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Cole deberá seguir el ejemplo de Max Scherzer

“Tenemos que ganar algunas Series Mundiales y creo que vamos a conseguir eso más temprano que tarde. Pienso que lo vamos a lograr. Plural”, dijo Hal Steinbrenner, propietario de los Yankees, cuando Cole fue presentado.

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Esta temporada muerta, Gerrit Cole firmó un contrato de nueve años y US$324 millones con los Yankees, el más grande para un lanzador en la historia del juego.

Se habló mucho cuando fue presentado en Yankee Stadium sobre la cantidad de campeonatos que tendría que conseguir el club para justificar la inversión. No hay dudas de que en este momento, las expectativas en el Bronx son bien grandes.

“Tenemos que ganar algunas Series Mundiales y creo que vamos a conseguir eso más temprano que tarde. Pienso que lo vamos a lograr. Plural”, dijo Hal Steinbrenner, propietario de los Yankees, cuando Cole fue presentado.

Son muchas expectativas y una meta bien ambiciosa, pero no deja de tener sentido cuando se toma en cuenta lo que invirtieron los Yankees en Cole y el equipo en sentido general.

Cole ha tenido una estelar carrera y demostró su valor en el 2019, para que no quedaran dudas. Pero tiene bastante trabajo por hacer durante los próximos nueve años si va a ser una firma tan exitosa como lo ha sido el mejor agente libre entre los lanzadores activos: Max Scherzer, quien firmó por siete años y US$210 millones con los Nacionales antes de la temporada del 2015.

Aquí les dejamos cinco razones para entender por qué Scherzer es el estándar dorado cuando de sacarle provecho a la firma de un agente libre se trata:

Estadísticas convencionales

Para ponerlo en términos claros, Scherzer ha sido uno de los mejores lanzadores de las Grandes Ligas desde que se unió a los Nacionales. En ese lapso desde el 2015, tiene marca de 79-39 con 2.74 de efectividad, 1,371 ponches, 0.94 de WHIP y .199 de promedio en contra. Y ha tirado 1,050.2 entradas. Esos números hablan por sí solos, pero pongámoslos en contexto.

El único lanzador con más victorias en ese lapso es Zack Greinke con 82. Y los únicos con al menos 600 innings lanzados y una efectividad mejor son Clayton Kershaw (2.38) y Jacob deGrom (2.61).

Los 1,371 ponches de Scherzer son 101 más que los del que le sigue y su WHIP de 0.94 es sólo superado por el de Kershaw (0.93). El promedio de los rivales de .199 es el más bajo (mínimo de 600 IP).

¿Y sus 1,050.2 episodios? Con ese total lidera el camino por casi 50.

Segundo no-hitter de ScherzerSegundo no-hitter de Scherzer

Logros

No son sólo los números, sino también algunas de las cosas que ha conseguido, como los dos juegos sin hits ni carrera y el duelo de 20 ponches el 11 de mayo del 2016, algo que hasta ese momento sólo habían hecho Roger Clemens (dos veces), Kerry Wood y Randy Johnson.

Scherzer receta 20 ponchesScherzer receta 20 ponches

Premios y honores

Cuando Scherzer se unió a los Nacionales ya tenía un Premio Cy Young en su vitrina, el de la Liga Americana en el 2013 con los Tigres. Luego se llevó el de la Nacional en años seguidos, 2016 y 2017. En el 2018 terminó segundo detrás de deGrom, y en el 2019 fue tercero detrás de deGrom y Hyun-Jin Ryu. En total, ha terminado entre los mejores cinco en la votación del Cy Young en siete temporadas seguidas, una racha que empezó en el 2013. Es la cadena más larga igualada con las de Greg Maddux (1992-1998) y Clayton Kershaw (2011-17), de acuerdo con el Elias Sports Bureau.

Scherzer, además, ha ido al Juego de Estrellas en cada una de sus cinco campañas con los Nacionales. Ningún otro lanzador en la historia de la franquicia Expos/Nacionales fue tantas veces (Steve Rogers participó en cinco). Y Scherzer inició el Clásico de Media Temporada en el 2017 y el 2018.

¿Recuerdan cuando hablábamos de la Serie Mundial como forma de medir el éxito? Bueno, en el 2019 Scherzer hizo precisamente eso, ayudando a una franquicia que había estado dando vueltas desde 1969 a ganar su primera corona en su temporada número 51. Y Scherzer jugó un gran papel en octubre, coronado por su corajuda presentación en el Juego 7 de la Serie Mundial.

Scherzer gana el Cy Young del 2017

Valor

De acuerdo con FanGraphs, Scherzer ha valido 32.6 de WAR durante su tiempo en Washington. Se trata de la mayor cantidad para lanzador alguno desde el 2015, lo que básicamente dice que ha sido el pitcher más valioso en ese período, al menos de acuerdo con dicha métrica.

Pero hay otra forma de interpretar ese valor en términos de WAR para ponderar lo que ha valido Scherzer en forma de dinero.

FanGraphs calcula todos los años una métrica llamada $/WAR, que básicamente significa cuánto dinero vale 1 WAR en una determinada temporada. Si tomamos el WAR de Scherzer con los Nacionales y lo convertimos en esas cifras en dólares, ha valido US$260.9 millones desde el 2015, de acuerdo con esta medida. Su acuerdo original, como recordarán, fue de US$210 millones. Eso significa que Scherzer ha valido US$50.9 millones más que el monto de su contrato… ¡y todavía le quedan dos años más en dicho pacto!

Ésa es la cifra más grande – en términos de valor por encima del total del contrato—para lanzador alguno que haya firmado un contrato de US$100 millones o más que haya comenzado en el 2002 o luego (que es cuando tenemos disponible el $/WAR). El único con un valor superior en un contrato de US$100 millones es un jugador de posición: El puertorriqueño Carlos Beltrán valió US$58.2 millones más que la cifra por la que firmó durante el curso de su contrato de siete años y US$119 millones con los Mets.

Los únicos otros contratos de US$100 millones o más en ese lapso en el que el jugador valió más que el monto de la firma fueron Matt Holliday (US$47.8 millones más que su acuerdo de US$120 millones con los Cardenales) y Cliff Lee (US$22.5 millones más que su pacto de US$120 millones con los Filis).

Todo eso pone a Scherzer en un pedestal bien exclusivo… y le da a Cole una meta fija a la cual apuntar.

Sarah Langs es reportera y editora de MLB.com con base en Nueva York.

vía: MLB

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