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Efemerides Rafael Baldayac

Benítez superó a Palomino; campeón más joven en dos ÷ boxeo

Un día como hoy, hace 43 años Wilfredo Benítez derrota al mexicano Carlos Palomino, conquistando de esta manera el puertorriqueño su segunda corona mundial.

EFEMERIDES ESPECIAL 14 DE ENERO 1979:

Por Rafael Baldayac

Wilfredo Benítez, el campeón más joven de la historia, dio una de sus más soberbias demostraciones ante Carlos Palomino que buscaba hacer la octava defensa de su campeonato mundial welter del Consejo Mundial de Boxeo (CMB).

El puertorriqueño Wilfredo Benítez venció al monarca peso welter Carlos Palomino de México en una decisión dividida de 15 asaltos para de esta forma convertirse en campeón de dos divisiones con apenas 20 años de edad.

La pelea se celebró el domingo 14 de enero de 1979, en un electrizante estadio Hiram Bithorn de San Juan, Puerto Rico. Los primeros tres rounds fueron para Benítez, trabajando principalmente con el jab, contra un Palomino pasivo.

Benítez se paraba en el centro del ring, pero no mostraba la vivacidad que lo haría inmortal. El cuarto round fue para Palomino, que empezó a usar la mano izquierda con nitidez arriba y abajo. A menudo combinándola con un recto derecho que encontrara a Benítez.

El boricua, por su parte, trabajaba sobre su jab y ganaba velocidad en el contragolpe. En el quinto, Palomino logró sacudir a Benítez con una derecha al rostro. Pero Benítez empezó a crecer en el combate, parándose en el centro del ring, a contragolpear a velocidad.

Una mano derecha violenta de Benítez, encontró la mandíbula de Palomino, quien quedó sacudido. Pero Benítez no fue a liquidarlo, se mantuvo fiel a su plan de pelea. El boricua era superior en todos los terrenos. Ni siquiera tuvo que hacer uso de toda su maestría defensiva para lucir superior a Palomino.

FOTO: Wilfred Benítez derrotó a Carlos Palomino para ganar un título mundial en una segunda división de peso.

El mexicano mostraba algunos destellos de brillantez con algunas manos peligrosas, que sacudían a Benítez, pero no lograban lastimarlo. A base de jab, combinaciones cortas y rápidas, y un meticuloso cálculo del rival, Benítez prevaleció con pocos pasos en falso esa tarde en San Juan.

En el round 14, Benítez dio una muestra soberbia. Se plantó de espalda a las cuerdas a recibir el ataque de Palomino en el terreno corto. Demostró la gran sapiencia que tenía el boricua recargando en las sogas, soportó los embates y respondió con velocidad y precisión.

El round terminó con un Benítez gigante, y con el Hiram Bithorn de pie. La pelea que debió de ser de forma unánime para Wilfredo Benítez, terminó siendo una decisión dividida porque el juez Zach Clayton vio ganar inexplicablemente al mexicano.

Sin embargo, de igual forma, Benítez se coronó campeón mundial de peso welter del CMB, ya en su segunda división como campeón, de acuerdo a la descripción  en el portal izquierdazo.com que coloca esta pelea entre las 10 mejores victorias de boricuas sobre-mexicanos/

Benítez, tres años antes se convirtió en el campeón mundial más joven del boxeo cuando ganó el cinturón superligeros a los 17 años, consiguiendo una decisión dividida para reclamar la corona de peso welter del WBC.

Después de perder su título contra Sugar Ray Leonard, dos peleas más tarde Benítez noqueó a Maurice Hope para obtener su  tercer cinturón en 1981.

Tenía apenas 17 años cuando derrotó al gran campeón de peso welter junior de la AMB al colombiano Antonio Cervantes-que agotaba su décima defensa del título- mediante decisión dividida en 15 asaltos en San Juan, Puerto Rico, un record vigente desde hace 46 años.

Fue la noche del sábado 6 de marzo de 1976, aún con cuerpo y cara de adolescente, que Benítez ganó la corona del peso welter junior de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB).

 La victoria fue por decisión dividida ante el colombiano ‘Kid Pambelé’, quien traía una foja de 81 peleas profesionales, entre ellas 10 defensas exitosas de su título.

Aquel histórico combate que se fue hasta los 15 asaltos marcaba la décima defensa del campeón welter junior de la AMB, Antonio Cervantes, se llevó a cabo en el famoso coliseo ‘Hiram Bithorn’, de San Juan, Puerto Rico.

Benítez era local y por entonces ya un ídolo por su carisma y su estilo en el cuadrilátero, pues poseía una técnica depurada, una cintura ágil para esquivar los golpes, piernas rápidas y puños de hierro.

Es así como siendo un adolescente, derrotó a “Kid Pambelé”, para coronarse campeón mundial de los welters Jr. (140 libras) versión de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB).

De hecho, ya en aquel momento lo llamaban ‘el radar’, un apodo que se originó por su forma de boxear, dado que nunca se sabía por dónde iba a atacar a su oponente de turno.

Esto fue el principio de su leyenda porque “El Radar”, de la mano de su padre y entrenador Gregorio Benítez, abandonó los welters juniors en 1979 para buscar suerte en los pesos welter.

