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Scherzer no culpa a Dodgers por ‘sobrecarga’ de su brazo

Aclara cómo los Dodgers lo utilizaron en los playoffs, diciendo que no lo llevó a firmar con los Mets.

Max Scherzer/ Fuente Externa

Por Jorge Castillo

LOS ÁNGELES.- Horas antes de que las Grandes Ligas de Béisbol impusieran un cierre patronal a principios de mes, iniciando el primer paro laboral de la liga en 26 años, Max Scherzer fue presentado como nuevo miembro de los Mets de Nueva York a través de Zoom.

Scherzer pretendía no hablar de los Dodgers, que lo habían adquirido para los últimos tres meses de la temporada 2021. Se negó a comentar si los Dodgers le habían hecho una oferta antes de firmar un acuerdo de tres años y $130 millones para lanzar en Queens. Sin embargo, abordó el decepcionante final de su temporada en Los Ángeles cuando fue eliminado de su inicio en el Juego 6 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional contra los Braves de Atlanta.

En la conferencia de prensa, Scherzer dijo que se tomó tiempo para examinar las variables que lo llevaron a notificar a sus jefes que no podría lanzar en el decisivo Juego 6. Llegó a la conclusión de que la razón fue una carga de trabajo muy intensa antes de la postemporada. El razonamiento provocó la reacción de los observadores que creyeron que estaba culpando a los Dodgers.

Scherzer quiso dejar algo claro en una reciente entrevista telefónica con el Times: No estaba convirtiendo a los Dodgers en chivos expiatorios.

“No culpo a los Dodgers”, dijo Scherzer. “Tal vez no fui lo suficientemente claro de lo que realmente estaba hablando”.

Dodgers manager Dave Roberts, left, relieves starting pitcher Max Scherzer during the fifth inning of Game 2 of the NLCS.
Dodgers manager Dave Roberts relieves starting pitcher Max Scherzer during the fifth inning of Game 2 of the NLCS against the Atlanta Braves on Oct. 17.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Scherzer, de 37 años, explicó que tuvo conversaciones con el mánager Dave Roberts y otros sobre su uso para la postemporada. Agregó que habló con Roberts después de su inicio en el juego de comodín contra los Cardinals de San Luis – trabajó durante 4 1/3 entradas – y le dijo al mánager que podría ser utilizado fuera del bullpen si era necesario, sacando confianza de su experiencia en 2019 cuando ayudó a los Nationals de Washington a ganar la Serie Mundial.

“Mirando cómo se iba desarrollando la postemporada, me pareció extrañamente similar a lo que fue la temporada de 2019”, dijo Scherzer. “Estaba lanzando el [juego] de comodín y llegando a la serie de división, haciendo una aparición de relevo, y luego lanzando en la SCLN también. Para mí, hubo una racha de cuatro salidas. Desde el inicio del wild-card – y esto es 2019 – desde el inicio del wild-card hasta la aparición de relevo y luego dos días después haciendo un inicio contra los Dodgers, tirando 110 lanzamientos en ese inicio y luego continuando para iniciar el Juego 2 contra los Cardinals.

“No se trataba de una situación contractual. Era literalmente la salud de mi brazo. Cuando no puedes lanzar, no puedes lanzar”

MAX SCHERZER

“Fue una gran carga de trabajo para mí en 2019, pero pude hacerlo. Y así, cuando empezaron los playoffs, después del juego de wild-card, fue cuando hablé con Doc sobre, ‘Oye, mira tengo experiencia haciendo esto. Entiendo cómo funciona esta postemporada. Si consigo una aparición como relevista, puedes utilizarme fuera del pen’”.

Scherzer lanzó siete entradas en el Juego 3 de la SDLN contra los Gigantes de San Francisco antes de lanzar 13 veces en la novena entrada del Juego 5 para cerrar la serie tres días después. Luego de tres días, solo pudo lanzar 4 1/3 entradas en el Juego 2 de la SCLN contra los Bravos de Atlanta. Su brazo no se recuperó a tiempo para su salida programada en el sexto partido. Enfrentados a la eliminación, los Dodgers dieron la pelota a Walker Buehler en descanso corto por segunda vez en dos semanas. Perdieron para terminar su temporada.

Scherzer insistió en que no había ningún problema estructural en su brazo. Dijo que fue capaz de lanzar de 60 a 75 pies antes del Juego 6, pero que su brazo estaba demasiado “débil” para comenzar ese día.

