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Efemerides Rafael Baldayac

La historia de la natación tiene 200 años  

EFEMERIDES ESPECIALES 23 DE JULIO 2020: La primera escuela de natación abrió en Boston, Massachusetts hace casi dos siglos

 

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Por Rafael Baldayac

 

 

EFEMERIDES ESPECIALES 23 DE JULIO 1827:

 

La historia de la natación tiene solo 200 años. El hombre siempre ha querido imitar a los peces en el agua. La ciudad de Boston, Massachusetts, EE.UU. es pionera en la era moderna de este deporte, cuando el 23 de Julio de 1827 funda la primera escuela de esta disciplina acuática.

Esta academia surge conjuntamente con la National Swimming Society, fundada en Londres en 1837, la primera organización rectora de este deporte en el mundo. Dos años después, en 1869 se creó la Metropolitan Swimming Clubs Association, que más tarde se convirtió en la Amateur Swimming Association (ASA).

Con estas organizaciones se fomenta y desarrolla la natación como un deporte acuático, es decir, la competencia entre participantes para ser el más rápido sobre una distancia establecida, exclusivamente mediante propulsión propia.

Esto lo hace ser un deporte individualizado, ya que aunque se entrene como equipo se enfrentan entre pares. Las diferentes distancias a recorrer se establecen según los diferentes niveles de competencia y se tendrían que realizar en piscinas especiales, para que puedan tener validez nacional o internacional.

El origen de la natación es ancestral y se tiene prueba de ello a través del estudio de las más antiguas civilizaciones. El conocimiento de los beneficios terapéuticos del agua, quedó reflejado en algunos jeroglíficos egipcios que datan del 2500 antes de Cristo.

Se tienen indicios de que fueron los japoneses quienes primero celebraron pruebas anuales de natación en sentido competitivo, en tiempos del emperador Sugiu en el año 38 antes de Cristo.

Origen de la natación

El origen de la natación lo encontramos ya en la Prehistoria. Lo prueban unas pinturas descubiertas de la Edad de Piedra (hace 7.500 años), que representan personas nadando. Del mismo modo, la primera referencia escrita data del año 2000 a.C.

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Ya en el antiguo Egipto, el “arte de nadar” estaba muy presente entre en la población. Debes saber que este es un país con costa marítima y está dividido en dos por el gran río Nilo. Además, disponía de una infinita red de canales. Por lo tanto no saber nadar era un riesgo para la vida.

En el Japón antiguo, bajo el reinado del emperador Sugiu, ya en el año 38 a. C., cada año se celebraba ciertas competiciones deportivas, entre las cuales se encontraba recorrer ciertas distancias nadando. Siglos más tarde el emperador Go-Yozei impuso la natación en las escuelas japonesas en el siglo XVII.

Entre los antiguos griegos, nadar era algo tan difundido que incluso para decir que una persona era analfabeta, se decía que «no sabe ni leer ni nadar«. El filósofo griego Platón en el año 355 a. C., dice en uno de sus escritos: « ¿un cargo oficial debe recaer en una persona que sea culta, no como otros que no saben nadar ni leer?».

Aunque en la antigua Grecia se le concedía gran importancia a la natación, curiosamente esta práctica nunca estuvo incluida en el programa de los Juegos Olímpicos de aquellas épocas.

Por ello, para encontrar los primeros orígenes de la natación, tanto deportivos y competitivos de relevancia, hemos de saltar a principios del siglo XIX, en Gran Bretaña como veremos más adelante. De hecho, sumergirse y nadar en el agua era algo asociado a remedios para las muchas enfermedades epidémicas.

Hemos visto que la natación fue un deporte muy apreciado en las civilizaciones de Grecia y Roma, principalmente se empleaba como entrenamiento para los soldados o guerreros, también que en Japón ya se realizaban competiciones en el siglo I a.C., pero llegada la Edad Media en Europa su práctica cayó en el olvido.

La natación como deporte, su inventor

Se considera el inventor de la natación al británico John Trudgen (1852-1902), que fomentó el estilo que lleva su nombre, una especie de nado lateral que había aprendido de los indios del Amazonas.

Con esta técnica se daba un paso adelante en la evolución de los estilos, demostrándose que era más efectivo que la antigua braza de pecho.

