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Barbero de Pelé: «Perdí doble, un amigo y un buen cliente»

«Hemos perdido un símbolo muy grande, perdió Brasil y perdió el mundo. Y Didi perdió un gran cliente, un gran amigo», dijo el peluquero.

El barbero Joao Araujo, conocido como Didi y quien cortaba el pelo a la leyenda del fútbol Pelé, trabaja en su barbería en Santos, Brasil, el 30 de diciembre de 2022. Fuente Externa

El barbero Joao Araújo, más conocido como Didi, ya echa en falta a su cliente más fiel, pero también a un compañero entrañable: Pelé, el fallecido astro del fútbol que le confió su cabello durante más de seis décadas.

«Hemos perdido un símbolo muy grande, perdió Brasil y perdió el mundo. Y Didi perdió un gran cliente, un gran amigo», dijo el peluquero de pelo blanco minutos después de arreglarle el peinado a un adolescente de 15 años que luce la camisa del Santos de Sao Paulo, el equipo donde ‘O Rei’ forjó su leyenda.

Varios curiosos se agolpaban el viernes en la barbería de Didi, ubicada en la ciudad de Santos a pocos metros del estadio Vila Belmiro, hogar del ‘Peixe’ y donde el exdelantero será velado del lunes al martes tras fallecer el jueves a los 82 años en la capital paulista como consecuencia de un cáncer.

Entre tijeras y peines, hay colgadas imágenes de grandes conquistas sobre el terreno del que muchos consideran el mejor futbolista de la historia, y también un par que dan cuenta de una amistad cercana, entre un hombre y su barbero: en una, en blanco y negro, aparecen Didi y Pelé jóvenes; en otra, a color, el paso del tiempo ya les pasó factura.

– Creador del tupé de Pelé –

La peluquería de Didi, de 84 años, tiene aire de museo, dedicado casi en exclusiva al hombre que internacionalizó a Brasil y su fútbol. Su letrero, negro, con letras blancas y dos escudos del Santos, dan pistas de lo que los clientes pueden esperar: «El peluquero de Pelé y de usted también».

La amistad del crack con el barbero duró 66 años. Cuando tenía 16, el futuro ’10’ buscó en la ciudad portuaria a alguien que le diera forma a su cabello negro y ensortijado. Y lo encontró en un fanático del once albinegro y coterráneo del estado de Minas Gerais.

«Me acuerdo de él cuando llegó, era un niñito, nadie daba nada por él, pensábamos que era apenas un buen jugador, no un rey. Pero el tipo llegó a rey y murió como rey», afirma Didi.

El adolescente Edson Arantes do Nascimento salió de su primera cita con su clásico tupé, un peinado que lo acompañó buena parte de su vida, incluso cuando ganó los dos primeros títulos mundiales de Brasil (1958, 1962), gesta inequívoca de su leyenda junto al tercero alzado en 1970.

«Le gustó mucho y entonces le corté el cabello hasta su muerte», señala el peluquero, que en la época trabajaba en el mismo establecimiento de hoy en día.

El barbero calcula que se hizo cargo del pelo de Pelé más de mil veces, casi como los 1.283 goles reivindicados por el ídolo brasileño.

El exjugador lo visitaba en el pequeño local, de decoración clásica, casi detenida en el tiempo, llamando la atención de los transeúntes. Cuando su salud desmejoró, Didi iba hasta su casa, en el municipio aledaño de Guarujá.

– «Siempre me llamaba» –

La última vez que posó sus manos sobre la cabeza del «rey» fue el año pasado, antes de que la salud del único futbolista en ganar tres Copas del Mundo empezara a deteriorarse debido a un cáncer de colon que le fue detectado en septiembre de 2021.

«Él siempre me llamaba y yo iba, pero de un tiempo para acá estuvo muy mal y yo ya no iba», explica, recordando las conversaciones «sobre fútbol» que tenía con el exastro mientras lo atendía en su silla antigua.

Las cámaras fotográficas y de video de un puñado de periodistas registran sus movimientos delicados y concentración de monje en la recta final de un corte, a días de que Pelé sea despedido para siempre en la ciudad que se hizo famosa por sus piruetas futbolísticas.

Didi dice que siente «tristeza» por la partida de su amigo y cliente fiel, al que, igual que a cualquiera, cobraba 40 reales (unos siete dólares) por sus servicios.

«Nunca tuve dos precios», dice, antes de lanzar un nuevo tijeretazo.

Via: diariolibre.com

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