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Efemerides Rafael Baldayac

Dempsey-Carpentier: Centenario 1ra. pelea millonaria del boxeo

El campeón mundial de peso pesado Jack Dempsey derrotó al francés Georges Carpentier en el cuarto asalto de su tercera defensa del título, ante una multitud record de 91 mil fanáticos. La «batalla del siglo» también pasa a la historia como el primer evento deportivo transmitido por la radio, el nuevo medio de comunicación de masas de la década.

EFEMERIDES ESPECIAL 02 DE JULIO 1921:

Por Rafael Baldayac

La primera gran pelea del siglo en la historia del boxeo donde se  rompió la barrera del millón de dólares  tuvo como protagonista al legendario Jack Dempsey, quien retuvo su  título “heavyweight”, noqueando al francés Georges Carpentier, en el cuarto asalto de una centenaria pelea celebrada el sábado 2 de julio de 1921 en el Boyle’s Thirty Acres de Jersey City, New Jersey.

El promotor Tex Rickard pagó al  casi $ 1.8 millones para Dempsey subiera a defender la corona ante una multitud  de 91 mil fanáticos, la más grande asistencia de un evento deportivo en los Estados Unidos, quebrando todos los récords anteriores.

Esta fue la primera vez en la historia que una pelea recaudó más de un millón de dólares, y fue conocida para siempre como The Million Dollar Gate.

FOTO: El interés por la pelea fue grande, como lo ilustra esta foto, que muestra a una multitud de más de 10,000 afuera del edificio del New York Times en Times Square esperando actualizaciones.

A Dempsey se le pagó lo que en ese momento era, la asombrosa suma de $ 300,000. Carpentier regresó a Francia con $ 200 dólares y, sin duda, un dolor de cabeza muy desagradable.

La asistencia oficial a la pelea fue de 80,183, pero según todos los informes, las gradas construidas para más de 91,000 estaban llenas a capacidad. Roberts informa que “la pelea recaudó $ 1, 789,238, más del doble que cualquier pelea anterior”.

Un dominio total tuvo Dempsey desde el momento en que comenzó el combate, llevando la ofensiva. Golpeó el cuerpo de su oponente en cada oportunidad para quitarle la fuerza a Carpentier, que era más un estilo de pelea de largo alcance.

Dempsey, quien era conocido como «The Manassa Mauler», destrozó absolutamente a su oponente mientras la pelea continuaba hasta el cuarto asalto cuando finalmente lo eliminó.

Apenas un minuto y dieciséis segundos en el cuarto, Dempsey sacudió a Carpentier con una rápida combinación que lo envió estrellándose contra la lona. Logró recuperar precariamente el equilibrio a la cuenta de nueve, y parecía que estaba listo para continuar, pero eso solo duraría un par de segundos.

LA «BATALLA DEL SIGLO»

La «batalla del siglo» también pasa a la historia como el primer evento deportivo transmitido por la radio, el nuevo medio de comunicación de masas de la década.

Rickard quería que la transmisión del evento promoviera la lucha profesional en la cultura popular de la posguerra. Para acomodar al elenco de radio, se construyó una sala improvisada de madera debajo de las gradas.

Líneas telefónicas y un transmisor de radio temporal, patrocinado por Radio Corporation of America, fueron instalados en el Delaware, Lackawanna y la terminal del ferrocarril occidental en Hoboken.   El comandante J. Andrew White hizo funcionar el radioteléfono y HL Walker el tablero de control.

FOTO: En Boardwalk, Asbury Park, Nueva Jersey, una «silla rodante» ofrece a los transeúntes escuchar la pelea por radio teléfono inalámbrico.

Dempsey ganó por nocaut en cuatro asaltos en una pelea programada de 12 asaltos. Pero la gran noticia para muchos fue la transmisión radial de la pelea.

De manera que fue la primera transmisión a una «audiencia masiva», con la llamada paso a paso de la pelea desde el ring transmitida por el nuevo «radioteléfono», llegando a cientos de miles en la revista Wireless Age del noreste de EE. UU.  , informando sobre el evento.

