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Efemerides Rafael Baldayac

MLB trató elegir comisionado despiadado jefe FBI

Major League Baseball buscando un nuevo comisionado le propuso el cargo en 1951 al director de la Federal Bureau of Investigation (FBI), años después acusado de no querer investigar en profundidad ni tener en cuenta las posibles conspiraciones en el asesinato del presidente Jhon F. Kennedy.

EFEMERIDES ESPECIAL 10 DE MARZO 2022:

Por Rafael Baldayac

  1. Edgar Hoover, famoso director del FBI rechazó una oferta de 65.000 dólares al año para convertirse en el tercer comisionado del beisbol de las Grandes Ligas hace siete décadas. El gobernador de California, Earl Warren, también había declinado anteriormente el cargo.

Hoover que estuvo al frente de la principal agencia de investigación criminal del Departamento de Justicia de EE.UU., durante 48 años hasta la hora de su muerte, anunció el sábado 10 de marzo de 1951, que había descartado la oportunidad de convertirse en el comisionado de Major League Baseball.

El despiadado jefe del FBI, quien fue criticado por su negligencia en la investigación del asesinato del presidente Jhon F. Kennedy en 1963, se desempeñó como el máximo policía de la nación desde 1924 hasta 1972 y estuvo muy cerca de ser el hombre que lideró todo el béisbol.

El trabajo de comisionado se abrió a principios de 1951 después de que los propietarios decidieran que no renovarían el contrato de Happy Chandler.

Los magnates del beisbol mayoritario se reunieron en la ciudad de Miami en la segunda semana de marzo. «La opinión general», escribió el New York Times, era que Chandler, una figura polarizadora con los propietarios.

Aunque favorecido, entre otras cosas, por su manejo de las deserciones de la Liga Mexicana de varios jugadores, incluido Danny Gardella, no podría sacar en el número suficiente de votos para ganar otro mandato de siete años.

Era probable que llegara a un punto muerto, escribió el Times, aunque también sugirió en su subtítulo que «J. Edgar Hoover es capaz de ganar el puesto de comisionado en las reuniones de béisbol».

Chandler había ocupado el cargo desde 1945, perdió el favor de los propietarios al ser conocido como el «comisionado de jugadores».

También Chandler ayudó a establecer un fondo de pensiones para los jugadores y también ayudó a integrar el juego. Si bien su mandato fue breve, dejó una marca indeleble en la historia del béisbol y es reconocido en el Salón de la Fama del Béisbol por sus contribuciones.

Hoover fue considerado el principal candidato para el puesto de comisionado después de que pronunció un discurso en 1945 que habló sobre la importancia del béisbol durante la guerra.

Él siempre había sido un fanático del juego, incluso llegó a enviarle una carta al lanzador de los Rojos, Johnny Vander Meer, para felicitarlo después de haber lanzado juegos sin hits consecutivos en 1938.

Los propietarios vieron a Hoover como una opción natural para defender los equipos pero simplemente no pudieron alejarlo del FBI, (Federal Bureau of Investigation) la principal agencia de investigación criminal del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

No era nada nuevo para los propietarios mirar hacia una figura pública prominente para liderar el camino. Los dos primeros comisionados tenían antecedentes políticos, Kenesaw Mountain Landis era juez federal antes de asumir el cargo y Happy Chandler se había desempeñado como senador y gobernador de Kentucky.

Cuando Hoover rechazó el puesto, los propietarios tomaron una dirección diferente y contrataron a Ford C. Frick, un ex periodista deportivo que se había desempeñado como presidente de la Liga Nacional desde 1934.

Frick fue el comisionado de béisbol de 1951 a 1965, fue también incluido en el Salón de la Fama del Béisbol por sus contribuciones al deporte.

Si Hoover hubiera tomado una decisión diferente, no solo habría cambiado la historia del deporte, sino que habría cambiado la historia de los Estados Unidos de América. Es algo muy interesante en lo que pensar.

HOOVER Y  SU RELACIÓN CON EL BEISBOL

La relación de J. Edgar Hoover con el béisbol comenzó a una edad temprana y de la manera más literal imaginable, según un trabajo de Michael Weinreb.