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FOTO: John Trudgen, padre de la natación moderna

Si tienes la curiosidad, en el siguiente vídeo puedes ver cómo es nadar al estilo Trudgen, el estilo fundador de la natación moderna:

Como hemos explicado anteriormente, es obvio que el hombre aprendió a nadar desde los albores de su existencia. Era algo fundamental ya que de lo contrario, si se caía al agua era casi una muerte segura.

Pero la natación, tal y como hoy la conocemos, es algo muy diferente a simplemente “saber nadar”. La natación tiene unas reglas, estilos y formas de nadar muy concretas.

La natación nace como deporte a principios del siglo XIX, en Gran Bretaña. La Sociedad Nacional de Natación de Londres (National Swimming Society of London), se fundó en el año 1837.​ Se organizaban multitud de competiciones de natación.

En el año 1869, encontramos el primer campeón del mundo de natación, que es Tom Morris, ganado una carrera de una milla (1.600 metros) disputada en el río Támesis. Tuvo mucha aceptación y pronto este deporte se expandió por todo el mundo.

En el último tercio del siglo XIX, la natación de competición en varios países europeos ya contaba con su propia federación. También, se establece con éxito en Nueva Zelanda y Australia.

En el año 1870, en los Estados Unidos comenzaron a crearse clubes de aficionados a la natación que organizaban frecuentes competiciones. Pocos años después, en el 19 de julio del año 1908 se funda la FINA: Federación Internacional de Natación.

Evolución de la natación

En los Juegos Olímpicos de París en 1900, ya se introdujeron las pruebas de espalda. Posteriormente, en el año 1908 el estilo trudgen fue mejorado por el australiano Richard Cavill que incorporó lo que se denomina patada continua. Esto supuso que se pudiera nadar aún más rápido.

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Pero el avance más significativo en el deporte de la natación se produjo a partir de los Juegos de Estocolmo, en 1912. Fue allí cuando un príncipe hawaiano, Duke Paoa Kahanamoku, introdujo un estilo revolucionario, al parecer originario de los polinesios de los mares del Sur, que viene a ser lo que hoy en día es el estilo crol.

Duke Kahanamoku, obtuvo la medalla de oro en los 100 metros libres, batió el récord del mundo e inició una etapa de absoluto dominio, llegando a participar en cuatro Juegos Olímpicos. A partir de los años veinte, el crol (que significa algo así como “arrastre”) se impuso como el estilo más efectivo de la natación.

Pero nos falta uno más para completar los cuatro estilos del programa olímpico: la mariposa. Fue a partir de los años 30 cuando se originó este estilo, tomando como base la braza, solo que se producía la recogida de los brazos por fuera del agua. Este estilo es una evolución braza y es el que mayor gasto energético exige.

Algunos años después, se introdujo la segunda parte diferenciadora del estilo, el movimiento ondulante de la batida de piernas, con lo que la “mariposa” pasó a ser “delfín”, aunque tradicionalmente se ha mantenido el primer nombre.

La primera travesía del canal de la Mancha a nado la hizo el Capitán Matthew Webb. Cuando retrocedamos de nuevo al siglo XIX, porque es allí donde encontramos la manifestación acuática que más contribuyó a la popularización de la natación: la travesía al canal de la Mancha.

El 24 de agosto de 1875, el capitán Webb intentó la hazaña, partiendo de Dover, con el objetivo de llegar a Calais. Tal vez no fuera el primero en la historia que lo intentó, pero sí quien mayor fama ganó cuando en algo menos de 22 horas consiguió su propósito.

Nado en mares y ríos. Historia de las piscinas

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Es a partir de la hazaña de Webb que muchos intentaron emular la gesta del esforzado capitán, quien, por cierto, murió bastantes años después intentando cruzar las cataratas del Niágara.

Cuando en 1896, la natación se introdujo en los primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna, ya tenía una importante tradición competitiva detrás de sí.

Desde mediados del siglo XIX, había campeonatos en Australia, Inglaterra, Estados Unidos, Alemania, Japón, Nueva Zelanda, etcétera. No obstante, aquellas competiciones no se realizaban en piscinas sino en el mar (como los primeros Juegos) o en ríos (como el Támesis y el Sena).