 Este combate efectuado el 2 de julio de 1921, contó con «la audiencia más grande de la historia». Unas 300 mil personas se estima que escucharon una de las primeras transmisiones de radio de un evento especial: el campeonato de boxeo de peso pesado al aire libre entre el estadounidense Jack Dempsey y el retador francés, Georges Carpentier.

En cualquier caso, en abril de 1921, parece que la idea de retransmitir la pelea Dempsey-Carpentier se le ofreció al promotor Tex Rickard y a su socio, a quienes les gustó la idea.

TRANSMISIÓN RADIAL DE LA PELEA DEMPSEY-CARPENTIER

También había habido una pelea previa transmitida por radio en el área de Pittsburgh en abril de 1921, escuchada solo por un número limitado de oyentes y aficionados a la radio en ese lugar.

Sin embargo, la transmisión que los planificadores tenían en mente para la pelea Dempsey-Carpentier era para una región mucho más amplia.

Además de los reunidos en el lugar de la pelea en Nueva Jersey, decenas de miles se reunieron en varios lugares públicos: bares, restaurantes, teatros y pasillos donde se habían realizado radioaficionados o conexiones de radio.

Entre esos lugares, por ejemplo, se encontraban: la azotea de Loew en Nueva York en Broadway y la calle 45, donde se reunieron unos 1.200; Colonial Hall en Bridgeport, Connecticut, donde una audiencia de 500 personas disfrutó de los retornos cortesía del Bridgeport Radio Club.

Unos 570 escucharon la pelea en The Playhouse en Wilmington, Delaware, y en cientos de otros lugares similares.

En Times Square, Nueva York, una gran multitud de unas 10.000 personas se reunieron frente al edificio del New York Times para escuchar actualizaciones de la pelea publicadas en marquesinas que se transmitieron a la multitud.

 Dempsey era el campeón mundial reinante en ese momento, y Carpentier era un campeón europeo de boxeo y veterano condecorado del ejército francés. El promotor de la pelea había anunciado el evento como la «Batalla del siglo».

FOTO: Esta foto proporciona una vista parcial de la gran multitud que rodea el ring de boxeo al aire libre en la pelea Dempsey-Carpentier en Jersey City, Nueva Jersey, el 2 de julio de 1921.

NOTABLES PERSONALIDADES COMO ESPECTADORES

Como espectadores asistieron notables personalidades, encabezando la lista el alcalde de la ciudad de Jersey, Frank Hague, y el gobernador de Nueva Jersey, Edward I. Edwards; los tres hijos de Theodore Roosevelt: Kermit Roosevelt, Theodore Roosevelt, Jr. y Alice Roosevelt Longworth.

Además  los industriales John D. Rockefeller, Jr. William H. Vanderbilt, George H. Gould, Joseph W. Harriman, Vincent Astor y Henry Ford; los animadores Al Jolson y George M. Cohan; y figuras literarias HL Mencken, Damon Runyon, Arthur Brisbane y Ring Lardner.

De igual manera residentes prominentes de Long Island, como Ralph Pulitzer, Harry Payne Whitney y JP Grace, hicieron el viaje a Jersey City. Una participación mayor de la esperada de unas 2,000 mujeres asistió al evento deportivo.

Según Tex Rickard, su interés en la pelea provino que Carpentier usó una finca en Manhasset Bay como su campo de entrenamiento y Dempsey, era una figura ruda de Manassa, Colorado, que no gustaba mucho, pese a sus éxitos como boxeador.

Dempsey  no se convirtió en soldado en la Primera Guerra Mundial, y obtuvo la exención de la junta de reclutamiento de Estados Unidos debido a compromisos económicos con su familia.

Este fue juzgado por cargos de evasión de servicio militar en 1920, el caso agravado por un divorcio desordenado de su esposa y una foto publicitaria que mostraba a Dempsey «trabajando» en un astillero de Pensilvania mientras usaba zapatos de vestir caros.

FOTO: Jack Dempsey y Georges Carpentier en una pelea por el campeonato mundial ante 80,000 aficionados pagando. La pelea marcó el comienzo de una ‘edad de oro’ del deporte en la década de 1920, y con la radio, los inicios del deporte como entretenimiento de gran audiencia y gran negocio.