La historia cuenta que la famosa nariz aplastada del director del FBI durante mucho tiempo fue el resultado de una pelota de béisbol que se estrelló contra ella cuando era un niño.

Entonces, sí, Hoover nunca fue un gran atleta. Pero como una de las figuras estadounidenses más impactantes del siglo XX, era inevitable que su historia encajara con lo que entonces era el pasatiempo nacional.  Esa superposición casi alteró el curso de la historia.

Los magnates del beisbol mayoritario se reunieron en la ciudad de Miami en la segunda semana de marzo. Era 1951 y el béisbol estaba en crisis, con varios propietarios descontentos con el liderazgo del comisionado AB «Happy» Chandler.

«La opinión general», escribió el New York Times , era que Chandler, una figura polarizadora con los propietarios, entre otras cosas, por su manejo de las deserciones de la Liga Mexicana de varios jugadores, incluido Danny Gardella, no podría sacar en el número suficiente de votos para ganar otro mandato de siete años.

Era probable que llegara a un punto muerto, escribió el Times, aunque también sugirió en su subtítulo que «J. Edgar Hoover es capaz de ganar el puesto de comisionado en las reuniones de béisbol».

Hoover había sido el jefe del FBI durante casi 30 años, y esta no era la primera vez que se le vinculaba con el béisbol.

En 1945, poco después de la muerte del antiguo comisionado Kenesaw «Mountain» Landis, el propietario de los Detroit Tigers, Walter Briggs, planteó el nombre de Hoover como posible reemplazo en el futuro.

Los llamados «graybeards» («barbas grises») que dirigían el béisbol estaban «haciendo un lío», («making a mess of things») declaró Briggs al denunciar un vacío de liderazgo, y luego citó al ex director general de correos James Farley y a Hoover como posibles reemplazos con la seriedad adecuada para curar lo que él consideraba los males del béisbol.

Uno de los problemas clave, dijo Briggs, fue «el error de los juegos nocturno ilimitado», que «evita que los niños» vean los juegos, un argumento que aún persiste unas siete décadas después.

El problema, dijo Briggs, era que Hoover, designado oficialmente como director del FBI en 1924, estaba haciendo un trabajo tan excelente que sería un «grave error» sacarlo del gobierno.

Para entonces, a Hoover y su agencia se les había atribuido el arresto de varios mafiosos famosos; Hoover usó ese capital político para expandir la capacidad de espionaje interno de la oficina.

De hecho, la lista de los 18 principales candidatos para reemplazar a Chandler fue un testimonio de la abrumadora popularidad del béisbol: además de Hoover, incluía a varios jueces de la Corte Suprema, el gobernador de Ohio, el secretario de comercio y el famoso periodista deportivo Grantland Rice.

El 12 de marzo de 1951, los 16 propietarios de la liga decidieron el destino de Chandler mediante votación secreta. Votaron nueve a siete a favor de él, pero eso fue tres votos menos de lo que se requería para que Chandler se quedara.

El puesto de comisionado ahora estaba completamente abierto, pero no iría a Hoover, quien, según los informes, rechazó una oferta. Los detalles específicos de qué tan cerca estuvo Hoover de aceptar el trabajo son difíciles de determinar.

Una investigación de VICE Sports al departamento de investigación del Salón de la Fama del Béisbol reveló «nada en los archivos sobre esto», lo cual, a la luz de la predilección de Hoover por mantener copiosos archivos sobre varias figuras públicas, es quizás un poco irónico.

Chandler permaneció en el trabajo hasta julio de 1951. Dado que apoyó y presidió el debut de Jackie Robinson y creó el primer fondo de pensión para los peloteros de las Grandes Ligas, su legado crecería en los años siguientes. Finalmente regresó a su puesto anterior como gobernador de Kentucky.

Los propietarios retrasaron y debatieron su reemplazo durante meses; en el otoño de 1951, el cargo de comisionado terminó recayendo en el presidente de la Liga Nacional, Ford Frick, un ex reportero y agente de prensa, después de una reunión de 12 horas que el Chicago Tribune caracterizó como un «aliado de por vida a este entrenamientos».

