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Medallista olímpico culpable del cargo de motín en el Capitolio

El cinco veces medallista olímpico Klete Keller se destacó con su chaqueta del equipo olímpico de EE. UU. en medio de la multitud que ingresó a la rotonda del Capitolio el 6 de enero.

Klete Keller (Vladimir Rys / Bongarts / Getty Images)

Klete Keller, el cinco veces medallista olímpico de natación de la USC, aceptó el miércoles pasado un acuerdo de culpabilidad tras enfrentarse a siete cargos federales por participar en los disturbios del Capitolio de Estados Unidos.

Durante una audiencia en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Washington, Keller se declaró culpable de un delito de obstrucción de un procedimiento oficial y cooperará con los fiscales.

Keller, de 39 años, destacó en medio del caos en la rotonda del Capitolio el 6 de enero, gracias a sus 6 pies de altura, su barba y su distintiva chamarra del equipo olímpico estadounidense con “USA” escrito en letras grandes en la espalda.

En una declaración firmada a principios de este mes, Keller admitió haber “intentado obstruir, influir e impedir” que el Congreso certificara los votos del Colegio Electoral y, después, se deshiciera de la chamarra del Team USA.

“Destruí el teléfono y la tarjeta de memoria que contenían las fotografías y los videos que grabé desde el interior del edificio del Capitolio, y me deshice de la chamarra roja, blanca y azul de Estados Unidos”, escribió Keller.

Aunque el delito conlleva una pena máxima de 20 años de prisión, las directrices federales para la imposición de penas por un delito de este nivel prevén entre 21 y 27 meses de cárcel. No se ha fijado una fecha para la sentencia, pero el juez Richard J. Leon programó una conferencia para el 16 de diciembre.

Las consecuencias no carcelarias de declararse culpable de un delito grave incluyen la pérdida de los derechos a votar y a poseer armas de fuego.

Edward B. MacMahon Jr., el abogado de Keller, no respondió a una solicitud de comentarios. Un portavoz de la oficina del fiscal de Estados Unidos en Washington declinó hacer comentarios.

Durante el asalto al Capitolio, el escritor sénior de Townhall Media, Julio Rosas, captó a Keller en un video publicado en Twitter. La primera vinculación pública entre Keller y los disturbios se produjo en una historia publicada el 11 de enero por SwimSwam, un popular medio de comunicación para la cobertura de la natación. Ese mismo día, los agentes del FBI vigilaron la casa de Keller en Colorado Springs, según una declaración jurada de orden de registro develada en respuesta a una solicitud de The Times, y fue acusado el 13 de enero. El video desempeñó un papel fundamental.

“Aproximadamente a los catorce minutos y treinta y ocho segundos, [Keller] aparece en la Rotonda, y la parte trasera de su chamarra vuelve a ser visible”, dice la denuncia del agente especial del FBI Matthew R. Barofsky. “[Keller] es más alto que varios individuos a su alrededor y puede verse claramente que los agentes de la ley intentan repetidamente sacarlo a él y a otros de la Rotonda”.

Keller reconoció haber estado en el interior del Capitolio durante unos 50 minutos el 6 de enero, incluso gritando improperios y “empujando a los agentes de la ley que se encontraban en la rotonda”.

Un día después de ser acusado, Keller se entregó a las autoridades de Denver. Los agentes del FBI registraron su casa esa tarde. Se incautó una bolsa negra con cordón, según la declaración de la orden de registro, pero nada más.

“Los agentes han sido informados por al menos una persona de que Keller puede haber dejado su teléfono móvil y su chamarra en D.C., pero su declarante no ha podido confirmarlo”, escribió el agente especial del FBI Brandon Kimble en la declaración jurada de la orden de registro.

Keller borró sus cuentas en las redes sociales, en las que, según sus seguidores, había aparecido un número creciente de mensajes durante el año anterior apoyando al entonces presidente Trump, y dimitió de la empresa inmobiliaria comercial Hoff & Leigh, de Colorado Springs, donde trabajaba como contratista independiente.

En un comunicado en ese momento, la natación de EE. UU. dijo que las “acciones de Keller no representan de ninguna manera los valores o la misión del organismo rector del deporte en Estados Unidos” y señaló que no había competido desde 2008.

Un gran jurado federal acusó a Keller de siete cargos, entre ellos conducta desordenada en un edificio restringido, desorden civil y obstrucción de un procedimiento oficial. Más de 600 personas han sido acusadas en relación con los disturbios.

Keller, que se encuentra en libertad bajo fianza, no ha hecho ninguna declaración pública desde los disturbios, más allá de breves saludos o respuestas durante las comparecencias ante el tribunal realizadas por videoconferencia.

“Dice a todo el mundo que está muy arrepentido y que quiere cambiar las cosas”, dijo a The Times Jon Urbanchek, quien fue entrenador de Keller durante varios años y sigue estando cerca de él, a principios de este año.

La biografía de Keller fue borrada del sitio web de Hoff & Leigh, pero los registros inmobiliarios de Colorado muestran que volvió a trabajar para la empresa en mayo.

Keller ganó dos medallas en los Juegos Olímpicos de Sídney en 2000 a la edad de 18 años, y después consiguió tres títulos individuales de la NCAA para la USC en 2001 y 2002. En los Juegos Olímpicos de Atenas de 2004 tuvo un momento emblemático, ya que se impuso a la estrella australiana Ian Thorpe en la etapa de anclaje del relevo de 800 metros estilo libre para ganar el oro junto con sus compañeros de equipo Michael Phelps, Ryan Lochte y Peter Vanderkaay. Cuatro años más tarde, Keller ganó otro oro en la misma prueba en los Juegos Olímpicos de Pekín.

Aunque Keller se graduó en la USC en 2009 con un título en política pública y desarrollo inmobiliario, la vida después de la natación no fue fácil. Le costó mantener el empleo y vivió un polémico divorcio que finalizó en 2015 junto con una lucha por la custodia de los hijos que sigue en curso. En un momento dado, antes de mudarse a Colorado a finales de 2017 en busca de un nuevo comienzo, dijo, vivió en su auto durante varios meses.

“Encontré que la presión del mundo real era mucho más intimidante y difícil de manejar porque pasé de nadar a tener tres hijos y una esposa en un año”, dijo Keller en una entrevista de 2018 con el podcast de Olympic Channel. “Sentí una sensación de dolor, frustración y fracaso mucho más aguda que con la natación. … Todos esos años de éxito que tuve con la natación realmente me dieron expectativas inexactas del mundo, por lo que fue bastante más difícil lidiar con los pequeños fracasos que experimentaría en la vida diaria”.

Via: latimes.com

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