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Lanzando para Home: César Tovar jugó las nueve posiciones

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Por Alfonso Araujo Bojórquez  
El 22 de Septiembre de 1968, el venezolano César Tovar, jugó las 9 posiciones en un partido en las Grandes Ligas contra los Atléticos de Oakland en el Metropolitan Stadium de Minnesota.
El primer bateador que se enfrentó como pitcher fue el cubano Dagoberto «Bert» Campaneris, quien también había realizado esa raresa el 8 de Septiembre de 1965 contra los Angelinos de California.
En su labor como pitcher, Tovar retiró a Campaneris con elevado de foul a tercera, quien tomó Ron Clark, para el primer out. Ponchó a Reggie Jackson, le dio la base por bolas al inicialista Danny Carter, quien pasó a segunda por balk de César y luego sacó el tercer out, con elevado de foul a primera a Graig Nettles.
De pitcher paso a receptor, luego a primera base, segunda, parador en corto, jardinero izquierdo, central y derecho.
Como receptor, recibió el ponche a «Blue Moon» Odom por parte del pitcher Tom Hall. Como inicialista, atajó un fuerte rodado de Reggie Jackosn y le pasó la bola al pitcher, para el segundo out.
En el cuarto episodio, como segunda base, tomó de aire un elevado de Sal Bando para el primer out. En el séptimo inning, tomó de aire una fuerte línea de Danny Carter, que hizo anotar en pisa y corre a Allan Lewis. Su equipo los Mellizos de Minnesota vencieron 2-1 a los Atléticos de Oakland.
Tovar como primer bat, se fue de 3-1 que fue sencillo, recibió una base por bolas, se robó la segunda base y anotó una carrera. El pitcher ganador fue Tom Hall y Blue Moon Odom el derrotado.
Cinco peloteros en la historia de las Grandes Ligas, han realizado esa rareza, siendo el cubano Dagoberto «Bert» Campaneris en 1965 con los Atléticos de Kansas City, el venezolano César Tovar en 1968 con Mellizos; Scott Sheldon de los Rangers de Texas en el 2000; Shane Halter de Detroit en el mismo 2000 y Andrew Romine de los mismos Tigres en el 2007. Todos en la Liga Americana.
Posiblemente muchos que lean la presente columna, vieron a uno de los tres peloteros mexicanos que realizaron ese truco de jugar las nueve posiciones en la temporada de 1982-83 de la Liga Mexicana del Pacífico, que se jugó sin extranjeros. En lo personal, yo no tuve esa oportunidad, porque se le dió poca publicidad.
La primera vez fue en Guaymas el Lunes 15 de Noviembre y lo realizó Leo Guerrero en un partido que ganó el equipo de casa por 2-1 a Los Mochis. Los pitcheres de Guaymas fueron: Ignacio Valencia el ganador con relevos de Roberto Verdugo, Leo Guerrero y salvado para Héctor Manuel Diaz. Perdió Alfonso Pulido con toda la ruta.
En Culiacán con la presencia de los Naranjeros de Hermosillo el Lunes 29 de Noviembre de 1982, perdieron los Tomateros por 2-1, cuando Carlos Ibarra se agenció el triunfo con salvado para Ramón Munguía, mientras que por Culiacán lo hicieron, Eleazar Beltrán el derrotado, Cipriano Pérez, Natanael Alvarado que jugó las nueve posiciones y terminó Aurelio López.
Al saber lo anterior, casi al final de la temporada regular, Alejandro Ortiz se animó a hacerlo y el Martes 28 de Diciembre de ese 1982 en Guasave los Tomateros ganaron por 3-2. La victoria para Salomé Barojas que relevó a Vicente Romo y el derrotado por los Algodoneros fue el abridor Teodoro Higuera con relevó de Alejandro Ortiz.
Por cierto los Tomateros fueron los campeones al vencer en la final a los Naranjeros en seis juegos…Después más lanzamientos.
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