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Peloteros desertores podrían regresar a selección cubana

Durante una participación en el programa de televisión «La Jugada Perfecta», que se transmite en varios canales de la Isla, el presidente de la Federación Cubana de Béisbol (FCB), Higinio Vélez, habló de la posibilidad de que Cuba tenga un equipo unificado para futuros eventos internacionales

Yoenis Cespedes, cuando formaba parte del equipo nacional de Cuba/ Fuente Externa

 

Enrique Rojas/ Escritor Senior ESPN Digital

 

Los peloteros que desertaron de Cuba para jugar en las Grandes Ligas de Estados Unidos y otros circuitos del mundo podrían tener la oportunidad de volver a vestir la camiseta de la legendaria selección de su país, admitió públicamente por primera vez la mayor autoridad del béisbol de la mayor de las Antillas.

Durante una participación en el programa de televisión «La Jugada Perfecta», que se transmite en varios canales de la Isla, el presidente de la Federación Cubana de Béisbol (FCB), Higinio Vélez, habló de la posibilidad de que Cuba tenga un equipo unificado para futuros eventos internacionales.

«En estos momentos es un tema que está en estudio, teniendo la experiencia de otros deportes y teniendo nuestra propia experiencia. Hay jugadores que han jugado en Grandes Ligas y hoy juegan en Cuba. Todos los jugadores que quieran, las puertas están abiertas», dijo Vélez, respondiendo una pregunta del periodista Héctor Villar.

«Los brazos están abiertos, todos son cubanos, que quieran jugar o no. En aquel momento (en el pasado) se vetó solamente a aquellos atletas que habían abandonado delegaciones. Todo es un proyecto, todo está en estudio y esperamos que todo tenga un final muy feliz», agregó el dirigente.

El término «unificado» para una selección que además de los peloteros que viven en el país incluyera a las estrellas cubanas que militan en las ligas mayores de Estados Unidos comenzó a tomar vigencia durante los preparativos para el cuarto Clásico Mundial de Béisbol, que tuvo lugar en marzo del 2017.

Antes que la pandemia del coronavirus congelara la organización del Clásico Mundial del 2021, diferentes peloteros cubanos de las ligas mayores habían expresado su interés en tener la oportunidad de volver a vestir la camiseta de la selección nacional. El inicialista José Abreu, de los Chicago White Sox; el cerrador Aroldis Chapman, de los New York Yankees, y el jardinero Yasiel Puig, de los Atlanta Braves, llevaron la voz cantante del tema.

Por décadas, el gobierno comunista de Cuba tildó de traidores a la patria a los jugadores que escaparon del país para jugar pelota profesional. Pero los tiempos han cambiado y Cuba recientemente ha flexibilizado su postura al respecto.

En diciembre del 2015, una delegación de jugadores de Grandes Ligas, que incluyó a Abreu y su entonces compañero Alexei Ramírez, al receptor Brayan Peña y a Puig, visitó Cuba para dar clínicas de béisbol a jóvenes cubanos.

Posteriormente, y como parte de las negociaciones para reestablecer las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba que condujeron los entonces presidentes Barack Obama y Raúl Castro, los Tampa Bay Rays jugaron un partido de exhibición contra una selección cubana en el legendario Estadio Latinoamericano de La Habana, en marzo del 2016.

Higinio Vélez, sobre la contratación de peloteros cubanos: ‘Ellos reciben todo su dinero’

‘Ellos no tienen obligación de traerlo a Cuba y nadie le pregunta en qué lo invierten’, aseguró el Presidente de la Federación Cubana de Béisbol.

En diciembre del 2018, las autoridades cubanas y la oficina del comisionado de las Grandes Ligas (MLB) firmaron un acuerdo que habría permitido a los peloteros cubanos jugar en la MLB sin verse obligados a desertar de la Isla y correr el riesgo de que se les prohibiera regresar.

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