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¿Con un pie en el Salón? Datos Baker hacia las 2,000 victorias

Su carrera profesional comenzó cuando los Bravos lo eligieron en el Draft de 1967 y continúo con su debut en las Mayores el 7 de septiembre de 1968 con Atlanta — casualmente fue contra los Astros.

Johnnie B. Baker, el hombre que todos conocen como Dusty, ha disfrutado de toda una vida en el béisbol. Y continúa agregándole logros a su lista que ya tiene bastantes.

Su carrera profesional comenzó cuando los Bravos lo eligieron en el Draft de 1967 y continúo con su debut en las Mayores el 7 de septiembre de 1968 con Atlanta — casualmente fue contra los Astros. Baker fue el bateador emergente sustituyendo a un miembro del Salón de la Fama (Phi Niekro) y compartió la alineación con otros dos (Hank Aaron, Joe Torre). Aaron fue un mentor para Baker, pero Torre fue el presagio del camino que tomaría Baker — de estelar jugador de Grandes Ligas a dirigente con 2,000 victorias.

Dusty Baker reaches 2,000 wins

Baker consiguió su triunfo número 2,000 el martes, cuando los Astros superaron a los Marineros por 4-0 en el Minute Maid Park. Se integra a Torre y a un grupo selecto de otros 10 pilotos que llegaron a dicha cantidad y también es el primer capataz de la raza negra en conseguirlo. De todos ya en ese club, solamente Bruce Bochy — quien se retiró hace unos años — no está en el Salón de la Fama.

Debido a que Baker siempre vistió el número 12 — y porque ahora es el 12do en conseguir la hazaña — aquí presentamos una docena de datos y cifras sobre su destacada carrera.

Dusty Baker on Hank Aaron

• Cada camino a los 2,000 triunfos tiene su comienzo, y para Baker, fue en San Luis. El 6 de abril de 1993, el recién contratado manager de los Gigantes en su debut en la cueva guio a su club a una victoria por 2-1 sobre los Cardenales de Torre. Dos de los cuatro bateadores que encabezaron la alineación en dicho encuentro fueron el puertorriqueño Dave Martínez y Matt Williams. En otro interesante giro, más de dos décadas después, Baker resultó sustituyendo a Williams al mando de los Nacionales, y Martínez tomó las riendas en Washington después de Baker.

• Ha sido un largo recorrido. Cuando Baker consiguió esa primera victoria, los Gigantes todavía compartían el Oeste de la Nacional con los Bravos y Rojos — no fue sino hasta el siguiente año que hubo un realineamiento a tres divisiones por cada circuito. Había apenas 28 equipos en la Gran Carpa en ese momento, con los Rockies y Marlins debutando en dicho año. Los Cerveceros estaban en el Este de la Americana, los Astros en el Oeste de la Nacional. Además, faltaban varios años para que los Rays y D-backs se integraran.

• Cuando Baker dirigió y ganó su primer partido, 17 de los 32 jugadores que han visto acción en sus Astros del 2022 antes del martes ni siquiera habían nacido. Justin Verlander, el de mayor con 39 años, tenía apenas 10 años.

Triunfo 2,000 de Dusty Baker

• Fue maravilloso que Baker alcanzó la hazaña en el estadio de su equipo, especialmente porque no siempre ha resultado así en el pasado. Su primera victoria no sólo fue en la ruta, sino que su 500 (1ro de junio de 1999 en Filadelfia), la 1,000 (30 de agosto del 2004 en Montreal), y la 1,500 (9 de mayo del 2012 en Milwaukee).

• De los 12 pilotos con 2,000 victorias, Baker es el segundo en estar al mando de cinco franquicias diferentes antes de llegar a dicha marca, después de paradas con los Gigantes, Cachorros, Rojos, Nacionales y ahora Astros. Bucky Harris fue el manager de los Senadores (tres estadías), Tigres, Medias Rojas, Filis y Yankees antes de llegar a la número 2,000 el 17 de abril de 1955, en su segunda estadía al mando de Detroit.

