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«Expertos eligen» campeones de división y SM béisbol MLB

Con más equipos en la postemporada este año, las cosas podrían ser todavía más impredecibles, pero pedimos a los pronosticadores que hicieran su mejor esfuerzo.

NUEVA YORK.- Cada temporada tiene su dosis de sorpresas que nadie vio venir. En el 2021, por ejemplo, unos Bravos que ganaron 88 juegos en la ronda regular y perdieron a su mejor jugador en julio derrotaron en la SCLN a unos Dodgers que ganaron 106 juegos y luego vencieron a los Astros en la Serie Mundial.

Con más equipos en la postemporada este año, las cosas podrían ser todavía más impredecibles, pero igual les pedimos a nuestros pronosticadores que hicieran su mejor esfuerzo. Un panel de 73 expertos de MLB.com votó para elegir al ganador de cada división y también los Comodines en la Liga Nacional y la Liga Americana, además de los dos campeones de cada circuito y el ganador de la Serie Mundial. Estos son los resultados.

LIGA AMERICANA

División Este: Azulejos

El Este de la L.A. hizo historia en el 2021, convirtiéndose en la primera división desde que nació el Comodín (1995) y la segunda en la era divisional (desde 1969) en tener a cuatro equipos con 90 o más triunfos. A pesar de terminar con récord de 91-71, los Azulejos quedaron fuera de la postemporada. La división es bien fuerte una vez más, pero la mayoría de los votantes de MLB.com piensa que Toronto está listo para ascender.

Liderados por el dominicano Vladimir Guerrero Jr., Bo Bichette, George Springer, el dominicano Teóscar Hernández y el recién adquirido antesalista Matt Chapman, Toronto debería tener una de las mejores ofensivas, incluso después de haber perdido a Marcus Semien en la agencia libre. Los Azulejos también vieron marcharse por esa vía al ganador del Cy Young de la L.A., Robbie Ray, y al zurdo Steven Matz, pero firmaron a Kevin Gausman y Yusei Kikuchi para reemplazarlos y tendrán al puertorriqueño José Berríos y Alex Manoah por una temporada completa.

Preview of the AL East in 2022

División Central: Medias Blancas

Ningún equipo ganó su división por más diferencia la temporada pasada que los Medias Blancas, que terminaron 13 juegos por encima de los Guardianes. Con los Mellizos sumando al puertorriqueño Carlos Correa y Sonny Gray; el puertorriqueño Javier Báez, el venezolano Eduardo Rodríguez y Spencer Torkelson (primera selección del draft del 2020) incorporándose a los Tigres; y Bobby Witt Jr. (prospecto Nro. 1 de MLB) listo para debutar con los Reales, la Central de la L.A. podría ser más competitiva en el 2022. Sin embargo, nuestros panelistas siguen viendo a Chicago como favorito.

No es difícil ver por qué los Medias Blancas recibieron tanto apoyo en nuestra encuesta. Tienen a un excelente núcleo, sumaron a veteranos como AJ Pollock, Josh Harrison y Kendall Graveman; y podrían recibir mucho más del cubano Luis Robert, el dominicano Eloy Jiménez, Michael Kopech y Andrew Vaughn en 2022.

División Oeste: Astros

A pesar de perder a Gerrit Cole, George Springer, Charlie Morton y otros en la agencia libre en los últimos años, los Astros han seguido compitiendo año tras año, y nuestros votantes no creen que la partida de Correa vaya a evitar que sigan haciéndole.

Houston llegó la Serie Mundial la temporada pasada por tercera vez en cinco años, y aunque el estelar torpedero ya no está, el club sigue teniendo el talento suficiente para hacer ruido otra vez en 2022, especialmente si Justin Verlander lanza de forma efectiva tras perderse toda la campaña pasada mientras se recuperaba de la cirugía Tommy John.

Justin Verlander poncha a seis

Comodines: Rays, Medias Rojas, Yankees

¿El Este de la L.A. nos tendrá preparado otro gran año? Nuestros votantes lo ven así, escogiendo a cuatro novenas de la división para avanzar a la postemporada.

Después de llegar a la Serie Mundial en el 2020, los Rays impusieron un récord para la franquicia ganando 100 juegos en el 2021, suficiente para llevarse la división, y el fenómeno dominicano Wander Franco tiene al equipo en posición para pelear por otro boleto a octubre. Luego de debutar en junio del año pasado a los 20 años, el otrora prospecto Nro. 1 de MLB tuvo una histórica racha de embasarse de 43 juegos y terminó su campaña de novato con un OPS+ de 129, y luego firmó una extensión de contrato de 11 años y US$182 millones, el acuerdo costoso en la historia de la organización.

Boston repuntó tras terminar en el sótano en el 2020 y consiguió uno de los puestos de Comodín el año pasado, quedando muy cerca de llegar a la Serie Mundial. Los Patirrojos vencieron a los Yankees en el Juego del Comodín en Fenway Park antes de derrotar a Tampa Bay en la SDLA y batallar con Houston en una reñida SCLA. Boston ahora tiene a Trevor Story en segunda base luego de firmar al ex shortstop de los Rockies por seis años y US$140 millones.

Los Yankees obtuvieron a Josh Donaldson en un cambio, pero estuvieron bien tranquilos en el mercado de agentes libres. En vez de eso, están contando con repuntes de jugadores como DJ LeMahieu, el venezolano Gleyber Torres y Joey Gallo y esperando que el dominicano Luis Severino y Aaron Hicks regresan fuertes de sus respectivas lesiones.

