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Pica y se Extiende

Tito Peña virtuoso campocorto y callado instructor de béisbol

Cuando su alcance mermó para jugar en las paradas cortas, se hizo un formidable jugador de la primera base.

Tito Peña y Eddy Herrera. Fuente Externa

Por Tuto Tavárez

Jugar béisbol con calidad y enseñar otros a la vez, no es tarea fácil para nadie.

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Pero esa tarea difícil fue fácil para Manuel “Tito” Peña, uno de los grandes torpederos del béisbol amateur de Santiago.

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Tito fue un virtuoso campocorto que por su estilo de atrapar pelotas se ganó el mote de “El Mago”.

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Cuando su alcance mermó para jugar en las paradas cortas, se hizo un formidable jugador de la primera base.

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A esas cualidades defensivas, anexaba un bate de contacto, que siempre ponía la pelota en juego.

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Pero, la mayor virtud de Tito Peña fue enseñar a jugar béisbol a niños y jóvenes, por cuyas manos pasaron cientos.

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Jugaba y enseñaba, por lo que solo tenía tiempo para estar en un estadio de béisbol transmitiendo sus conocimientos.

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Cuando terminó su carrera de jugador amateur, dirigió en el exigente béisbol de la época.

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Tito fue una fábrica de formar peloteros, muchos llegaron a ser profesionales y otros hasta pisaron la alfombra de las Grandes Ligas.

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Siempre fue y todavía lo es, un hombre callado, que vemos pasearse solitario por las calles de Santiago.

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No sé como tratan los jóvenes que enseñó a jugar béisbol a Tito Peña, ya saben que no habla.

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Pero voy a dar un testimonio porque lo vi. El merenguero Eddy Herrera jugó pelota con Tito y estuvo a punto de ser firmado, hasta que Wilfrido Vargas  “scouteó” su voz.

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Una noche Eddy fue invitado por las Águilas Cibaeñas a interpretar el himno en el estadio Cibao.

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El merenguero divisó a Tito en las gradas, se le acercó y discretamente le pasó “un puñito”.

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Le dije a Tito, “Mago, vi una de 2000 pesos”, con su acostumbrada calma me dijo, “cada vez que viene a Santiago, Eddy Herrera me pone a comer”.

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Tito Peña, un maestro de los rodados y el bateo, Eddy Herrera, una voz grande y un corazón inmenso.

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