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Efemerides Rafael Baldayac

Historia de una leyenda: Satchel Paige, firmado a los 42 años

Cleveland se encontraron en una batalla enérgica con los Medias Rojas de Boston y los Yankees de Nueva York por el banderín de la Liga Americana.

Leroy –Satchel-Paige/ Fuente Externa.

EFEMÉRIDES ESPECIAL 07 DE JULIO 1948:

Por Rafael Baldayac

Los Indios de Cleveland sorprendieron al mundo de las mayores con la contratación del veteranísimo lanzador Leroy –Satchel-Paige,  una leyenda en las Ligas Negras y posiblemente uno de los mejores monticulistas de la historia del beisbol.

Paige con 42 años conseguía de esta manera su primer contrato de Grandes Ligas al ser firmado por el equipo de la tribu el 7 de julio de 1948.

Cleveland se encontraron en una batalla enérgica con los Medias Rojas de Boston y los Yankees de Nueva York por el banderín de la Liga Americana.

El conjunto de la tribu estaba empatados en laprimera posición de cara al 7 de julio, en una batalla tan reñida buscaban cualquier forma posible de ayudar a la franquicia.

Con eso en mente, el dueño del equipo Bill Veeck hizo un movimiento impactante, firmando un contrato con la leyenda de la Liga Negra, Satchel Paige.

La firma se llevó a cabo el dia de y  su cumpleaños número 42, la decisión de contratar  a Paige fue objeto de burlas por parte de varios periodistas de la época.

Esto se consideró nada más que un truco publicitario, como el que Veeck había sido conocido a lo largo de su carrera. Después de todo, esta inclinación de Veeck por lo extraño era bien conocida en ese momento.

J.G. Taylor Spink en The Sporting News editorializa, «Veeck ha ido demasiado lejos en su búsqueda de publicidad […] Firmar un lanzador a la edad de Paige es degradar los estándares del béisbol en los grandes circuitos».

Sin embargo, Veeck y Paige serían los últimos en reír. Paige, de 42 años, responderá a las críticas en su primer juego de mañana, obteniendo una decisión de relevo en una victoria 8 – 6 sobre Nueva York en una barrida de doble cartelera. Paige, que terminó con marca de 6 – 1.

Leroy «Satchel» Paige al firma con los Indios de Cleveland a los 42 años, se

Convirtió en el pelotero  de mayor edad en debutar en las mayores, pero no en el primer jugador de 40 años.

El jardinero Chuck Hostetler  tenía 40 años y 210 días, cuando hizo su debut el  19 de abril de 1944 con los Tigres de Detroit, de la Liga Americana.

Aunque no era el mismo jugador de fuego que era en sus primeros días, Paige aún podía localizar sus lanzamientos. Aún más importante, sabía cómo lanzar, preparando a los oponentes y manteniéndolos fuera de balance.

FOTO: Satchel Paige lanza durante los calentamientos para Cleveland el 30 de agosto de 1948. Firmada a mitad de la temporada de la MLB, Paige se convirtió en la primera afroamericana en lanzar en la Liga Americana. (Imágenes de Bettmann / Getty)

Paige comenzó su carrera en las Grandes Ligas con el pie derecho, ya que obtuvo la victoria como relevista en su primera aparición.

Cuando los Indios terminaron ganando la Liga Americana por un solo juego, Paige se convirtió en una parte importante del cuerpo de lanzadores.

Terminó el año con un récord de 6-1, registrando una efectividad de 2.48 y un WHiP de 1.142. En sus 72.1 entradas, Paige ponchó a 43 bateadores y solo concedió 22 bases por bolas.

Aunque fue utilizado principalmente como relevista, Paige también hizo siete aperturas, con tres juegos completos y dos blanqueadas. Aunque tenía 42 años, Paige seguía siendo un lanzador bastante capaz.

Su carrera se extendió hasta la década de 1950. Después de pasar la campaña de 1950 en las menores, Paige regresó a las mayores con los St. Louis Browns.

