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Efemerides Rafael Baldayac

La pelea por título mundial pesos pesados sin precedentes

La pelea en sí atrajo a 16,961 fanáticos que pagaron. Los mejores boletos costaron $ 20 dólares; la entrada general por $ 10. Los carteles que anunciaban el evento habían especificado que no habría cobertura de radio o televisión en vivo, una idea para intentar recaudar más por la puerta.

EFEMERODES ESPECIAL 22 DE AGOSTO 1957:

Por Rafael Baldayac

Un acontecimiento sin precedente en la historia del boxeo se produjo el 22 de agosto de 1957, cuando Thomas Peter «Pete» Rademacher (1928-2020), campeón olímpico de boxeo, peleó por el campeonato mundial de peso pesado en su debut como profesional, enfrentándose al monarca Floyd Patterson (1935-2006) en el Sicks ‘Stadium de Seattle.

Rademacher ganó el oro olímpico al noquear al ruso Lev Mukhim en la final. Se desempeñó como integrante de la línea ofensiva de la universidad Washington State en el fútbol americano, y se propuso conquistar el cetro de los pesados como profesional. Así que convenció a Patterson de enfrentarlo.

El campeón olímpico “heavyweight” derribó a Patterson en el segundo asalto pero se llevó después una paliza. El réferi detuvo las hostilidades en el sexto round, luego que Rademacher había caído siete veces en la contienda.

Hubo grandes expectativas para ver al único boxeador que ha peleado por el campeonato de los pesados en un combate que al mismo tiempo marcó su debut.

La fanaticada del boxeo centró la atención nacional en Seattle en un momento en que la ciudad no tenía equipos deportivos importantes. Y está concebido y organizado nada menos que por el propio retador.

Rademacher se mostraba enormemente orgulloso de su presea olímpica, que solía portar en varios eventos para mostrarla al público.

RADEMACHER TRAMANDO UN PLAN

Thomas Peter “Pete” Rademacher nació en Trieton, Washington, y comenzó a practicar el boxeo mientras prestaba servicio en las fuerzas militares. Pasó buena parte de su vida en Medina, unos 50 kilómetros (30 millas) al sur de Cleveland.

FOTO: En esta foto del 22 de agosto de 1957, el campeón Floyd Patterson y el retador Pete Rademacher se estrechan la mano en la ceremonia de pesaje previa a su pelea por el título de los pesados en Seattle (AP Foto/Archivo)

Rademacher fue cuatro veces campeón de los Guantes de Oro del Noroeste, campeón nacional amateur y graduado de Washington State College (ahora Universidad) que continuaba su carrera en el boxeo mientras se desempeñaba como teniente en el ejército de los EE. UU.

Estaba en el hospital del ejército en Fort Benning, Georgia, recuperándose de una lesión en el brazo que sufrió mientras se clasificaba para los Juegos Olímpicos de Melbourne de 1956, cuando tuvo una idea audaz.

Comenzó a pensar en ganar la medalla de oro y luego en hacer algo que ningún peleador había hecho nunca, dando un salto directo de las filas de aficionados a una pelea por el título profesional.

Rocky Marciano (1923-1969) se había retirado, dejando el campeonato de peso pesado en juego. Archie Moore (1916-1998) y Floyd Patterson estaban programados para combatir por el título el 30 de noviembre de 1956 en Chicago.

Moore tenía 39 años, mayor para ser un boxeador, y Patterson tenía 21, extremadamente joven para un aspirante al campeonato. Rademacher pensó que podría vencer a cualquiera.

 

GANAR EL ORO OLÍMPICO

 

Solo nueve horas antes de que Rademacher peleara por la medalla de oro en Melbourne, Patterson derrotó a Moore en Chicago, convirtiéndose en el campeón de peso pesado más joven de la historia.

FOTO: Pete Rademacher, izquierda, después de derrotar a Lev Moukhine para ganar la medalla de oro olímpica, Melbourne, Australia, 1 de diciembre de 1956

Cuando el entrenador George Chemeres (1914-2002) llamó a Rademacher desde Seattle para desearle suerte poco antes de la pelea por la medalla de oro, Rademacher le dijo que esperaba ganar y luego anunciaría que quería pelear contra Patterson lo más pronto posible.

Chemeres calificó el plan de loco y le dijo a Rademacher que no dijera nada al respecto en los Juegos Olímpicos.

EL NATIVO DEL VALLE DE YAKIMA

Rademacher anotó un nocaut técnico en el primer asalto contra el boxeador ruso Lev Moukhine (a veces escrito como Mukhin, 1936-1977) para ganar la medalla de oro. Se guardó su plan para sí mismo esa noche, pero pronto se propuso hacerlo realidad.

A diferencia de prácticamente cualquier otro boxeador, Rademacher planeaba ser su propio manager, contando con su capacidad de persuasión para lanzar su carrera profesional de manera histórica.

