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Efemerides Rafael Baldayac

El Abierto de tenis de los Estados Unidos (US Open Tennis)

La Era Abierta comenzó en el año 1968 cuando los cinco eventos se unieron en un nuevo torneo que se dio en llamar Abierto de Estados Unidos y que tuvo lugar en el West Side Tennis Club en Forest Hills, Nueva York

EFEMERIDES ESPECIAL 31 DE AGOSTO 1881:

Por Rafael Baldayac

Ciento cuarenta años tiene de historia Abierto de Tenis de Estados Unidos (US Open) antiguamente conocido como United States National Lawn Tennis Association, evento que cronológicamente representa el cuarto y último torneo oficial de Grand Slam  de la temporada del tenis mundial.

El Campeonato Nacional de Tenis de los Estados Unidos (United States Lawn Tennis Association Singles Championship), tuvo lugar el 31 de agosto de 1881 en el Newport Casino en Newport, Rhode Island.

La única modalidad aceptada durante la primera edición de este torneo eran de la individuales masculinos, y el torneo se denominaba U.S. National Singles Championship. Solo se permitía la participación de clubes miembros de la United States National Lawn Tennis Association.

El Casino, Newport, Rhode Island, fue el escenario de este certamen  durante treinta y un años, hasta 1914 cuando fue reemplazado por el Newport Casino Men’s Singles como un torneo por invitación.

Actualmente este casino alberga el Salón de la Fama del Tenis Nacional de Campo y el Museo del Tenis,  patrocinador de un torneo profesional anual.

Allison Danzig, editora senior de deportes de The New York Times, que se especializó en escribir sobre tenis en la primera parte del siglo XX, llamó al Casino «la verdadera cuna del tenis estadounidense».

El primer campeonato nacional de tenis de los Estados Unidos en 1881 atrajo a veinticinco jugadores. Richard Dudley «Dick» Sears  de la promoción Harvard de 1883, ganó en sets seguidos y mantuvo el título hasta 1887.

Sears nativo de Boston, Massachusetts,  se proclamó campeón corrido durante las primeras siete ediciones del US National Singles Championships entre 1881 y 1887.

Él tiene además el récord compartido de más títulos del Abierto de los Estados Unidos con siete.

Su hermano mayor fue probablemente el primero en haber jugado al tenis en los Estados Unidos junto a James Dwight. Su hermano menor estuvo situado durante 5 años entre los diez mejores de Estados Unidos y su sobrina es parte del Salón de la Fama del Tenis.

Con la misma consistencia, ganó el título de dobles seis veces, cinco de ellas con James Dwight, el caballero de Massachusetts pionero de la New Conferencia de York.  Dwight celebró  los primeros partidos en Newport durante años y por eso es llamado «El padre del tenis estadounidense.

La racha de siete campeonatos de Sears nunca ha sido igualada, aunque el gran Bill Tilden ostentaba el título con tanta frecuencia (1920-25 y 1929).

Desde 1884 hasta 1911, el torneo usó un sistema de desafío por el cual el campeón defensor se clasificó automáticamente para la final del próximo año en la que jugaría contra el ganador del torneo de todos los participantes.

FOTO: La multitud en la final del Campeonato Nacional de Estados Unidos en el Casino, 27 de agosto de 1913. WG Grant sirve en el Casino en un torneo nacional de 1909 (Biblioteca del Congreso).

En la década de 1890 apareció una nueva multitud de jugadores universitarios, encabezados por hombres de Harvard. Se había desarrollado un circuito de tenis alrededor de los clubes de Boston, Filadelfia y Nueva York.

De vez en cuando, jugadores de Inglaterra e Irlanda desafiaron en Newport; el ganador de 1903 fue un irlandés, HL Doherty. A medida que se amplió el sorteo, también lo hizo el interés público.

Ninguna historia deportiva de Newport está completa sin Eleonora Sears de Boston. Una ávida jugadora y fanática devota, se convirtió en Campeona Femenina en 1907 (el Campeonato Nacional Femenino de Individuales de los Estados Unidos se llevó a cabo en Filadelfia en el Philadelphia Cricket Club, a partir de 1887).