Así la creación de piscinas, cada vez más sofisticadas ha sido determinante en la gran evolución técnica de la natación hasta nuestros días, con la consiguiente impresionante mejora de récords.

Más piscinas artificiales salieron a la superficie en todo el mundo antiguo. En Roma y Grecia, la piscina era parte de la educación de los niños de primaria y los romanos construyeron las primeras piscinas (separada de piscinas de baño). La primera piscina climatizada fue construida por Cayo Mecenas de Roma en el siglo I antes de Cristo.

Cayo Mecenas era un señor rico romano y considerado uno de los primeros clientes de artes-apoyó a los famosos poetas Horacio, Virgilio, Propercio y, lo que es posible para ellos para vivir y escribir sin miedo a la pobreza.

Sin embargo, las piscinas no se hicieron popular hasta mediados del siglo 19. En 1837, seis piscinas cubiertas con tablas de buceo se construyeron en Londres, Inglaterra.

Después de los modernos Juegos Olímpicos comenzaron en 1896 y las carreras de natación estaban entre los eventos originales, la popularidad de las piscinas comenzó a extenderse

Según el libro impugnada Aguas: Una historia social de Natación en América, la calle Cabot Baño en Boston fue la primera piscina en los EE.UU. Se abrió en 1868 y sirvió un barrio donde la mayoría de las casas no tenían baños.

Historia de la natación en los Juegos Olímpicos

Resulta impensable concebir los Juegos Olímpicos sin la natación, la cual representa, junto con el atletismo y la gimnasia, más de la mitad de la historia de las Olimpiadas.

En efecto, la natación ya estuvo presente en los primeros Juegos modernos, los de Atenas 1896, aunque aquella competición casi nada tiene que ver con las actuales.

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FOTOS: Piscina y trampolín de los Juegos Olímpicos de Atenas 1896

Como curiosidad, incluso se llegaron a disputar pruebas de natación con obstáculos. Sólo hubo cuatro pruebas, una de ellas reservada a los marineros, y el escenario de celebración era el mar, teniendo que luchar los nadadores contra el rebelde oleaje.

De entre los escasos participantes, destaca el húngaro Alfred Hajos, primer medallista olímpico en natación. En los Juegos de París 1900, las pruebas se disputaron en el río Sena, y en San Luis 1904, en un lago artificial. Por fin, en Londres 1908, los nadadores pudieron contar con una piscina.

Con el paso de los años, el programa olímpico se ha ido ampliando considerablemente.  En Estocolmo 1912, participaron por primera vez en natación las mujeres, aunque sólo compitieron en dos pruebas de natación más los saltos de palanca. Y en 1920, se incluyeron los saltos de trampolín femeninos. Las dos modalidades de saltos en la categoría masculina ya habían sido olímpicos desde 1908.

La última disciplina acuática llegada a los Juegos, la natación sincronizada, debutó en Los Ángeles 1984. La natación sincronizada es una de las especialidades deportivas más plásticas.

A lo largo de tantos años de natación olímpica han surgido numerosas figuras que han protagonizado gestas inolvidables. Una buena muestra de ellas puedes verlas al final de este artículo.

Pero como datos significativos, apuntaremos aquí que Mark Spitz posee 9 medallas de oro, Dawn Fraser es la única mujer que ha vencido en la misma prueba en tres ocasiones (100 metros libres en 1956, 1960 y 1964), en Múnich 72 se batieron 30 récords mundiales y en Seúl 88 Estados Unidos (hombres) y la antigua RDA (mujeres) dominaron en buena parte de las pruebas.

Competiciones internacionales de natación

Sin duda alguna, el Campeonato Mundial de Natación es la mayor competición internacional de los deportes acuáticos. Organizado por la Federación Internacional de Natación (FINA), se celebra desde el año 1973, y aunque al principio se realizaba de forma irregular (1973, 75,78, 82, 86, 91…), actualmente se efectúa cada año impar.

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De los primeros mundiales de natación, entre 1973 y 1975, destacaron la nadadora Kornelia Ender, que obtuvo ocho medallas de oro y el nadador Paul Montgomery, que obtuvo seis. Por su parte, Greg Louganis ha logrado en saltos cinco títulos mundiales, repartidos entre 1978, 1982 y 1986.

