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Correa a Mellizos se siente en toda la L.A.

En efecto, las cosas han cambiado un poco en mundo beisbolero ahora que Correa ha acordado un contrato de tres años y US$105.3 millones (con opciones para salirse del convenio después del primer o segundo año). Dicha contratación produce un efecto dominó en Liga Americana.

Carlos Correa. Fuente Externa

En la madrugada del sábado, salió a la luz el sorprendente pacto entre los Mellizos y el torpedero de lujo Carlos Correa. La noticia se produjo aproximadamente a la 1 a.m. ET, cuando muchos estábamos durmiendo. Al despertar, nos enteramos del contrato agente libre más grande en la historia de la franquicia de los Mellizos, algo que parecía posible solamente en los sueños más descabellados de la fanaticada de Minnesota.

En efecto, las cosas han cambiado un poco en mundo beisbolero ahora que Correa ha acordado un contrato de tres años y US$105.3 millones (con opciones para salirse del convenio después del primer o segundo año). Dicha contratación produce un efecto dominó en Liga Americana.

Analicemos cuatro de esos efectos aquí.

1. Nada de burlarse de la Central de la Americana

En las últimas cinco temporadas completas (sin contar la campana abreviada de 60 juegos en el 2020), el campeón de la División Central de la Liga Americana ha terminado con una ventaja promedio de 11.5 juegos. Y en cada una de las últimas cuatro temporadas completes, tres o cuatro de los cinco equipos de la división ha terminado con un récord ganador.

No ha sido precisamente una lucha férrea. El equipo campeón de la Central del Joven Circuito por lo general han mejorado sus récords (y de tal manera, su sembrado en los playoffs) a costa de equipos en reconstrucción.

No parece ser el caso este año. Chicago, que terminó con ventaja de 13 juegos delante de Cleveland el año pasado, sigue siendo el favorito para el banderín de la división. Pero la reserva de talento de los Medias Blancas se ha agotado un poco. Y los movimientos de los Tigres (quienes acaban de sumar al dominicano Michael Pineda a su rotación luego de firmar al zurdo venezolano Eduardo Rodríguez y al campocorto Javier Báez) y los Tigres mejoran la competencia diaria en la división.

¿Podrán los Mellizos triunfar con una rotación que consiste en Sonny Gray, Dylan Bundy, Bailey Ober, Joe Ryan y Randy Dobnak? Bueno, ya veremos, pero aun si no refuerzan la rotación, un club que cuenta con Correa, el venezolano Luis Arráez, los dominicanos Jorge Polanco, Miguel Ángel Sanó y Gary Sánchez, Max Kepler, (con suerte) un Byron Buxton en salud y una posible temporada de revelación de a Alex Kirilloff pareciera tener un mayor potencial ofensivo.

Hablando de grandes potenciales, los dos clubes de la Central que han estado un poco más callados – los Reales y Guardianes — también las tienen. Kansas City, que firmó a Zack Greinke, ha mejorado su porcentaje de victorias en cada una de las últimas tres temporadas, y Bobby Witt Jr. pronto se integrará a una alineación como mucho poder y velocidad. Cleveland ha estado curiosamente silencioso, pero con Shane Bieber de regreso, tendrían una de las mejores rotaciones en Grandes Ligas.

En resumidas cuentas: El intento de los Medias Blancas por repetir como ganadores de la división no será fácil.

2. Houston también enfrenta un mayor reto en su división

A los Astros las cosas tampoco le serán fáciles. Houston capturó los últimos cuatro títulos divisionales por ventajas de 21 juegos (2017), seis juegos (2018), 10 juegos (2019) y cinco juegos (2021). Quizás tengan lo necesario para volverse a adjudicar el banderín, pero perder a otra pieza clave de su éxito reciente será otro reto para la tropa de Dusty Baker.

A medida que fue pasado el tiempo, parecía existir la posibilidad de que Correa regresara a Houston, pese a lo que se pensaba cuando empezó el viernes. Correa terminó firmando un contrato razonable con los Mellizos, y es increíble que los Astros hayan dejado a ir a una superestrella por tercer año consecutivo (tras las partidas de Gerrit Cole y George Springer) por semejante precio.