Frick siguió siendo comisionado hasta 1965 y terminó presidiendo la decisión de alentar a los encargados de registros a enumerar los récords de jonrones de Babe Ruth y Roger Maris por separado después de la temporada de 1961.

¿En cuanto a Hoover? Continuó asociado con el deporte, tanto que se rumoreaba que había asistido al juego «Shot Heard Round the World» en octubre de 1951, en el que Bobby Thomson conectó un jonrón de tres carreras para el triunfo de los New York Giants.

Aun mayor controversia en el FBI fue cuando investigó con minuciosidad la vida de políticos, artistas y deportistas. Archivos desclasificados demuestran de forma concluyente que agentes del FBI informaban a Hoover con regularidad y detalle de la actividad sexual de los políticos.

Se condujo con notable inteligencia y supo mantenerse en el cargo a pesar de su impopularidad. Entre otros, los Presidentes Kennedy, Lyndon Johnson y Richard Nixon intentaron despedirle del cargo, pero fracasaron.

Investigadores de Hoover y de hechos oscuros acaecidos durante su prolongada gestión, como el caso del magnicidio de Robert F. Kennedy y el de John Fitzgerald Kennedy, aportan datos.

Hoover fue criticado por la actuación del FBI en la investigación del asesinato del presidente Jhon F Kennedy en 1963, al que el Comité Selecto de la Cámara sobre Asesinatos del Congreso de Estados Unidos acusó de no querer investigar en profundidad ni tener en cuenta las posibles conspiraciones.

El implacable J. Edgar Hoover duró 48 años como director del FBI

John Edgar Hoover (Washington D. C., 1 de enero de 1895-ibíd., 2 de mayo de 1972) fue el primer director de la Oficina Federal de Investigación de los Estados Unidos, más conocida como FBI.

Nombrado director de la Oficina de Investigación, predecesora del FBI, en 1924, Edgar Hoover tuvo un papel decisivo en el desarrollo del FBI, donde permaneció como su director durante 48 años, hasta su muerte en 1972 a la edad de 77 años.

A Hoover se le atribuye la modernización del FBI con el uso de nuevas tecnologías para labores policiales, haber creado archivos de huellas digitales y laboratorios forenses.

En sus últimos años al frente del FBI y después de su muerte se convirtió en una figura polémica tras empezar a salir a la luz evidencias de algunas de sus actividades secretas. Sus críticos le acusan de haberse extralimitado en sus funciones.

​ Utilizó al FBI para perseguir y acosar a disidentes y activistas políticos durante el macarthismo, las protestas contra la guerra de Vietnam o los movimientos a favor de los derechos civiles, además de acumular archivos secretos sobre la vida de numerosos líderes políticos y obtener pruebas mediante procedimientos ilegales.

En consecuencia, Hoover acumuló un gran poder, el suficiente como para intimidar y amenazar a los ocho presidentes con los que convivió durante su vida como director.

Varios presidentes intentaron destituirle, sin éxito. Sin embargo, su biógrafo Kenneth Ackerman, sostiene que los archivos secretos de Hoover de los distintos presidentes son un mito.

El propio presidente de Estados Unidos, Harry Truman, acusó a Hoover de transformar al FBI en una policía secreta privada. Truman declaró que “no queremos una policía secreta o Gestapo. El FBI está avanzando en esa dirección”.

Agregó: “Está interviniendo en escándalos sexuales y usando el chantaje (…) J. Edgar Hoover daría su ojo derecho para aferrarse al cargo, y todos los representantes y senadores tienen miedo de él”.

La portada es del libro publicado por Open Road Media. El autor de Bearing the Cross, la biografía ganadora del Premio Pulitzer de Martin Luther King Jr., sonde expone la campaña de vigilancia masiva del gobierno contra el líder de los derechos civiles.

Cuando el fiscal general de los Estados Unidos, Robert F. Kennedy, autorizó una intervención telefónica de los teléfonos de Martin Luther King Jr. por parte del FBI puso en marcha una de las operaciones de vigilancia más invasivas de la historia de los Estados Unidos.

Impulsado por informes de los servicios secretos sobre la supuesta participación de King con los comunistas, el FBI acumuló una gran cantidad de información sobre el líder de los derechos civiles./

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