Por parte española, en natación masculina Martín López Zubero posee 2 títulos mundiales, logrado en Perth 1991 (En estos campeonatos se disputan las cuatro especialidades de la natación, incluida el waterpolo) y en Roma 1994 en 200 metros espalda.

En la natación femenina, Mireia Belmonte cuenta con un título mundial en 200 metros mariposa en el mundial de Budapest de 2017. En piscina corta (25 metros de longitud) cuenta con 7 campeonatos mundiales repartidos en varios estilos. También consiguió 4 plusmarcas mundiales.

El calendario internacional se completa con el Campeonato de Europa de natación, que se inició en 1926, aunque se ha consolidado y adquirido gran relevancia a partir de los años setenta. Últimamente tiene periodicidad bianual.

También hay que destacar los Juegos Panamericanos de natación, los Juegos Pan pacíficos, los Juegos de la Commonwealth, el Campeonato USA y el de la NCAA o universitario americano.

En piscina de 25 metros (piscina corta)  destaca la Copa de Europa de naciones (bianual) y la Copa del mundo en piscina corta, una especie de Grand Prix puntuable que reúne varios “meetings” internacionales y ha adquirido gran relevancia.

Debemos distinguir claramente entre las marcas logradas en piscina de 25 metros y en piscina de 50 metros. Las primeras, debido al impulso logrado en cada viraje, son generalmente mejores.

Cuatro disciplinas olímpicas

La natación es un deporte que engloba varias especialidades, no solo se trata de nadar en alguno de los 4 estilos con el objetivo de recorrer una cierta distancia en el menor tiempo posible.

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Cuatro disciplinas olímpicas se desarrollan en la piscina que son: Natación, Saltos de palanca y de trampolín, Natación sincronizada y Waterpolo. Nos centraremos en las tres primeras especialidades. Vamos a verlas con detalle.

Natación: las competiciones de natación comprenden, en el programa olímpico, las siguientes pruebas en metros: Estilo libre. 50 m., 100 m., 200 m., 400 m., 800 m., (sólo mujeres), 1.500 m. (sólo hombres); relevos 4 x 100 m. y relevos 4 x 200 m. (sólo hombres). Estilo espalda. 100 metros y 200 metros. Estilo braza. 100 metros y 200 metros. Estilo mariposa. 100 metros y 200 m. Estilos. 200 m., 400 m. y relevos 4 x 100 m.

En estas últimas, las pruebas de estilos, los nadadores cubren, en la prueba individual, una cuarta parte del recorrido nadando en cada estilo, y en los relevos cada componente del equipo cubre 100 m nadando con estilos diferentes.

Las pruebas se disputan en dos tipos de piscinas: las Piscinas olímpicas o de 50 metros de largo y las piscinas cortas o de 25 metros. Ambas pueden ser tanto cubiertas como descubiertas.

Una piscina de 50 metros, está compuesta por 8 calles, de 2,5 metros de anchura cada una, y separadas por corcheras, totalizando una anchura total de 21 metros (hay un espacio de medio metro en el exterior de las calles 1 y 8).

El color de las corcheras varía en los últimos 5 metros, como señal de referencia para avisar que se acerca el final de la piscina. En las pruebas de crol, braza y mariposa, los nadadores salen desde una plataforma de salida, llamada podio con altura entre 50 y 75 cm.

Las calles se enumeran de la 1 a la 8, ocupando el primer lugar la situada en la posición más a la derecha de la salida. Como indicadores para el viraje o llegada de espalda se sitúan unas banderolas a 5 metros de la pared y suspendidas 1,80 metros sobre la superficie del agua. A 15 metros del lugar de salida, una cuerda suspendida sobre el agua se soltará en caso de haber salida nula.

La temperatura mínima del agua es de 24 grados. En el fondo de la piscina encuentran marcadas unas líneas que terminan a dos metros de las paredes de la piscina y sirven de señal para los nadadores. En la pared de llegada se sitúan unos paneles electrónicos que ha de tocar el nadador para que se detenga su cronómetro.

Saltos de trampolín y plataforma

Existen dos modalidades de saltos: los saltos de plataforma y los saltos de trampolín, ambos de categoría masculina y femenina. La palanca o plataforma es rígida y se sitúa a 10 metros de altura, y el trampolín está a 3 metros de altura y permite una mayor impulsión.