Benítez era entrenado por su padre, Gregory, quien lo inició en el boxeo a los 7 años.

El día en que se proclamó campeón mundial subió al tinglado vestido con pantaloneta de colores blanco y celeste alrededor de la cintura. Sus botines, negros con vivos blancos, mostraron el andar firme y acompasado del púgil boricua.

Pambelé se presentó de pantaloneta negra con rayas blancas en la cintura y los bordes, y lució botines blancos con rayas rojas en la parte superior.

Su cuerpo de 163 libras de peso se veía sin un solo gramo de grasa, dispuesto a un nuevo triunfo para completar 11 defensas del título que le había quitado el 28 de octubre de 1972 al panameño Alfonso ‘Peppermint’ Frazer.

Desde la campanada de inicio, el combate fue toda una sorpresa porque Benítez se mostró atrevido, exhibió constantes movimientos de cintura y de manos que confundieron al campeón, y además pegó los mejores golpes, lo que hizo estallar en gritos a la concurrencia.

El adolescente irrespetaba al monarca, 14 años mayor, que solamente hasta el noveno asalto del combate pactado a 15 pudo comenzar a tirar sus mejores golpes y a buscar el de gracia, el que lo sacara del embrollo y enviara a Benítez a besar la lona.

Pero no ocurrió así. Pese a que con su mano derecha inflamó notoriamente el ojo izquierdo del boricua, Pambelé se vio incómodo, sin encontrar la distancia precisa y apenas por algunos asaltos mandando en el cuadrilátero.

El jovencito se estaba saliendo con la suya y el público deliraba cada vez que conectaba un golpe pleno en el rostro del colombiano.

En las tarjetas, el árbitro Isaac Herrera dio una puntuación de 148-144 y el juez puertorriqueño Roberto Ramírez, una de 147-142, ambas a favor de Benítez. El juez venezolano Jesús Celis dio 147-145 para Pambelé. A los 17 años, el boricua era el nuevo monarca welter junior de la AMB.

“El día que perdí con Benítez cometí el error de comer pierna de jamón y lebranche media hora antes de la pelea, por lo que me sentí pesado y sin buen ritmo”, confesó Pambelé en una entrevista posterior, dada al desaparecido diario ‘La Prensa’ de Bogotá.

“Fui atrevido y seguí la estrategia que me indicó mi padre; creo que eso me ayudó a ganar”, afirmó Benítez a los medios, ya con el fajín de campeón mundial.

Pambelé y su séquito pidieron la revancha inmediata. Benítez y el suyo no se la dieron, por lo que la AMB dejó vacante la corona, que recuperó después el colombiano y ciñó hasta 1981.

Benítez adujo que no podía mantener el peso y en consecuencia subió al welter, en el que también fue campeón del mundo y protagonizó combates memorables frente a Roberto ‘Manos de Piedra’ Durán, a quien venció, y Sugar Ray Leonard, que lo noqueó en el decimoquinto asalto.

WILFREDO BENÍTEZ SU FICHA TÉCNICA

Nombre completo: Wilfredo Benítez

Apodos: El Radar, Bible of Boxing

Fecha de nacimiento: 12 de septiembre de 1958

Lugar de nacimiento: El Bronx, Nueva York

Récord: 53-8-1 y 31KO’s

Títulos mundiales: Welters Junior AMB (1975-1979), Welter CMB (1979), Peso Superwelter CMB (1982)

Contra peleadores mexicanos: Enero 14 de 1979  Carlos Palomino (Ganó por decisión) y en  Agosto 3 de 1990  Ariel Conde (Ganó por KO en siete as altos).

Defensa de la corona: Defendió la corona con éxito dos veces, ambas ante exitosos exponentes del boxeo: el futuro campeón mundial Carlos Santos y el legendario excampeón ligero y wélter del mundo Roberto Durán. Ambos fueron derrotados por puntos en quince asaltos en Las Vegas, Nevada.

La pelea con Santos fue la primera vez en la historia del boxeo en que dos puertorriqueños se medían por un título mundial.

Declive de su carrera:

Pierde esta corona del mundo el 3 de diciembre de 1982 ante Thomas Hearns. De ahí en adelante, la carrera de Benítez y su salud fueron deteriorándose paulatinamente. En 1987, Benítez visitó Argentina para una pelea.

Cuando su dinero y sus documentos les fueron robados, tuvo que pasar un año en ese país antes de poder regresar a Puerto Rico.

Enfermedad: Benítez vivió con su madre, Doña Clara Benítez, en Puerto Rico, hasta la muerte de esta en el 2008. Benítez requiere de asistencia médica constante debido a los golpes sufridos durante sus años como boxeador. Entre otros, Félix Trinidad y Héctor Camacho (este último antes de fallecer en el 2012) le han brindado ayuda.

Record vitalicio: Benítez tuvo un registro de 53 victorias, un empate, con 31 triunfos  por la vía del nocaut. Sufrió 8 derrotas (4 por KO, la mayoría de ellas cuando ya estaba en declive de salud).

Desde 1996, Benítez es integrante del Salón de la Fama Internacional del Boxeo.

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