Cashman on Donaldson, trade

Campeones de liga: Azulejos

Han pasado casi tres décadas desde que los Azulejos llegaron por última vez a la Serie Mundial y ganaron títulos seguidos en 1992 y 1993. Toronto llegó cerca en el 2015 y 2016, avanzando a la SCLA antes de caer ante Kansas City Cleveland, respectivamente. Nuestro panel piensa que este año terminará esa sequía, con la mayoría de los votantes prediciendo que Vlad Jr, Bo y Compañía disputarán la Serie Mundial.

LIGA NACIONAL

División Este: Bravos

Hubiese sido fácil para los Bravos tirar la toalla cuando el astro venezolano, Ronald Acuña Jr., se desgarró el ligamento anterior cruzado de la rodilla en julio pasado, pero el equipo hizo todo lo contrario. Se reforzaron al adquirir vía cambios al cubano Jorge Soler, Adam Duvall, el puertorriqueño Eddie Rosario y Joc Pederson y terminaron el año alzando la primera Serie Mundial para el club desde 1995. Varias de sus piezas están de vuelta, salvo una gran excepción: Freddie Freeman.

Esa ausencia tomará algún tiempo para ser superada, pero los Bravos ya tienen a un reemplazo capaz con Matt Olson, quien fue adquirido desde los Atléticos y luego firmó una extensión por ocho años y US$168 millones. Acuña espera regresar en mayo, otorgándole al equipo la ventaja en una bien competitiva división.

Preview of the NL East in 2022

División Central: Cerveceros

Milwaukee clasificó a la postemporada por cuarta campaña consecutiva en el 2021, llevándose la División Central gracias en parte a un impresionante trío de abridores, comandados por el ganador del Cy Young, Corbin Burnes, Brandon Woodruff y el dominicano Freddy Peralta, respaldados por el cerrador Josh Hader.

Nuestro panel de expertos piensa que lo pueden volver a hacer, pero el equipo necesita una mayor producción por parte del Jugador Más Valioso del 2018, Christian Yelich, quien bateó .234/.360/.392 y empalmó un combinado de 21 jonrones en 175 encuentros en las últimas dos campañas.

División Oeste: Dodgers

No es fácil perder la cantidad de talento que se fue de Los Ángeles – Max Scherzer, Corey Seager y Kenley Jansen – y salir bien parado. Pero si algún equipo es capaz de hacerlo, son los Dodgers. Trea Turner, adquirido en la fecha límite de cambios del año pasado se moverá al campo corto para llenar el vacío de Seager. El club renovó a Chris Taylor y a Clayton Kershaw, antes de pactar con Freeman por seis años y US$162 millones.

Los Gigantes tuvieron que ganar 107 partidos para acabar con una racha de ocho años consecutivos de los Dodgers ganando la división, pero nuestros expertos se inclinan por Los Ángeles en el 2022.

HR solitario de Freddie Freeman 

Comodines: Gigantes, Mets, Padres

Aunque hay un Comodín adicional este año, el grupo de equipos luchando por esos tres puestos será grande. Los Cardenales siguen siendo un equipo competitivo, mientras que los Filis, Marlins, Nacionales y Cachorros mejoraron, pero MLB.com se inclina por Gigantes, Mets y Padres.

Luego de igualar un récord para la franquicia con 107 triunfos el año pasado, los Gigantes tuvieron mucho trabajo luego de que Buster Posey anunciara su retiro y Kris Bryant ingresara a la agencia libre, junto a cuatro quintos de la rotación del club. San Francisco renovó a Brandon Belt, Anthony DeSclafani y Alex Wood. Además, firmaron a Carlos Rodón, Alex Cobb, Matthew Boyd y Joc Pederson. Joey Bart (31er mejor prospecto del béisbol) estará en la receptoría.

Las opciones de los Mets se vieron afectadas con la lesión de Jacob deGrom, quien estará cuatro semanas sin hacer tiros. Pero las movidas del club en el receso de temporada hacen que estén mejor posicionados que el año pasado para navegar a través de la ausencia de su as. Nueva York añadió a Max Scherzer y a Chris Bassitt a la rotación y suplementaron su ofensiva con las adquisiciones del dominicano Starling Marte, el venezolano Eduardo Escobar y Mark Canha.

De parte de los Padres, el campocorto dominicano, Fernando Tatis Jr., se perderá varios meses por una fractura en su muñeca izquierda. Pero San Diego tiene mucho talento, especialmente en su pitcheo, tras las adquisiciones de Sean Manaea y Nick Martínez, el ascenso del prospecto MacKenzie Gore y el regreso de Mike Clevinger, para integrarse a yu Darvish, Joe Musgrove, Blake Snell y Chris Paddack.

Mets introduce Max Scherzer

Campeón de la liga: Dodgers

Ver a los Dodgers en la Serie Mundial se ha vuelto una costumbre. Los Ángeles ha sido el representante de la Liga Nacional en tres de los últimos cinco años.

Campeones de Serie Mundial: Dodgers

Este equipo tiene estrellas por todos lados, incluyendo a cuatro ganadores del JMV – Freeman, Kershaw, Mookie Betts y Cody Bellinger. Además, el club está hambriento de otro campeonato tras quedarse corto hace un año. Nuestros expertos ven a los Dodgers superando a los Azulejos en el Clásico de Otoño y alzando el trofeo por segunda vez en tres años.

VIA; MLB.com

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