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La profundidad de la piscina de saltos debe ser de 5 metros. Los competidores efectúan diversos saltos, obligatorios y libres agrupados en seis grandes tipos.

También existe la modalidad de salto sincronizado de trampolín y el salto sincronizado de plataforma. En esta modalidad, tanto masculino como femenino, una pareja de atletas deben realizar el miso salto a la vez y lo más parejos posible.

Tipos de saltos. Todos los saltos, tanto de palanca como de trampolín, se dividen en tres partes: Salida, Ejecución en el aire o vuelo y Entrada en el agua.

El impulso de salida puede estar precedido, en el caso de algunos saltos de trampolín, de unos pasos previos, siendo muy importante saber medir, sobre todo, los dos últimos.

Podemos hablar de tres posiciones de partida:

De pie mirando al frente (con o sin pasos previos). De esta forma se pueden realizar saltos adelante o inversos. De pie de espaldas a la piscina. Para realizar saltos atrás o adentro.

En apoyo invertido de manos (haciendo la vertical). Para determinados saltos de palanca.

Sin una buena salida es casi imposible poder salvar un salto, porque mediante ella se adquiere la altura necesaria y el cuerpo adopta la posición correcta para efectuar el vuelo deseado.

Los tipos de vuelo, es decir, giros en el plano longitudinal y/o transversal que realiza el saltador, son bien diversos. No obstante, todos tienen una cosa en común: antes de entrar en el agua el saltador debe haber adoptado una posición totalmente estirada y con las piernas juntas, ya entre de cabeza o de pie.

Durante su trayecto en el aire, el cuerpo puede encontrarse en cuatro posiciones:

Extendido, Carpado, Agrupado o Libre.

Natación sincronizada

Es una modalidad sólo femenina nacida en Norteamérica y que se popularizó con la película «Escuela de sirenas”, de Esther Williams. En esta especialidad, las competidoras realizan diversas figuras en una piscina de unas medidas mínimas de 12 x 12 metros y una profundidad de 3 metros.

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Hay dos tipos de ejercicios, los obligatorios y los libres. Los primeros son seis por nadadora (con coeficiente de dificultad variable) y la FINA elige seis grupos cada cuatro años, con lo que en cada ciclo olímpico se va variando.

Los ejercicios libres o rutina tienen acompañamiento musical. Ello hace que la instalación deba contar con un buen equipo de megafonía, no ya sólo en el exterior sino también en el interior, en forma de altavoces subacuáticos, para que las nadadoras puedan escuchar la música en todo momento.

Existen tres modalidades olímpicas de natación sincronizada: individual, dúo y las espectaculares exhibiciones por equipos de cuatro u ocho nadadoras. Para las figuras obligatorias, las nadadoras llevan un bañador negro y gorro blanco, mientras que en la rutina el color es opcional. En la nariz se sitúa una pinza para que no entre agua en las continuas inmersiones.

El límite de tiempo para la rutina es de tres minutos y medio para el solo y cuatro para el dúo, incluidos los movimientos de presentación fuera del agua (veinte segundos).

De la suma de las puntuaciones de figuras obligatorias y rutinas sale la clasificación final, contando más, en caso de empate, la primera modalidad.

Esta especialidad es una dura combinación de flexibilidad, potencia muscular, capacidad pulmonar, expresividad y creatividad. Una parte importante de la técnica es la sujeción para las figuras obligatorias en las que la nadadora se coloca en posición vertical. Se realiza entonces la llamada “remada americana”, que consiste en un movimiento circular de los brazos.

Hay diversas posiciones básicas que forman parte de las figuras. Las más importantes son: en extensión sobre la espalda, de frente en extensión, pierna extendida de ballet, flamenco, vertical, grúa, carpa frontal, carpa de espalda, split, castillo, tirabuzón, giro y delfín.

ESTRELLAS DE LA HISTORIA DE LA NATACIÓN

Durante más los 200 años de historia de la natación, han existido una gran cantidad de deportistas excepcionales. Son muchos, pero a continuación puedes encontrar algunos de los mejores nadadores de la historia:

Matt Biondi

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Nació en Moraga (USA) en 1965. Considerado el mejor velocista de la historia, fue siete veces medallista olímpico. Se le denominaba el rayo de las piscinas, y destacó en el Mundial de Madrid, en 1986, donde ganó 3 medallas de oro (100 libres, 4 x 100 libres y 4 x 100 estilos). También una de plata y dos de bronce.