Comenzó acercándose a Melchior «Mike» Jennings (1917-1985), un adinerado propietario de una tienda de artículos deportivos en Columbus, Georgia, a quien había conocido mientras estaba destinado en Fort Benning.

El nativo de Valle de Yakima le contó a Jennings sobre su plan para luchar contra Patterson. Jennings, patrocinador de Boys Clubs of America, estaba interesado en ayudar a los niños, y Rademacher lo convenció de que debían unir fuerzas en pos de ambos objetivos.

AUTO ORGANIZADOR DE PELEA TÍTULAR

Después de que Rademacher fuera dado de baja del ejército en marzo de 1957, Jennings formó una corporación llamada Youth Unlimited con otros inversionistas de Georgia e instaló a Rademacher como vicepresidente, con un salario de $ 200 a la semana.

Youth Unlimited tenía la intención de obtener ganancias para poder invertir en formas de ayudar a los jóvenes a esforzarse por lograr sus sueños. También se estableció para proporcionar fondos para ayudar a Rademacher a lograr su sueño.

Rademacher sabía que Patterson nunca aceptaría pelear contra un aficionado a menos que se le garantizara un pago sustancial.

Con el apoyo financiero de Youth Unlimited, Rademacher se acercó a Cus D’Amato (1908-1985), el manager de Patterson, para tratar de organizar una pelea por el campeonato en Seattle.

El manager D’Amato necesitaba ser convencido. Una vez que superó el descaro de la idea, rechazó una garantía de $ 100,000. Rademacher y Jennings reunieron más dinero y fueron a la ciudad de Nueva York para hacer una oferta de $ 250,000 en persona.

D’Amato estuvo de acuerdo, pero quería asegurarse de que Rademacher no tendría ninguna ventaja en su ciudad natal además de ser el favorito del público.

Eligió a Tommy Loughran (1902-1982), un árbitro muy respetado y ex campeón de peso semipesado de Filadelfia, para oficiar la pelea.

Con un trato en la mano, Rademacher contrató a Jack Hurley (1897-1972) como promotor de la pelea y a Chemeres como su entrenador y esquinero.

Décadas más tarde, Rademacher recordó la reacción inicial de Hurley al plan: «Dijo: ‘¿Qué has estado fumando?’ Dije: ‘Sueños en pipa. ¿Qué te parece?’ «(Entrevista a Drosendahl).

El 22 de junio de 1957, Hurley anunció el combate por el título, diciendo que se llevaría a cabo en agosto en el Sicks ‘Stadium, sede del equipo de béisbol Seattle Rainiers. Posteriormente se fijó la fecha para el 22 de agosto de 1957.

LOS AULLIDOS DE PROTESTA

La noticia del combate sin precedentes, esencialmente un aficionado luchando contra el campeón, provocó un alboroto. La Asociación Nacional de Boxeo se negó a sancionar la pelea. Otros funcionarios dijeron que no debería permitirse.

 Además la Comisión de Boxeo del Estado de Washington inicialmente votó en contra de la sanción, pero cedió más tarde cuando un nuevo comisionado cambió la votación.

Casi universalmente, los escritores y conocedores del box se burlaron de las posibilidades de Rademacher. Incluso el editor de deportes del Seattle Times , Georg Meyers, que había cubierto a Rademacher en los Juegos Olímpicos, dudaba del futuro del boxeador local como profesional.

En una columna que se publicó seis días después de la pelea por la medalla de oro, Meyers describió a Rademacher como «un peso pesado algo desgastado» y agregó: «Incluso para un campeón mundial amateur, 28 no es el momento para pensar en comenzar una carrera en el boxeo profesional» (“Demasiado viejo…»).

A medida que se acercaba la pelea de Patterson, Meyers escribió que Rademacher aún no había mostrado un verdadero golpe de nocaut, señalando que no había derribado a ninguno de sus oponentes olímpicos por un conteo completo de 10, y sugirió que las esperanzas de una victoria de Rademacher eran absurdas (» Big Pete’s… «).

Rademacher dio la bienvenida a la controversia, pensando que ayudó a crear interés en la pelea. Dispareja o no, atrajo a algunos de los mejores escritores deportivos del país. Vinieron a Seattle y presentaron actualizaciones periódicas.

Rademacher alquiló una cabaña cerca de North Bend y estableció un campo de entrenamiento en Issaquah. Patterson alquiló una cabaña en Star Lake en Kent y practicó en un ring fuera de la escuela secundaria de Kent, usando un tráiler como vestidor. Los combates de sparring atrajeron a grandes multitudes.

CAUSAR UNA BUENA IMPRESIÓN

Ambos campos tenían conferencias de prensa diarias, y el retador generalmente impresionó a los escritores en estos asuntos de toma y daca. Era educado, considerado y extraordinariamente bien hablado para un boxeador.

Aunque algunos escritores sonrieron en sentido figurado ante su título corporativo, Rademacher apareció como material ejecutivo y, de hecho, estaba dirigiendo su campamento. Además de eso, parecía muy confiado.

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