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Pica y se Extiende

Mike Piazza firmó por un monto pírrico y es Cooperstown

Para muchos expertos en el béisbol, Piazza ha sido el mejor bateador como receptor que ha dado esta profesión.

Mike Piazza y Tom Lasorda. Fuente Externa.

Por Tuto Tavárez

Rafael Ávila me contó en una ocasión la interesante historia de cómo Mike Piazza se hizo pelotero.

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En un boletín del Salón de la Fama de Cooperstown leí la historia tal y como me la contó Ávila y esa es mi inspiración para esta entrega.

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Cae como anillo al dedo, porque el pasado domingo hubo muchas firmas millonarias de jugadores novatos y las vicisitudes que pasó Piazza para firmar por un monto pírrico.

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Para muchos expertos en el béisbol, Piazza ha sido el mejor bateador como receptor que ha dado esta profesión.

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Eso no hubiese sido posible para el cátcher que pegó 427 jonrones y promedio de 308 sin la presencia de su padrino Tom Lasorda.

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Vince Piazza el padre de Mike era un dealer  ítalo-estadounidense y vivía cerca de Lasorda en Pensilvania.

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Mike no quería vender carro como su padre, sino ser pelotero y Vince le pidió a Lasorda que fuera su padrino.

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Piazza jugaba en la primera base y como tal se presentó al draft de 1988, pero era ignorado por los cazatalentos.

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El bate de Piazza daba algunas señales, pero su defensa no era la mejor en primera y pasaban las rondas.

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Rafael Ávila que es un enamorado de la posición 2, sugirió que lo probaran como receptor y Lasorda convenció los scouts de los Dodgers para firmarlo.

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El bono que dieron los Dodgers de Los Ángeles a Mike Piazza fue de solo US$15,000.00.

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Entre los pasos que dio para perfeccionar su juego, estuvo el Campo Las Palmas, donde además aprendió español y a bailar merengue.

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Cuando Raúl Mondesí llevó a Pacolé a los  entrenamientos de los Dodgers en Vero Beach y sonó el primer merengue, Piazza se levantó, invitó a Adelaida Hernández y bailó con elegancia.

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En 1993 Mike Piazza debutó en Grandes Ligas con 35 jonrones y recibió el premio de Novato del Año.

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Tom Lasorda llegó a Cooperstown en 1997 y su ahijado Mike Piazza lo alcanzó en el 2016.

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