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Con 25 años ¡Por fin! Jimmy Izquierdo logró firmar

El lanzador nativo de La Romana, es un ejemplo de perseverancia que puede motivar a muchas personas, que ante el primer fracaso tiran la toalla.

Tuto Tavárez

SANTIAGO.- Más que con el apellido Izquierdo, Jimmy parecía llegar a los estadios de béisbol con el pie izquierdo, pero se mantuvo batallando por una década hasta que logró su sueño.

El lanzador nativo de La Romana, es un ejemplo de perseverancia que puede motivar a muchas personas, que ante el primer fracaso tiran la toalla.

Jimmy Izquierdo comenzó a jugar béisbol desde los 7 años en la categoría Periquitos con la Liga Papolo, de La Romana.

Pero cuando cumplió los 10 se fue a trabajar como recoge pelotas en las canchas de tenis de Casa de campo, donde solamente duró un año y le volvió a picar el gusanillo del béisbol.

A medida que Izquierdo iba creciendo, en la actualidad mide 6’4” y pesa 225 libras, aumentó su amor por el béisbol y con 13 años jugaba entre los grandes, siendo llevado a un torneo nacional.

Su primera visita a un programa de béisbol fue a los 14 años, cuando fue acogido por el popular Cepi.

Izquierdo se desempeñada como torpedero, pero a los 15 años observaron la fortaleza de su brazo y vino la transición y se convirtió en lanzador, con la esperanza de que como pitcher llegaría una firma más rápida.

Lo llevaron donde el exlanzador Leonel Vásquez, quien lo acogió como un hijo y comenzó a enseñarle los secretos para convertirse en un pitcher dominante.

En su primer “Tryout” Izquierdo, quien lanza a la derecha, mostró una recta entre 85 y 86 millas, luego hizo una segunda presentación para los scouts y su bola rápida topó las 88 y 89 millas.

Los busca talentos comenzaron a quedar deslumbrado con Izquierdo y los Bravos de Atlanta lo invitaron para hacer una presentación en su academia en una semana, frente a varios ejecutivos.

Jimmy estaba entusiasmado, veía cerca la firma, pero trabajando en su escuela, hizo un bullpen y sintió un fuerte dolor en el brazo, lo que hizo que el jovencito de 16 años estallara en llantos.

Comenzaron las visitas al médico y se descubre que tiene tendinitis, por lo que duró un año y 7 meses en terapia. Cuando volvió, ya con 17 cumplido su velocidad no pasó de 84 millas.

Izquierdo no se rindió, continuó trabajando duro y con 18 años se trasladó donde Wilson Heredia en San Pedro de Macorís, pero por su edad, la condición era que no podía quedarse en la pensión.

Diariamente, sus abuelos Roberto Izquierdo y doña Cleotilde sacaban 200 pesos de su estrecho presupuesto para que su nieto se trasladara de La Romana a San Pedro, para trabajar de 7:00 de la mañana a 1:00 de la tarde.

El tiempo seguía avanzando, Izquierdo cumplió los 19 años y su recta aumentó a 90 millas y a los 20 decide regresar a La Romana su pueblo natal para prepararse allí. Sin necesidad de hacer el largo viaje.

Lo invitaron a un “showcase” y Jimmy explotó la recta hasta 93 millas, motivando que el scout de Cincinnati le ofreciera 10 mil dólares por la firma, pero el contrato fue devuelto y eso hizo que Izquierdo se deprimiera, pero no se rindiera.

Cuando llegó a 21 años continuó con su sueño y encontró un “ángel”, Darío Moreno el popular Ochoa, quien falleció hace alrededor de un año, lo llevaron a la pensión y su velocidad subió como la espuma, topando 94 y 95 millas.

Vino un proceso de presentaciones y bullpen y la recta continuó su escalada llegando a 96-97, lo que motivó que los Filis de Filadelfia se interesaran, pero el contrato, quizás producto de su edad, no se materializó.

Izquierdo no se entregó y miró para otro continente, buscando una oportunidad en la academia de Hiroshima Toyo Carp que funciona en el país, pero no logró el objetivo.

Ya con 24 años, Jimmy Izquierdo gestiona una beca para Estados Unidos y la tenía amarrada, pero le negaron la visa y todo se fue al piso.

Al oídos de Izquierdo llega el anuncio del inicio de la Liga de Verano del Cibao, toma sus herramientas de jugar y se presenta a los Mineros de Bonao, logrando quedarse en el equipo y debutando en Moca contra los Granjeros.

Izquierdo hasta estudiar una oferta para ir como pitching coach a México, cuando apareció el japonés Koichi Akimoto, quien quedó impresionado por las condiciones atléticas insistente lanzador.

Akimoto le ofreció un contrato para jugar con el equipo Samurai Blades, de la Liga Independiente de Béisbol de Japón, donde son observados por los  conjuntos mayores.

A los 25 años llegó la oportunidad para Jimmy Izquierdo quien demostró que no importa tropezar y caer, hay que levantarse y continuar para cuando llegue a Japón lo reciban con un “Youkoso”.

1 Comment

1 Comment

  1. H.F.L. fan

    enero 29, 2022 at 10:03 am

    Soy japonés y soy fan del «Shibetsu Samurai Blades”.

    ¿Qué tipo de jugador es Jimmy Izquierdo?
    ¡Este artículo me ha dado la información que siempre quise saber!

    Jimmy es un jugador digno de respeto.
    Gracias por venir a Japón.

    Desde el fondo de mi corazón, quiero decirle a Jimmy: «YOUKOSO!”.
    Espero que pueda hacerlo en Shibetsu Samurai Blades, y que no sea el final del camino, sino un sueño hecho realidad.

    Gracias a nuestro maravilloso reportero Tuto Tavarez.

    (No hablo español, así que estoy usando un sitio de traducción.)

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