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Opinión

Barry Bonds no llegó al Salón de la Fama. Supéralo.

Es el líder de jonrones de todos los tiempos en el béisbol, pero el martes nuevamente no logró ser elegido para el Salón de la Fama. Su historia sigue siendo parte de Cooperstown.

Barry Bonds/ (Ben Margot / Associated Press)

Por Bill Shaikin

Ni su nombre ni su mayor logro están ocultos. En la página web oficial de las Grandes Ligas de Béisbol está inmortalizado como dueño del récord más preciado del deporte, al encabezar la lista de jonrones de todos los tiempos: Barry Bonds, 762.

No hay ningún asterisco junto a su nombre, a pesar de que los esteroides mejoraron su rendimiento lo suficiente como para que superara al venerado Hank Aaron, que logró 755 jonrones.

Los Marlins de Miami emplearon a Bonds como entrenador de bateo. Los Gigantes de San Francisco retiraron su número. No está desterrado del deporte de ninguna manera.

Pero los escritores de béisbol dejaron a Bonds fuera del Salón de la Fama. Buuu.

Solo por el talento, Bonds habría sido una elección casi unánime en su primera vez en la papeleta. En cambio, en su décima y última papeleta de la Asociación de Escritores de Béisbol de América, Bonds obtuvo el 66% de los votos, siendo necesario el 75% para ser elegido. El único jugador elegido el martes fue David Ortiz, el ícono de los Medias Rojas de Boston.

La percepción será que una minoría de escritores de béisbol decidieron sacrificar a Bonds, privándole de una placa en Cooperstown, N.Y., para poder darse golpes de pecho y hacer una declaración llamativa sobre la era de los esteroides.

La realidad es más compleja, como siempre. La responsabilidad es un concepto cada vez más fugaz en este país. Por este día, el béisbol experimentó la responsabilidad.

Former San Francisco Giants player Barry Bonds waves during a ceremony to retire his jersey number
Former Giants player Barry Bonds waves during a ceremony to retire his jersey number Aug. 11, 2018, in San Francisco.
(Lachlan Cunningham / Associated Press)

Pero no desde dentro, por supuesto.

No faltaron comentarios sobre cómo el robo de señales con ayuda de la tecnología de los Astros de Houston fue el mayor escándalo del béisbol desde la era de los esteroides. Ningún jugador fue responsabilizado. El culpable fue Jeff Luhnow, el director general de los Astros.

Las operaciones internacionales de reclutamiento están plagadas de trampas. La liga ha hecho algunos progresos, pero también hubo un responsable relativamente anónimo: John Coppolella, el gerente general de los Bravos de Atlanta.

La era de los esteroides ni siquiera produjo un chivo expiatorio dentro del deporte.

Bud Selig, el comisionado de la época, está en el Salón de la Fama, elegido no por los escritores, sino por un comité de sus colegas. Alex Rodríguez recibió la sanción más larga de todos los suspendidos por esteroides, y posteriormente fue acogido como comentarista de la televisión nacional, una cara del béisbol, por así decirlo.

Dos décadas después, es fácil olvidar lo brutal que fue la era de los esteroides y sus consecuencias. El Congreso convocó a figuras del béisbol a audiencias televisadas a nivel nacional, incluyendo el testimonio de Roger Clemens, Mark McGwire y Sammy Sosa. Selig también testificó, bajo tal presión que contrató al exsenador estadounidense George Mitchell para que le quitara de encima al Congreso.

Mitchell entregó un informe de 311 páginas que era exhaustivo y salaz a la vez. Dio nombres, docenas de ellos. Proporcionó pruebas: Paul Lo Duca dando las gracias a su proveedor en papel membretado oficial de los Dodgers; una etiqueta de dirección del proveedor de Eric Gagne para la entrega directa al “Dodger Stadium, c/o Eric Gagne – L.A. Dodgers – Home Clubhouse”.

La liga, como recomendó Mitchell, optó esencialmente por el perdón y el olvido, mirando hacia el futuro y centrándose en un programa significativo de pruebas contra drogas. “Pasar más meses, o incluso años, en procedimientos disciplinarios contenciosos mantendrá a todo el mundo atorado en el pasado”, escribió Mitchell en su informe.

Eso fue en 2007. Estamos en 2022, y la liga todavía no se ha hecho cargo de su pasado. La liga le pasó el asunto al Salón de la Fama, y a su vez el Salón lo pasó a los escritores de béisbol.

La papeleta del Salón de la Fama pide a los votantes que consideren “el historial del jugador, su capacidad de juego, su integridad, su deportividad, su carácter y sus contribuciones”. ¿Cómo deberían los votantes tener en cuenta la era de los esteroides? En este sentido, ¿cómo deberían definir los votantes la integridad y el carácter?

Los miembros de la junta del Salón de la Fama se encogieron de hombros, dejando que cada escritor decidiera, y muchos escritores explicaron públicamente cómo se decidieron por los jugadores de la era de los esteroides. Algunos levantaron su mano y no tuvieron en cuenta más que las estadísticas.

Otros más trataron de evaluar las carreras únicamente antes de que un jugador fuera sospechoso de haber usado esteroides – raro, porque la razón por la que no votarías por Bonds es porque usó esteroides, así que simplemente eliminas la parte de su carrera en la que lo hizo.

El Times no permite que sus escritores voten. Si lo hubiera hecho, habría votado por Bonds. Creo que el Salón de la Fama debe incluir al mejor jugador de cada época, y Bonds es el mejor jugador de la era de los esteroides.

Pero no presten atención a los lamentos sobre cómo el Salón de la Fama no puede contar la historia del béisbol sin Bonds. El complejo de Cooperstown se llama Salón Nacional de la Fama y Museo del Béisbol. Los artefactos de Bonds se exhiben en el museo. El hecho de que Bonds no tenga una placa no significa que su historia no se cuente en Cooperstown.

Los escritores divergen sobre Bonds porque la gente diverge sobre Bonds. Buena suerte en conseguir que el 75% de cualquier grupo en este país se ponga de acuerdo en algo remotamente controvertido.

Si Bonds hubiera admitido el uso de esteroides y se hubiera disculpado, ¿habría sido elegido? McGwire lo hizo, y nunca obtuvo ni el 25% de los votos en la papeleta.

A Bonds no le importa su perdón. No lo busca. No necesita una placa para comprobar su grandeza.

Via: latimes.com

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