Looking at Dusty Baker's career

Así se dividen las victorias de Baker con cada club:

840 con los Gigantes (1993-2002)
322 con los Cachorros (2003-06)
509 con los Rojos (2008-13)
192 con los Nacionales (2016-17)
137 con los Astros (2020-22)

• Puede que los Marineros hayan estado en el lado opuesto de la victoria número 2,000 de Baker, pero ¿cuál ha sido el equipo que más ha derrotado el timonel en su carrera? Los Piratas, a quienes ha vencido en 152 ocasiones, comenzando el 10 de abril de 1993, en el Three Rivers Stadium, en lo que fue el primer año tras la era de Barry Bonds en Pittsburgh. Según Sports Elias Bureau, los Bucaneros siguen estando bien por encima de los Cardenales (135), Astros (134), Cerveceros (120) y Rockies (119), a pesar de que Baker no se ha medido a los Piratas desde su llegada a Houston.

• Cuando se trata de managers rivales, Tony La Russa tiende a ser el más común para Baker, teniendo en cuenta los años que coincidieron en la División Central de la Liga Nacional. Pero es otro miembro del club de los 2,000 el que tiene la distinción de ser vencido en más ocasiones por los equipos de Baker. Se trata de Bochy (110), aunque La Russa está cerca (104) – hay siete duelos entre Medias Blancas y Astros pautados para este año. Si incluyes la postemporada, Baker ha vencido a Bochy (112) una vez más que La Russa (111).

Dusty Baker sobre triunfo 2,000

Esos dos managers tienen una ventaja considerable con respecto a los próximos rivales de Baker. Le siguen el dominicano Felipe Alou (64), Clint Hurdle (57) y Terry Collins (53).

• Baker ha ganado en todos lados. El año pasado, cuando los Astros aseguraron el título de la División Oeste de la L.A., se convirtió en la primera persona en dirigir a un ganador de división con cinco franquicias diferentes. Además, sus 11 clasificaciones a la postemporada lo ubican en cuarto lugar. También es uno de nueve timoneles en ganar un banderín en ambas ligas, una lista que incluye a los ganadores de 2,000 juegos, Sparky Anderson, La Russa y Joe McCarthy.

• McCarthy es el único ganador de 2,000 partidos, sin haber jugado en las Mayores. Pero Baker tiene un buen argumento para decir que tuvo la segunda mejor carrera como jugador de dicho grupo. Sólo Torre supera a Baker en juegos disputados (2,209 a 2,039), hits (2,342 a 1,981), jonrones (252 a 242) y empujadas (1,185 a 1,013).

• Cuando Baker alcanzó la Serie Mundial con los Astros en el 2021, habían pasado 19 años desde su última participación en esa instancia en el 2002 con los Gigantes. El único manager en pasar un tramo más largo entre Clásicos de Otoño fue Harris – 1925 con los Senadores y 1947 con los Yankees, según Elias.

Baker sobre regresar a la SM

• Baker también es el segundo manager de más edad en alcanzar la Serie Mundial, con 72 años y 133 días en el Juego 1 del 2021. Sólo Jack McKeon lo supera con 72 años y 329 días en el primer partido de la edición del 2003. Incluyendo las postemporadas del 2020 y 2021, Baker se convirtió en el primer piloto en llevar a un equipo a playoffs consecutivos a una edad de al menos 70 años.

• Desafortunadamente, por muchas victorias que sume Baker en su legado, ha habido muchas decepciones de postemporada. En la actualidad, Baker es el único miembro del club de los 2,000 triunfos que no ha ganado una Serie Mundial, siendo además uno de apenas tres managers, entre los que suman al menos 1,500 victorias, junto a Gene Mauch y Buck Showalter, sin un título.

Via: mlb.com

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