INICIO DE LA ERA DEL ABIERTO US

En el año 1900, el campeonato nacional de dobles masculinos de los Estados Unidos se llevó a cabo por primera vez. Se realizaban torneos en el Este y el Oeste del país para determinar las mejores parejas, que eran las ganadoras regionales.

Seis años después de comenzados los torneos masculinos, se realizó el primer campeonato nacional de individuales femeninos de los Estados Unidos, en Filadelfia.

A este torneo se agregarían luego el campeonato nacional de dobles femeninos en 1889 y el campeonato nacional de dobles mixtos.

Ocho décadas después se inicia la Era Abierta, que  comenzó en el año 1968 cuando los cinco eventos se unieron en un nuevo torneo que se dio en llamar Abierto de Estados Unidos y que tuvo lugar en el West Side Tennis Club en Forest Hills, Nueva York.

Las competiciones se caracterizaron a partir de este año por aceptar profesionales por primera vez en la historia del torneo. En 1968, 96 hombres y 63 mujeres participaron en el evento, que repartía 100.000 dólares en premios.

En 1978 el torneo se mudó desde Forest Hills a Flushing Meadows, donde se sigue disputando anualmente en la actualidad.

La cancha principal se denomina Estadio Arthur Ashe, en honor a Arthur Ashe, tenista afrodescendiente que obtuvo el primer Abierto de los Estados Unidos en 1968.

La superficie de las canchas utilizadas es dura, razón por la cual el torneo se caracteriza por su tenis de alta velocidad.

En 2006, el complejo donde se realiza el torneo pasó a llamarse USTA Billie Jean King National Tennis Center en homenaje a la múltiple campeona norteamericana Billie Jean King.

El US Open actualmente se disputa anualmente entre agosto y septiembre, en cinco modalidades: individuales de hombres y mujeres, dobles de hombres y mujeres y dobles mixtos, aunque existen también torneos adicionales para jugadores juniors y seniors.

Es junto con Wimbledon uno de los más antiguos. Su sede actual está en Nueva York desde 1978 en las instalaciones de un complejo deportivo llamado Billie Jean King National Tennis Center  (renombrado así en 2006), en Flushing Meadows, Nueva York.

De manera que la primera edición del Open de los Estados Unidos se disputó cuatro años más tarde que el primer campeonato de Wimbledon, 1881.

 Sus instalaciones están dentro del parque Flushing Meadows del barrio de Queens, aunque es uno de los torneos que más ha cambiado de sede.

En sus inicios el campeonato se jugó sobre hierba en las pistas de Newport hasta 1915, momento en el que se decidió el traslado a la ciudad de los rascacielos, el llamado West Side Tennis Club, en Forest Hills (Nueva York) con mucha polémica.

Entre 1921 y 1923 el torneo se jugó en Philadelphia, aunque en 1924 se volvió a Forest Hills en unas pistas mucho más amplias, para dar cabida a todo el público que deseaba ver a su ídolo local, Bill Tilden.

 El campeonato se siguió jugando de forma ininterrumpida en esas pistas hasta 1978, momento en el que se trasladó a Flushing Meadow.

El Billie Jean King National Tennis Center cuenta con veintidós pistas, siendo la Arthur Ashe Stadium la principal en honor al recordado tenista afroamericano Arthur Ashe.

Es el más imponente estadio de tenis del mundo, y sus potentes reflectores permiten que se pueda jugar sin problemas de noche.

La segunda pista en importancia recibe el nombre de Louis Amstrong, en honor al trompetista de jazz que vivía en el vecindario.

En la actualidad es el último Grand Slam del año y se disputa durante la última semana de agosto y la primera de septiembre. Se disputa en superficie dura de cemento que hace que la bola viaje a una enorme velocidad. Es por ello que durante el campeonato se pueden ver realizar una gran cantidad de aces.

SUPERFICIES Y TECNOLOGÍA

Las pistas no siempre han sido de superficie dura. Desde sus inicios hasta 1974 se disputó sobre hierba.

Entre 1975 y 1978 se jugó en tierra batida, de un extraño color verde, llamada Har-Tru. Finalmente en 1979 se puso el cemento.