Pero su gran consagración fueron los Juegos de Seúl 88, ganando 7 medallas (oro en 50 libres, 100 libres, 4 x 100,4 x 2001. y 4 x 100 estilos, plata en 100 mariposa y bronce en 2001.), batiendo cuatro récords del mundo. Primer hombre que bajó de los 49 segundos en 100 m libres.

Kornelia Ender

Nata 12

Nació en Plauen (Alemania) en 1958. Niña prodigio que con todavía 13 años ya obtuvo 3 medallas de plata en los Juegos de Múnich 72. Al año siguiente ya batió varios récords del mundo y obtuvo cuatro títulos de campeona mundial en Belgrado.

En 1975, en Cali, revalidó esa hazaña, obteniendo el oro en 100 libres, 100 mariposa, 4 x 100 libres y 4 x 100 estilos. Culminó su carrera con cuatro títulos olímpicos en Montreal 76.

También fue varias veces campeona de Europa. Líder de la generación de walkirias de la RDA, batió veintitrés récords del mundo. Como curiosidad, el matrimonio entre Kornelia Ender y Roland Matthes suma 16 medallas olímpicas.

Michael Gross

Nata 13

Nació en Offenbach (Alemania) en 1964. Poseedor de un amplísimo historial. Tres veces campeón olímpico: en 200 libres y 100 mariposa, en Los Ángeles 84, y en 200 mariposa, en Seúl 88.

En los Mundiales, logró títulos en 1982 y 1986, y en los europeos fue dominador absoluto desde 1981 y durante toda la década. Poseedor de varios récords del mundo, destaca el que logró, en 1984, en 100 mariposas, batiendo el último que tenía el legendario Mark Spitz. Conocido como “el albatros”, poseía una envergadura de más de dos metros.

Martín López Zubero

Nata 14

Nació en Jacksonville (USA) en 1969. Hermano de David (primer medallista de la natación española en los Juegos), Martín posee la nacionalidad española. Olímpico en Seúl (11º en 200 espaldas), se reveló en 1989 al proclamarse campeón de Europa, en Bonn, en 100 espaldas.

En 1990 venció en el campeonato de la NCAA en 200 espaldas y en 1991, en Perth, logró la medalla de oro en el Campeonato del Mundo en 200 espaldas y el bronce en 200 estilos. El primer campeón del mundo de la natación española.

Gref Louganis

Nata 15

Nació en Boca Ratón (USA) en 1960. Artista de los saltos de palanca y trampolín, sucedió en la supremacía de esta especialidad al gran Klaus Dibiasi. Siendo muy joven, ya obtuvo la medalla de plata en trampolín en Montreal 76.

Cuatro años después, se convirtió en héroe nacional al lograr el doblete en palanca y trampolín en Los Ángeles 84. Culminó su carrera deportiva con dos medallas de oro en Seúl 88, donde obtuvo un 10 de cada uno de los siete jueces de la competición. Llenó de acrobacia y plasticidad cada uno de sus saltos.

Kristin Otto

Nata 16

Nació en Leipzig (Alemania) en 1966. Aunque haya pasado a la fama por sus éxitos en los Juegos de Seúl, lo cierto es que en toda la década de los 80 ejerció un dominio considerable en varias pruebas.

Campeona del mundo en Guayaquil 82 y Madrid 86, y de Europa desde Estrasburgo 83. En Seúl logró la medalla de oro en las 6 pruebas en las que participó: 50 libres, 100 libres, 100 mariposa, 100 espalda, 4×100 libres y 4x 100 estilos, hazaña inaudita en una mujer. Con 6 medallas de oro en los juegos de Seúl, estuvo a punto de igualar la hazaña de Mark Spitz.

Vladimir Salnikov

Nata 17

Nació en Leningrado (Antigua Unión Soviética), en 1960. Dos hazañas destacan en su historial: renovar su título olímpico de 1.500 metros ocho años después de conseguir el primero y convertirse en el primer hombre que bajó de los 15 minutos en esa prueba.