Aunque Dempsey fue absuelto, las críticas fueron fuertes. Tex Rickard, quien promovió varias de las peleas más importantes de Dempsey como lujosas extravagancias, se enganchó al valor publicitario de una pelea entre Carpentier y Dempsey.

Carpentier no tuvo ninguna posibilidad significativa de ganar, pero Rickard vio al héroe de guerra francés y al presunto desertor del reclutamiento militar, como una confrontación ideal tanto para la historia del deporte como para las billeteras de los inversores.

GRAN COBERTURA DE PRENSA MUNDIAL

El cuerpo de prensa que cubrió la histórica pelea incluyó a reporteros de toda parte de Estados Unidos, así como de Inglaterra, España, Francia, Japón, Canadá y Sudamérica.

Periodistas deportivos Bob Edgren de la Nueva York Evening World, Tad Dorgan del New York Evening Journal y Joe Wilia Srad de  Cleveland Press estuvieron presentes.

Los escritores deportivos locales fueron: Jackie Farrell, entonces del Hudson Dispatch; J. Owen Kennedy del Jersey Journal; Jim Egan del Jersey Observer; y Morris (Rosey) Rosenbergdel Bayonne Times.

Unos 2000 policía y  bomberos fueron asignados al evento para mantener la «ley y el orden» que era sinónimo del gobierno de La Haya sobre la ciudad, y se contrataron 600 acomodadores para verificar la existencia de boletos falsificados.

Jersey City no fue la primera opción del promotor de peleas George Lewis «Texas «Rickard, quien orquestó el

Seleccionó a la ciudad de Jersey City y arrendó el Thirty Acres Boyle solo después de regatear sobre el evento con funcionarios estatales y locales.

Rickard inicialmente quería que la pelea se llevara a cabo en Nueva York e incluso consideró el uso de Polo Grounds en uptown Manhattan, favoreciendo un lugar al aire libre.

 Nueva York Expresar había legalizado el boxeo bajo la Ley de Boxeo Walker, llamado así por el alcalde demócrata Jimmy Walker de Nueva York. Sin embargo, el gobernador republicano de Nueva York, Nathan L. Miller, se opuso a las peleas profesionales y afirmó que intervendría si la pelea tuviera lugar en el estado al revocar la Ley Walker.

Rickard, con la esperanza de programar la pelea cerca de Nueva York, miró a través del río Hudson a New Jersey.

MUCHOS MEDIOS DE TRANSPORTE PARA LLEGAR

El día de la pelea, los espectadores llegaron en automóvil, tranvía, taxi o a pie. Llegaron de Nueva York a través de trenes especiales del ferrocarril Hudson y Manhattan a través de los tubos Hudson, desde el ferry hasta el Jersey City frente al mar y en jitney hasta el «Montgomery Oval» desde Plaza del diario.

La Cámara de Comercio de la ciudad de Jersey ayudó a promover la lucha con un folleto triple.   Incluía estadísticas sobre los contendientes, un mapa de transporte al «Montgomery Park Arena», un dibujo del estadio para la compra de boletos y una lista de diez razones por las que Tex Rickard seleccionó Jersey City para la pelea

Según algunos expertos en boxeo, los dos boxeadores no salían. Dempsey, conocido como el «Manassa Mauler» se convirtió en el campeón de peso pesado en 1919 cuando derrotó a Jess Williard, la «Gran Esperanza Blanca» en Toledo, Ohio.

Pero fue «etiquetado como evasor del servicio militar» durante la Primera Guerra Mundial.   Dempsey solicitó una exención nacional para mantener a su familia, se le concedió el estatus 4A y continuó luchando durante la guerra.

Carpentier, o el «Hombre Orquídea», fue aclamado como un héroe de guerra popular que había servido en la fuerza aérea; recibió la “Croix de Guerre”  del gobierno francés y fue referido como «guapo, cortés, delgado y elegante». Había derrotado a Joe Beckett, el campeón británico de peso pesado en Londres en 1919.

Rickard ofreció a Carpentier $ 200,000 a $ 300,000 de Dempsey para el evento de boxeo, una cantidad considerable de dinero. Srapor el momento, así como una participación igual del veinticinco por ciento de las ganancias de la película. Roberts, por otro lado, ve el enfrentamiento de Rickard como una buena estrategia de promoción y gestión.

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