el lanzador de los partidos del molino hasta que rompió el brazo a alguien con su bola rápida. Tenía un estilo de golpeo que era bastante diferente a los jugadores de su época. 

Giraba con la mano izquierda y mantenía ambas manos juntas cerca del final del bate. Golpeaba fuerte y con un uppercut cuando veía un lanzamiento que podía golpear, y sin embargo, casi nunca le ponchaban. Babe Ruth, el auténtico, copió su swing.

Top 10 Shoeless Joe Jackson Memorabilia CardsComenzó a jugar en los partidos del molino cuando tenía 14 o 15 años, según el libro de David L. Fleitz. A Shoeless le pagaban $ 2,50 por partido, el doble que un día en el molino, y rápidamente se convirtió en una leyenda local. 

Eso parecía suficiente para Joe Jackson. Iba jugando en los diferentes equipos locales, siempre buscando unos dólares extra. Y los vítores de esos pequeños pueblos de molinos de Carolina del Sur, significaron para él lo que más tarde escucharía en las grandes ciudades de Estados Unidos. 

¿DEBERÍA ESTAR EN EL SALÓN DE LA FAMA? 

Ted Williams pensó que sí. Muchos otros también lo hacen.  La opinión de algunos analistas del beisbol norteamericano creen que pertenece, no porque crean que fue acusado injustamente o por las razones por las que cogió el dinero, sino porque no consideran que el Salón de la Fama sea un lugar moralmente limpio donde sólo deben estar los puros. 

Muchos estiman que los mejores jugadores de béisbol deberían estar, claro y simple, y sus historias, completadas con sus genialidades en el juego y sus errores morales, deberían ser contadas. 

Creo que esa es la forma en que debería enseñarse la historia. Tiendo a creer que Joe Jackson ayudó a perder la Serie Mundial de 1919. Tiendo a creer que fue correctamente expulsado del juego de por vida. Creo que su placa debería estar en el Salón de la Fama.

El lanzador estelar de los Medias Blancas de Chicago, Eddie Cicotte, le propinó un pelotazo intencional al primer bateador de los Rojos de Cincinnati, Morrie Rath, al comenzar el juego inaugural de la Serie Mundial de 1919. 

Esa acción fue el más claro mensaje para que los apostadores supieran que sus exigencias, para manipular el resultado de la esperada final de las Ligas Mayores, iban a ser seguidas conforme lo planeado semanas atrás.

Han pasado 100 años del mayor escándalo desatado en la historia del beisbol de Estados Unidos, episodio tristemente conocido como Medias Negras y que concluyó con la expulsión de por vida de ocho jugadores del equipo de Chicago, quienes acordaron entregar esa serie ante Cincinnati, en la que eran amplios favoritos.

Miles de dólares movieron los conspiradores para la trama, la cual nunca ha sido totalmente esclarecida. Diversas investigaciones revelaron que hubo más gente involucrada que los peloteros castigados e incluso que el dueño del equipo, Charles Comiskey, estaba enterado. Pero el más grande perdedor fue sin duda Joe El Descalzo Jackson.

FOTO: “Todas las Estrellas del Corredor de la Muerte”. “Una historia de béisbol, corrupción y  crimen”

No hay dos historiadores que hayan llegado a un acuerdo sobre lo que ocurrió en la Serie Mundial de 1919 y sus consecuencias”, expresó Louis Hegeman, un abogado de Illinois durante una presentación del caso Joe Jackson durante la Convención de la Sociedad de Investigación de Beisbol de Estados Unidos realizada en 1992, la cual es retomada en el libro Enterrando a los Medias Negras, del autor Gene Carney.

En la tumba de Joe Jackson aparecen pelotas y zapatos de beisbol. Sus  seguidores esperan su perdón e ingreso al Salón de la Fama.

Estados Unidos se recuperaba en 1919 de los estragos de la Primera Guerra Mundial. La severa crisis, perceptible entre los ciudadanos, necesitados de un escaparate y entonces el beisbol se convirtió en la mejor opción ante algunos hechos bochornosos de arreglos que se habían presentado en otras actividades deportivas como el boxeo y las carreras de caballos.

Los apostadores tenían una impresionante red por todo el país para hacer “negocios” a su manera. De hecho se dice que la Serie Mundial de 1918 entre Cachorros y Medias Rojas fue su primer experimento, aunque esa versión nunca se comprobó.

El beisbol vivía su mejor momento. Los Medias Blancas de Chicago habían sido campeones en 1917 con un equipo en el que figuraron El Descalzo Jackson, Eddie Cicotte y Happy Felsch, quienes años más tarde fueron parte de los ocho suspendidos de por vida tras el escándalo junto a Arnold Gandil, Buck Weaver, Charles Swede Risberg, Lefty Williams y Fred McMullin.

Rojos de Cincinnati llegó como víctima segura para la Serie Mundial de 1919, que se realizó del 1 al 9 de octubre, por lo que era el momento ideal para que uno de los más conocidos apostadores de la época, Sport Sullivan, famoso por su desarrollado conocimiento de estadísticas, jugadores y del beisbol en general, apoyado por el poderoso Arnold Rothstein, quien se encargó de financiar.

Sport Sullivan fue el mismo personaje que denunció al mejor lanzador de la historia, Cy Young, al revelar una anécdota en la que le había ofrecido una suma tres veces superior a su sueldo.

https://cdn2.excelsior.com.mx/media/inside-the-note/pictures/2019/10/14/ad191014_08-09a-3.jpgUna vez se me acercó para ofrecerme dinero y entregar uno de mis juegos. Le di un puñetazo en la barbilla y lo corrí del hotel”, contó años después el líder ganador de todos los tiempos.

El primera base de los Medias Blancas, Arnold Gandil, amigo de años atrás de Sullivan, fue el principal enlace y quien organizó la reunión entre el apostador y un grupo de jugadores. Fue considerado como el principal conspirador al aceptar la oferta de 100 mil dólares.

Un siglo después, el cúmulo de dudas sigue envolviendo a este oscuro episodio. Lo único real es que Medias Blancas perdió aquella Serie Mundial cinco juegos a tres antes los Rojos, en una contienda que entonces fue pactada a nueve encuentros.

Eight Myths Out: Appendix of errors in 'Eight Men Out' book and film –  Society for American Baseball ResearchDurante los partidos se presentaron algunas sospechas: el lanzador Ed Cicotte (con 29 victorias en la temporada) permitió seis carreras en poco más de tres entradas del primer juego. 

Lefty Williams, ganador de 23 partidos en el rol regular, perdió los tres que lanzó en la Serie Mundial, mientras que la ofensiva poderosa de los Medias Blancas llegó a acumular 26 entradas consecutivas sin conseguir carrera, una racha que se presentó a partir del quinto inning del tercer juego y que se prolongó hasta la quinta entrada del sexto juego. En ese lapso recibieron dos blanqueadas.

Situación especial fue la del Descalzo Jackson, jardinero izquierdo del equipo, quien a pesar de estar entre los señalados en la conspiración, fue el mejor jugador ofensivo de la Serie Mundial con 12 hits, un récord que duró 45 años, conectó el único cuadrangular del Clásico y bateó para .375. Además fue el máximo productor de su equipo con seis anotaciones y no cometió error a la defensiva.

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