En Moscú 80 logró el oro en 400 metros, 1.500 metros y 4 x 200 metros libres, venciendo en Seúl en 1.500 metros. Además, ha sido campeón de Europa desde 1977 y del mundo desde 1978.

Tras los Juegos de Seúl se ha dedicado a la labor de entrenador. El primer hombre que bajo de los quince minutos en 1.500 metros, a menos de minuto el hectómetro.

Mark Spitz

Nata 18

Nació en Modesto (USA) en 1950. Es el nadador más carismático de todos los tiempos. Figura estelar de los Juegos Olímpicos de Múnich 72, donde consiguió la medalla de oro en las siete pruebas en las que participó: 100 y 200 libres, 100 y 200 mariposa y los relevos 4 x 100 libres, 4 x 200 libres y 4 x 100 estilos.

Anteriormente, en los Juegos de México 68, obtuvo el oro en 4 x 100 y 4 x 200 libres, plata en 100 mariposa y bronce en 100 libres. Igualó o mejoró 32 récords del mundo. Protagonista de la mayor gesta de un deportista en unos juegos olímpicos.

Carolyn Waldo

Nata 19

Nació en Beaconsfield (Canadá) en 1964. Tras varios años de competición, ha logrado superar a su gran rival, Tracie Ruiz, llegando a convertiré en la mejor especialista de natación sincronizada de la historia.

Medalla de plata tras Ruiz en Los Ángeles 84, ya en el Mundial de Madrid 86 fue la número uno obteniendo el título en todas las pruebas: individual, dúos y equipos, consiguiendo cuatro dieces. En Seúl 88, logró la medalla de oro en individual y dúo (con Michelle Cameron). Técnicamente perfecta, es la sirena de la sincronizada.

Johnny Weissmuller

Nata 20

Nació en Windber (USA) en 1904, y murió en Acapulco, en 1984. Mito de la natación de los años veinte, obtuvo 5 medallas olímpicas y numerosos récords del mundo. En los Juegos de París 24 logró la medalla de oro en 100 libres, con récord olímpico, y 400 libres, con récord mundial, consiguiendo también el bronce con el equipo americano de waterpolo.

Cuatro años después, en Amsterdam, venció en 100 y 4 x 200 libres. Primer hombre que bajó del minuto en los 100 metros libres. De nadador excepcional, se convirtió en el famoso “Tarzán» del cine.

Michael Phelps

Nata 21

Nació el 30 de junio de 1985 en Baltimore, estado de Maryland (USA). Es el nadador olímpico con más triunfos de toda la historia de la natación con 28 medallas, de las cuales 23 son medallas de oro. Solo en los juegos de Pekín 2008 ganó 8 medallas de oro, siendo el deportista con más triunfos en una sola edición de unos Juegos Olímpicos.

Sumando las obtenidas en los campeonatos del mundo, obtuvo un total de 73 medallas en su carrera en grandes competiciones deportiva: 59 de oro, 11 de plata y 3 de broce. Del mismo modo obtuvo varios récords del mundo y récords olímpicos, muchos de los cuales todavía hoy perduran.

Mireia Belomente

Nata 22

Nació el 10 de noviembre de 1990 en Badalona (España). Es la nadadora española con más triunfos, siendo campeona en los mundiales, europeos y en los Juegos Olímpicos. Nada en las disciplinas de mariposa, libre y estilos. Asimismo consiguieron 4 plusmarcas mundiales en 200 metros mariposa, 400 metros estilos, 800 metros libre y 1500 metros libre (todos ellos en piscina corta).

Sumando campeonatos europeos, mundiales y Juegos ha conseguido un total de 43 medallas (22 de oro, 15 de plata y 6 de bronce).

Gemma Mengual

Nata 23

Nació el 12 de abril de 1977, en Barcelona (España). Es considerada la mejor deportista de natación sincronizada española de toda la historia, y ha sido una de las figuras más importantes a nivel mundial de esta especialidad olímpica.

Ha disputado 3 Juegos Olímpicos y entre campeonatos del mundo, europeos y Olimpiadas cuenta con un palmarés de 17 medallas de oro, 18 de plata y 12 de broce. Todas ellas repartidas en modalidades de solo, dúo y equipos. Después de su retirada ha entrenado a la selección española de natación sincronizada en los Juegos de Río 2016.

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