Por lo menos tendrán a Justin Verlander en una rotación joven que los ayudó a volver a la Serie Mundial el año pasado. Pero a sus 39 años y regresando de una cirugía Tommy John, Verlander representa una especie de experimento. ¿Pueden los Astros, que se esperan reemplacen a Correa en las paradas cortas con el prospecto dominicano Jeremy Peña, mantener su ventaja en una división que cuenta con unos Rangers resucitados, el regreso de Mike Trout — y quizás más importante — un equipo de los Marineros que ha reforzado su alineación y agregado al ganador reinante del Premio Cy Young en la Liga Americana, Robbie Ray, a su roster luego de ganar 90 juegos en el 2021? Hemos aprendido de no debemos descartar nada cuando se trata de los Astros (y Trevor Story sigue disponible si los Astros quien darle otro giro dramático a esta temporada de firmas), pero la dinámica en el Oeste parece estar cambiando.

Verlander poncha a dos en regreso

3. Los Yankees serán buenos, pero…

El punto de la época de movimientos es mejorar, y los Yankees lucen mejor ahora que al final de su decepcionante temporada 2021. Josh Donaldson brinda trueno, y Isiah Kiner-Falefa más el duo de Kyle Higashioka y el recién agregado Ben Rortvedt aportarían más estabilidad defensiva.

Pero “mejorar” quizás no sea suficiente en una División Este de la Liga Americana que cuenta con varios pesos pesados. Nadie ve las piezas que tienen los Yankees por el medio del terreno y en la rotación más allá de Gerrit Cole (el dominicano Luis Severino podría ayudar bastante, pero estará limitado en cuando a su carga de innings se refiere luego de perder la mayor parte de tres temporadas) y los designa como favoritos. Este es un equipo que entró al invierno en busca de un campocorto, con todos los recursos imaginables a su disposición. Y sin embargo hasta ahora no han estado activos en lo que ha sido la mejor camada de torpederos agentes libres en la historia. Quizás nos sorprendan y firmen a Story. Quizás sumen en un canje a Sean Manaea o el dominicano Francellis Montás de los Atléticos y nos hagan sentir mejor con respecto a la rotación. Hasta ahora, su invierno confunde.

Por el momento, parecen ser los Mellizos los que salieron ganando en el cambio entre los dos equipos, porque al librarse de los US$50 millones que restaban en el contrato que le dieron a Donaldson, de 36 años, pudieron hacer lo que luce ser una mejor inversión en estos momentos, con Correa.

4. El panorama de los Comodines de la Liga Americana luce cada vez más complejo.

La adquisición de Correa es ejemplo de como un formato de postemporada expandido está motivando a los equipos a hacer movimientos con el fin de dar la pelea. Un club de Minnesota que terminó el 2021 con marca de 79-89 y envió al as puertorriqueño José Berrios a los Azulejos fácilmente pudo haber decidido reconstruir, como lo están haciendo los Atléticos y Rojos. Pero el primer indicio de que estaban tomando este invierno en serio se produjo cuando decidieron otorgarle una extensión a Buxton en lugar de desprenderse de su jardinero central de lujo, que se ha visto entorpecido por lesiones. Tras el fin del cierre patronal, en espacio de una semana, sumaron a Gray, Sánchez, el colombiano Gio Urshela y a Correa a lo que fue un equipo decepcionante el año pasado.

Cuando te pones a analizar los movimientos en la liga, la actividad es Oakland es la única señal de que un equipo está restando en lugar de sumar. Ahora que hay otro boleto a los playoffs en juego y PECOTA proyecta que nueve equipos del Joven Circuito (Yankees, Azulejos, Rays, Medias Rojas, Medias Blancas, Mellizos, Astros, Angelinos and Marineros) terminan por encima de .500, tendríamos un mes de septiembre bien divertido.

Via: mlb.com

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