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Votantes de California decidirán si permiten apuestas deportivas

Los californianos podrían apostar legalmente en los juegos de los Lakers, Dodgers y Rams en casinos tribales y pistas de carreras de caballos bajo una iniciativa para la boleta electoral de noviembre de 2022

Amado Nanalang mira los partidos de baloncesto mientras hace apuestas en una casa de apuestas deportivas en Las Vegas. Los votantes de California decidirán el año que viene sobre una medida electoral que permitiría este tipo de apuestas en el Estado Dorado.(John Locher / AP)

Los californianos podrían apostar legalmente en los partidos de los Lakers, los Dodgers y los Rams en los casinos tribales y las pistas de carreras de caballos bajo una iniciativa que se calificó el jueves para la votación de noviembre de 2022, iniciando lo que se espera que sea una costosa batalla con los clubes de juego excluidos y sobre quién deberá beneficiarse del potencial mercado de mil millones de dólares.

La enmienda constitucional para permitir las apuestas deportivas fue redactada por las tribus de nativos americanos que mostraron su poder político en 2008, cuando gastaron 115 millones de dólares para conseguir la aprobación de cuatro medidas electorales que preservaban una expansión del juego que se les había concedido un año antes.

“Este es un paso importante para dar a los californianos la oportunidad de participar en las apuestas deportivas, al tiempo que se establecen salvaguardias y protecciones contra el juego entre los menores”, dijo Mark Macarro, presidente de la tribu Pechanga Band of Luiseño Indians, una de las 18 tribus que forman parte de la Coalición para Autorizar las Apuestas Deportivas Reguladas que respalda la medida electoral.

Por otro lado, se espera que los clubes de cartas que se han quedado sin una parte de las apuestas deportivas gasten una importante cantidad de dinero para oponerse a la nueva medida de votación, a la que se han referido como un intento de monopolizar la industria del juego. El comité de campaña denominado “No a la toma de poder del juego” declaró haber recaudado más de un millón de dólares en contribuciones en efectivo el año pasado.

“Esta iniciativa no contribuye en nada al avance de las apuestas deportivas y, en cambio, amplía el monopolio de los casinos tribales sobre el juego, libre de impuestos, y premia a esos operadores al dar prioridad a su riqueza sobre la salud y la seguridad públicas”, dijo Kyle Kirkland, presidente de la California Gaming Assn.

California llega tarde al juego. Tres años después de que el Tribunal Supremo de EE.UU. eliminara las barreras legales que impedían a los estados permitir las apuestas deportivas, éstas se han legalizado en 26 estados, entre ellos Nueva York, Nueva Jersey, Michigan y Oregón. En noviembre se aprobó en Luisiana, Maryland y Dakota del Sur.

Lo que está en juego es especialmente importante en California, ya que los votantes decidirán si permiten las apuestas deportivas, dijo Chris Grove, director gerente de Eilers and Krejcik Gaming, una empresa de investigación que ha asesorado a los legisladores del estado sobre la cuestión.

“California es fácilmente el mayor premio en el mercado de apuestas deportivas de Estados Unidos”, dijo Grove.

La legalización podría aportar a California unos 1.000 millones de dólares de ingresos brutos anuales sin las apuestas online -como propone la iniciativa tribal- y 3.000 millones si el estado las ampliara para incluir las apuestas online, estimó Grove.

California es la sede de la mayor cantidad de equipos deportivos profesionales del país, incluidos cinco equipos de la Major League Baseball, cuatro equipos de la National Basketball Assn., tres franquicias de la National Football League y tres equipos de la National Hockey League. Además, el estado cuenta con equipos universitarios de alto nivel, como los de UCLA y USC.

La Oficina del Analista Legislativo del estado dijo que la iniciativa crearía nuevos gastos para regular las apuestas deportivas, pero también una avalancha de dinero para las arcas del estado.

“La magnitud del aumento de los ingresos estatales es incierta, pero podría alcanzar las decenas de millones de dólares anuales”, concluyó la LAO en un análisis financiero de la propuesta.

El mercado podría generar hasta 500 millones de dólares en ingresos fiscales anuales para el estado, según han calculado las autoridades.

La legalización ya está dando sus frutos en otros estados. Los estados que tienen operaciones legales de apuestas deportivas reportaron 54 mil millones de dólares apostados desde junio de 2018 hasta mayo de 2021, generando 3,2 mil millones de dólares en ingresos y 534 millones de dólares en impuestos y reparto de ingresos con agencias gubernamentales, según Legal Sports Report, un sitio de noticias sobre la industria de las apuestas deportivas.

Via: latimes.com

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