Hizo dos All Star Games, honrado a los 45 y 46 años. Paige incluso hizo una aparición a los 59 años para los Atléticos de Kansas City, dejando fuera a los Medias Rojas en sus tres entradas de trabajo.

UNA LEYENDA DE LAS LIGAS NEGRAS

Paige fue uno de los mejores lanzadores del país en los años 30 y 40, pero no pudo jugar en la MLB porque era negro. Hizo su debut en el béisbol profesional en 1927 cuando tenía 20 años con los Birmingham Black Barons de las Ligas Negras.

Luego rebotó alrededor de varios equipos y ligas diferentes jugando béisbol. Pasó la mayor parte de la década de 1940 con los Kansas City Monarchs en las Ligas Negras.

Satchel Paige tuvo mucho éxito en las Ligas Negras y debería haber sido uno de los mejores lanzadores de la MLB si se le hubiera permitido jugar.

La firma de Paige en Grandes Ligas llego un año después de que Jackie Robinson rompiera la barrera racial. Finalmente, el 15 de abril de 1947, Robinson de los Brooklyn Dodgers y se convirtió en el primer afroamericano en jugar en la MLB.

Los Indios de Cleveland fueron uno de los líderes en la integración de la liga, ya que fueron el segundo equipo en fichar a un afroamericano. Dos meses después de que Robinson jugó su primer partido en la MLB, Larry Doby firmó un contrato con los Indios.

Después de firmar en la mitad de la temporada, Satchel Paige apareció en 21 juegos y mantuvo un récord de 6-1. Ayudó a los Indios a terminar un juego por encima de los Medias Rojas de Boston para ganar el Banderín de la Liga Americana y llegar a la Serie Mundial.

Luego derrotaron a los Boston Braves en seis juegos para ganar la Serie Mundial. Satchel Paige apareció en un juego para los Indios y Larry Dody se convirtió en el primer jugador negro en conectar un jonrón en la Serie Mundial.

Satchel Paige pasó a jugar dos temporadas más con los Indios de Cleveland. Luego jugó para los St. Louis Browns las siguientes dos temporadas. Fue un All-Star de la MLB para los Browns durante las temporadas de 1952 y 1953.

Paige no jugó en otro juego de la MLB hasta 1965. A los 58 años, lanzó en un juego y lanzó tres entradas en blanco para los Kansas City Athletics. Satchel Paige fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol en 1971.

SATCHEL PAIGE LLEVÓ LAS LIGAS NEGRAS AL SALÓN DE LA FAMA DEL BÉISBOL

Uno de los mejores lanzadores en la historia del béisbol, la maravilla aparentemente eterna inspiró asombro entre el público y sus oponentes.

Testigos presenciales dijeron que Satchel Paige, uno de los mejores lanzadores que jamás haya visto el béisbol, les diría a sus compañeros de equipo que se sentaran en el campo, tan confiado que poncharía al bateador por su cuenta.

El talento para el espectáculo del as diestro fue respaldado por la notable habilidad atlética en exhibición con su recta  mortalmente precisa.

En un estimado de 2,600 entradas lanzadas, Paige registró más de 200 victorias y, de manera impresionante, más de 2,100 ponches. Y esos números están incompletos; muchos de sus juegos, que se jugaron en las Ligas Negras, no se registraron.

«Satchel estaba lanzando de alguna manera si, solo por su desempeño como lanzador, se hubiera clasificado como uno de los grandes de todos los tiempos, si no el más grande», dice Larry Tye, autor de la biografía de 2009 Satchel: The Vida y época de una leyenda estadounidense.

Durante 20 años después de que más o menos colgó los tacos, sin embargo, el Salón de la Fama, donde se consagran los grandes del béisbol de Babe Ruth a Walter Johnson, no tienen espacio para Paige o cualquier otro Ligas Negras.

Debido a que era una liga diferente, segregada de las mayores únicamente por raza, el Salón ni siquiera había considerado a sus jugadores elegibles para la inducción.