“Cuando pienso en el trayecto de 2021 – y este es el punto que estaba tratando de tocar en la conferencia de prensa – fue que los Dodgers hicieron lo correcto protegiendo a Walker [Buehler] y Julio [Urías] colocándonos en el sexto día. Dándonos un descanso extra la mayoría de las veces. En mi cabeza eso bajó mi capacidad de trabajo de lo que realmente era capaz de hacer en el día a día. Así que cuando entré en esa postemporada y traté de realizar lo que hice en 2019, fue casi imposible, porque era un salto demasiado grande. Nadie tiene la culpa, nadie la tiene, es solo que aprendes de esto. Es algo que sucede”.

Dijo que su inminente estatus de agente libre no fue un factor en su decisión de no lanzar.

Dodgers starting pitcher Max Scherzer reacts after giving up a two-run home run to Atlanta's Joc Pederson.
Dodgers starting pitcher Max Scherzer reacts after giving up a two-run home run to Atlanta’s Joc Pederson in Game 2 of the NLCS on Oct. 17. (Wally Skalij / Los Angeles Times)

“Si lanzo en ese juego, me reviento y podría estar fuera por un año y poner en peligro mi carrera”, manifestó Scherzer. “No se trataba de una situación contractual. Era literalmente la salud de mi brazo. Cuando no puedes lanzar, no puedes lanzar.

“Necesitaba tiempo. Y no tienes tiempo en los playoffs, así que cada día importaba en ese momento. Entonces, al ser retrasado hasta el séptimo partido, habría sido capaz de tomar la pelota. Como dije, no sé cuánto habría podido dar, pero habría estado en una posición mucho mejor que lanzando en el Juego 6. Si hubiera lanzado en el 6º partido, me habría arriesgado a sufrir una lesión importante. No hay peros que valgan al respecto”.

“El hecho de que los fanáticos de los Dodgers se molestaran conmigo por tener yo el brazo lastimado… bueno, eso es algo justo. La cosa es que, juegas con L.A., estás ahí para ganar la Serie Mundial”

MAX SCHERZER

En 2019, Scherzer promedió 103 lanzamientos en 27 inicios. Hizo al menos 110 lanzamientos en siete juegos. No alcanzó esa marca ni una vez en 2021.

Scherzer hizo una aparición de relevo de una entrada durante la postemporada de 2019 – en el Juego 2 de la SDLN contra los Dodgers. Eso fue tres días después de hacer 77 lanzamientos en cinco entradas en el juego de comodín y tres días antes de lanzar 109 veces a lo largo de siete entradas en el Juego 4. Sus últimas tres apariciones en los playoffs fueron todas con al menos cuatro días de descanso. Comenzó el Juego 1 de la Serie Mundial y su segunda salida se retrasó al Juego 7.

En 2021, Scherzer hizo 11 salidas de temporada regular como Dodger después de ser adquirido en la fecha límite de intercambio del 30 de julio.

Llegó con molestas lesiones en las piernas – le dijo a los Nationals que solo aceptaría un cambio a un equipo en la Costa Oeste para lanzar en un clima más cálido en la recta final pensando que ayudaría – y compiló un ERA de 1.98 con 89 ponches y ocho bases por bolas. Realizó 109 lanzamientos a lo largo de siete entradas en su debut, antes de una salida acortada por la lluvia de 3 1/3 entradas. A continuación, promedió 96.3 lanzamientos por partido en sus últimas nueve salidas, incluida una en la que se limitó a 76 lanzamientos debido a una pequeña lesión en los isquiotibiales. Registró más de 100 lanzamientos en cinco ocasiones, con un máximo de 109.

Dodgers manager Dave Roberts speaks with Max Scherzer in the dugout.
Dodgers manager Dave Roberts speaks with Max Scherzer in the dugout during the fifth inning of the Dodgers’ wild-card game against the St. Louis Cardinals on Oct. 6. (Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Lanzó hasta la séptima entrada en cinco salidas y hasta la octava en tres ocasiones. Con el Premio Cy Young al alcance de la mano, probablemente se le habría dado luz verde para lanzar hasta sus dos últimas salidas, pero cedió 10 carreras en 10 1/3 entradas.

Al final, hizo siete salidas con cinco días de descanso y cuatro con cuatro días de descanso. En total, hizo un promedio de 94 lanzamientos en 30 salidas con los Nationals y los Dodgers. Luego hizo 296 lanzamientos en 16 2/3 entradas en cuatro juegos de postemporada en un lapso de 12 días.

“Aun así, habría vuelto a tener las mismas conversaciones con Dave. Al volver no me arrepiento de haber dicho: ‘Oye, hagamos la carrera de playoffs de 2019’. Porque la carrera de playoffs de 2019 funcionó para los Nationals y pudimos obtener un anillo de la Serie Mundial fuera de ella y eso es lo que estábamos tratando con los Dodgers también”.

Via: latimes.com

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