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Dodgers: ¿Cerca del bicampeonato o de otra sequía?

Luego de 32 años sin ganar un campeonato, parecería que las temporadas agrias llegaron a su fin.

Hace unas semanas, los Dodgers de Los Ángeles dieron fin a una de las sequías más populares del béisbol de Estados Unidos: por primera vez desde 1988, los Dodgers ganaron la Serie Mundial y pudieron alzar el trofeo del comisionado, para beneplácito de sus aficionados y jugadores.

Fueron 32 años los que los angelinos tuvieron que esperar para volver a triunfar en las Grandes Ligas, después de dos intentos fallidos en los Clásicos de Otoño de 2017 y 2018. Los Ángeles pudo coronarse en la MLB y ponerles fin a décadas de temporadas agrias.

Pero, ahora que estamos en temporada baja y faltan unos meses para volver a ver los cuadrangulares en los parques de Estados Unidos, queda preguntarnos: ¿qué es lo que se le viene a los Dodgers en la MLB en el 2021? ¿Tienen lo necesario para repetir? ¿Vendrá otra sequía?

Para buena fortuna de la afición de los Dodgers y compañía, no hay mucho por lo que hay que temer, pues las apuestas preveen que los Dodgers tienen los recursos necesarios para repetir como campeones de la MLB.

Por el momento, los pronósticos prevén un panorama alentador para Los Ángeles. De acuerdo con Bet365, una de las casas de apuestas más populares y experimentadas del mundo, la novena de Los Ángeles parte como favorita para ganar el próximo Clásico de Otoño, con cuotas de 5.50 al ganador, siendo las de mayor probabilidad.

Sus posibilidades de repetir como campeones son altas, sobre todo si consideramos que sus más cercanos perseguidores son los Yankees de Nueva York (6.50) y los Padres de San Diego (10.00). Los Rays de Tampa Bay, quienes perdieron la última Serie Mundial, también están alejados del favoritismo que representan los Dodgers, al estar 11.00 en las apuestas.

En este sentido, son los Piratas de Pittsburgh (151.00), los Rangers de Texas (101.00), los Royals de Kansas City, Marineros de Seattle, Orioles de Baltimore y Tigres de Detroit (todos con 81.00), son los equipos con menos posibilidades de ser campeones.

¿Por qué los Dodgers se mantienen como favoritos para repetir el título? Los Ángeles tienen en Justin Turner como su único jugador fuerte que probará suerte en la agencia libre, con lo que los angelinos conservarán a prácticamente el plantel que los hizo ser campeones en la MLB y le permitió a Andrew Friedman ser reconocido como el Ejecutivo del año.

Este plantel fue el que convirtió a los Dodgers en el mejor de la campaña con una foja de 47 victorias y 17 derrotas (la contingencia sanitaria obligó a reducir el calendario de temporada regular a 60 juegos), con un porcentaje de triunfos de .717 y una imbatibilidad tanto de local (21-9), como en calidad de visita (22-8).

Por supuesto, los Dodgers saben que deben fortalecerse y por eso buscarán retener a Blake Treinen, quien esperan pueda recuperarse de su lesión y así poder potencial un bullpen de por sí talentoso.

«Siete jugadores de los Dodgers han optado por ir a la agencia libre».

Son siete jugadores de los Dodgers (Turner incluido) los que han optado por ir a la agencia libre. Turner, el jugador que rompió los protocolos sanitarios y festejó con sus compañeros el título pese a que había dado positivo al virus, tiene 36 años y deberá buscar acomodo en algún equipo que busque un veterano para fortalecer sus líneas.

Ante las pocas posibilidades que existen para que lo recontraten, Corey Seager podría moverse a la tercera base, mientras que la directiva iría tras Francisco Lindor, puertorriqueño que juega con los Indians de Cleveland y que tomaría la segunda base. En todo caso, cuentan con Edwin Ríos para la tercera.

En lo que a abridores se trata, los Dodgers cuentan con Clayton Kershaw, David Price y Walker Buehler como sus jugadores más seguros. A pesar de que tienen a Julio Urías, Dustin May y Tony Gonsolin, en lapsos si se resintió la ausencia de Price (el único Dodger que dijo que no a la temporada por la pandemia), Los Ángeles necesitarán profundizar en esta área, sobre todo si la campaña 2021 será con 162 juegos.

Mucho dependerá del rol que pueda ocupar Julio Urías en este equipo. El mexicano podría lanzar varias entradas de inicio o tomar un rol de cerrador, el cual demostró ser bastante confiable, al ser el jugador que lanzó en la última entrada del juego decisivo de la Serie Mundial. Sea cual sea su rol, lo cierto es que un jugador más a los Dodgers podría ser clave para tratar de mantener el campeonato en Grandes Ligas.

Un punto para considerar es la recuperación de Cody Bellinger. El jardinero, que conectó 12 jonrones en la temporada, impulsó 30 carreras y promedió al bate .239, tuvo que someterse a una operación en el hombro derecho, luego de dislocarse en el Juego 7 de la Serie del Campeonato de la Liga Nacional.

Todo indica que la operación no sufrirá mayores contratiempos y el estelar podrá estar listo para el Spring Training de 2021, así como para el juego inaugural de la temporada, programado para el 1 de abril en casa de los Rockies de Colorado.

Así está el lineup de los Dodgers rumbo 2021

  • Catcher: Will Smith y Austin Barnes
  • Primera base: Max Muncy y Matt Beauty
  • Segunda base: Chris Taylor y Gavin Lux 
  • Tercera base: Edwin Ríos
  • Shortstop: Corey Seager 
  • Jardín izquierdo: AJ Pollock 
  • Jardín central: Cody Bellinger 
  • Jardín derecho: Mookie Betts 
  • Abridores: Clayton Kershaw, Walker Buehler, Julio Urías, David Price, Dustin May y Tony Gonsolin 

Una revancha para Pedro Báez

El único dominicano campeón con los Dodgers en 2020 es Pedro Báez, quien no tuvo mucha participación durante la temporada 2020 (dos salvamentos y 17.0 entradas lanzadas en 18 juegos), pero sí fue una de las piezas claves para que Los Ángeles llegara a la postemporada, pues cumplió en los momentos que se le necesitó.

Con siete años en la institución, Báez se convierte en agente libre y no hay garantías de que se quede en el equipo o salga, pero todo indica que se mantendrá en la Gran Carpa para 2021.

El jugador Dominicano Pedro Báez

Su efectividad de 3.18 y 13 ponches recetados en temporada regular fueron buenas, pero su participación se vio mejor en la postemporada, con 8 juegos, 7.2 entradas y 3 carreras limpias, con una efectividad de 3.86 y ayudó a los suyos a calificar a playoffs.

El punto malo para él sucedió en el Juego 4 de la Serie Mundial, cuando relevó a Urías y permitió dos carreras en una entrada, pero se mantuvo en el montículo por decisión de Dave Roberts. Se trató de un movimiento que se desencadenó en la derrota 8-7 ante los Rays, el cual empató el Clásico de Otoño y complicó a los Dodgers en su búsqueda por el título.

Finalmente, aquel resultado no terminó repercutiendo en el campeonato a favor de Los Ángeles, pero dejó una espinita clavada en el dominicano, que tendrá la temporada baja para pensar en su futuro y así comenzar un año para tratar de obtener una revancha en la MLB.

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