Pero en 1971, la institución de Cooperstown, Nueva York, finalmente comenzó a reconocer los logros de los jugadores cuyo caso de grandeza se basaba en su desempeño en las Ligas Negras, comenzando por Paige.

Oriundo de Mobile, Alabama, Leroy Paige nació en 1906 y creció con 11 hermanos. Con el sobrenombre de «Satchel» por un artilugio que hizo para llevar las maletas de los pasajeros en una estación de tren local, encontró su talento para el béisbol en una escuela correccional.

A los 18 años, se unió a los Mobile Tigers, un equipo semiprofesional negro. No es ajena a la tormenta de graneros, la práctica de los equipos que viajan por todo el país para jugar partidos de exhibición, Paige debutó en las Ligas Negras en 1926 para los Chattanooga Black Lookouts.

Entre los equipos para los que jugó estaban los Birmingham Black Barons, los Baltimore Black Sox, los Pittsburgh Crawfords (rodeado de otras leyendas, incluidos Josh Gibson y Cool Papa Bell) y los Kansas City Monarchs. Paige ganó cuatro banderines de la Liga Negra Americana con las Monarchs desde 1940 hasta 1946.

Paige estaba lejos de ser el único fenómeno en las Ligas Negras. Gibson fue un poderoso bateador monumental; Oscar Charleston jugó un juego valiente y versátil; y Bell era conocido por su velocidad más allá de la humana, solo por nombrar algunos. Pero cuando se trata de calidad de estrella, Paige posiblemente las supera a todas.

Satchel Paige (fila de atrás, segundo desde la izquierda) posando con los Pittsburgh Crawfords en su sitio de entrenamiento de primavera en Hot Springs, Arkansas, en 1932. Pittsburgh era uno de varios equipos de la Liga Negra en los que Paige jugaría durante su carrera. (Mark Rucker / Transcendental Graphic a través de Getty Images).

«Es probablemente la carta de dibujo más grande en la historia de las Ligas Negras», dice Erik Strohl, vicepresidente de exposiciones y colecciones del Salón de la Fama.

La leyenda rodea a Paige con historias de sus notables hazañas, y algunas de ellas incluso fueron producidas por él mismo: mantuvo un registro de sus propias estadísticas y los números que proporcionaría a los demás eran asombrosos, si no a veces inconsistentes.

Si bien la falta de relatos escritos en muchas de sus actuaciones de pitcheo ha creado problemas de veracidad, la información confirmada disponible aún sugiere que sus logros son dignos de su prestigio.

24 AÑOS DESPUÉS DEL DEBUT DE ROBINSON

Todavía pasaron 24 años después del debut de Robinson para que cualquier jugador o ejecutivo de las Ligas Negras, además de Robinson, recibiera la inducción al Salón de la Fama del Béisbol Nacional.

No fue hasta 1971 que Satchel Paige ocupó su merecido lugar en Cooperstown (aunque esto fue solo seis después de su última aparición en las Grandes Ligas, que llegó a la edad de 58 años).

A menudo se le atribuye a Ted Williams el haber ayudado a Paige y las otras 34 personas que jugaron todas o algunas de sus carreras en el béisbol negro finalmente recibir su inducción al Salón de la Fama.

En su propio discurso de inducción en 1966, Williams abogó por que Paige y Josh Gibson finalmente se unieran a él.


FOTO: Satchel Paige ocupó su merecido lugar en Cooperstown solo seis después de su última aparición en las Grandes Ligas, que llegó a la edad de 58 años.

Espero que algún día se agreguen los nombres de Satchel Paige y Josh Gibson de alguna manera como símbolo de los grandes jugadores negros que no están aquí solo porque no se les dio la oportunidad.

Como uno de los mejores bateadores que jamás haya jugado, las palabras de Williams obviamente tenían mucho peso, pero se necesitó más de una leyenda blanca para que las leyendas negras recibieran su merecido.

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