La actual superficie se denomina Deco Turf, un material compuesto por seis capas diferentes, que hace que la pelota bote menos que en otras pistas duras, pero consigue mucha mayor velocidad.

Es el único torneo de Grand Slam que obliga a cerrar el último set con tie break, ya que los otros tres pueden prolongarse hasta el infinito.

Es un campeonato menos rígido y apegado a las tradiciones, por eso la mayoría de las innovaciones se han producido antes en el Open de los Estados Unidos que en cualquier otro Major.

Fue el primer torneo que adoptó el tie break en 1970 y el primero en utilizar el ojo de halcón en 2006.

El US Open cambia la superficie de la pista por vez primera en cuarenta años

 

El Open USA de tenis decide cambiar la superficie de sus pistas, por vez primera desde que llegó en 1978 a su actual ubicación

El US Open ha decidido cambiar la superficie de la pista por vez primera en más de 40 años de historia en su actual ubicación, en el barrio neoyorquino de Queen’s.

FOTO: Imagen de la construcción de la primera central en Flushing Meadows. El Louis Armstrong Stadium, que luego cedió su primera categoría al Arthur Ashe Stadium

El ahora llamado Billie Jean King National Tennis Center acoge en evento desde 1978, cuando el último Grand Slam de la temporada dejó su ubicación neoyorquina en el club de Forest Hills.

La Asociación de Tenis de Estados Unidos (USTA) anunció que ha firmado por cinco años con Laykold. Mantiene evidentemente la condición de pista dura, reemplazando el DecoTurf, la superficie utilizada en el Open USA desde 1978.

MÁS VECES GANADORES DEL US OPEN

Es un torneo muy querido por los jugadores norteamericanos. Los tenistas locales han dominado han sido a lo largo de la historia del US Open los reyes. Tres jugadores lo han ganado en siete ocasiones y los tres de los Estados Unidos. Los tres fueron anteriores a la Era Abierta:

  • Dick Sears (1881-1887)
  • Bill Larned (entre 1901-1911)
  • Bill Tilden (entre 1920-1929)

Después de 1968 ha habido otros tres jugadores que se han acercado al récord con cinco victorias cada uno:

  • Jimmy Connors (entre 1974-1983)
  • Pete Sampras (la 1ra. en 1990 y ganador más joven del torneo, y la última en 2002)
  • Roger Federer (cinco consecutivas entre 2004-2008)
  • Por parte de las damas la reina absoluta fue Molla Mallory, ganadora en ocho ocasiones entre 1915-1926. En la Era Open la que más se ha acercado ha sido otra norteamericana, Chris Evert, vencedora en seis ocasiones entre 1975-1982.

Con el paso de los años el Abierto de Estados Unidos pasó de ser un evento puramente recreativo de la alta sociedad, a un torneo que reparte 16 millones de dólares entre más de 600 participantes, incluyendo cerca de un millón para los ganadores de los torneos individuales.

En 2020 el ganador en categoría masculina fue el austriaco Dominic Thiem, y en categoría femenina, la japonesa Naomi Osaka.

#TITULOS GANADOS
20 Roger Federer
 Rafael Nadal
 Novak Djokovic
14 Pete Sampras
11 Björn Borg
8 Jimmy Connor
 Ivan Lendl
 Andre Agassi
7 John McEnroe
 Mats Wilander

#FINALES
31 Roger Federer
30 Novak Djokovic
28 Rafael Nadal
19 Ivan Lendl
18 Pete Sampras
16 Björn Borg
15 Jimmy Connors
 Andre Agassi
11 John McEnroe
 Mats Wilander
 Stefan Edberg
 Andy Murray

MEJORES REGISTROS FEMENINOS

 Margaret Osborne duPont: 25 títulos (3 individuales, 13 dobles y 9 dobles mixtos).

 Margaret Court: 18 títulos (5 individuales, 5 dobles y 8 dobles mixtos).

 Louise Brough: 17 títulos (1 individual, 12 dobles y 4 dobles mixtos).

 Martina Navratilova: 16 títulos (4 individuales, 9 dobles y 3 dobles mixtos).

 Hazel Hotchkiss: 14 títulos (4 individuales, 5 dobles y 5 dobles mixtos).///

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