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Antes de Correa, 12 movimientos de impacto que no se concretaron

¿Qué otros cambios de impacto, sea por la agencia libre o el cambio, casi se completó?

Los dominicanos Alex Rodríguez y Manny Ramírez. Fuente Externa

En una de las sagas de agencia libre más insólitas que hemos visto, el campocorto estelar Carlos Correa casi firmó contratos valorados en más de US$300 millones con los Gigantes y los Mets antes de firmar por seis años con los Mellizos.

El maratón del contrato de Correa nos puso a pensar: ¿Qué otros cambios de impacto, sea por la agencia libre o el cambio, casi se completó? Estamos hablando de movimientos que hubiesen cambiado la historia de Grandes Ligas.

Aquí le damos un vistazo a los movimientos de impacto que casi llegaron a suceder:

Roberto Clemente casi firmó con los Gigantes, 1954

Antes de convertirse en leyenda con los Piratas, Clemente firmó con los Dodgers de Brooklyn en 1954. Luego fue seleccionado por Pittsburgh en el Draft de la Regla 5. El resto es historia.

Pero antes de que los Dodgers lo firmara, los Gigantes estaban detrás de sus servicios. Brooklyn, seguramente aterrados de imaginarse a Clemente junto a Willie Mays en los jardines de los Gigantes, le hicieron una mejor oferta al puertorriqueño.

Luce probable que Clemente hubiese firmado con los Gigantes de no haberse interpuesto los Dodgers. Supuestamente el future Salón de la Fama quería jugar en Nueva York porque tenía familiares allí.

Best Rule 5 Draft Picks

Los Yankees casi mandaron a Don Mattingly a los Gigantes por Will Clark, 1988

Mattingly era el mejor inicialista de Grandes Ligas a mediado de la década de los 80, y Clark lo superó como tale n la segunda mitad de la década, a 3,000 millas de distancia. Aunque tanto los Yankees como los Gigantes negaron los rumores de que este cambio casi sucedió, Peter Gammons — escribiendo en aquel entonces para la revista Sports Illustrated – informó que, en efecto, estuvo cerca de concretarse en 1988.

Don Mattingly retrospective

“A Mattingly se le informó durante la Serie Mundial por fuentes fuera de los Yankees que (el dueño George) Steinbrenner había llegado a un acuerdo con los Gigantes que hubiese enviado a Mattingly y al lanzador Rick Rhoden a San Francisco a cambio del primera base Will Clark y los lanzadores Atlee Hammaker y Craig Lefferts,” Gammons escribió. “Pero los Gigantes decidieron no cambiar a los zurdos cuando se enteraron de que otro zurdo del equipo, Dave Dravecky, tenía un tumor en el brazo de lanzar”.

Thrillmania

Los Yankees casi mandaron a Rickey Henderson a los Gigantes, 1989

¿Otro enorme cambio entre los Yankees y Gigantes que casi sucedió? Así es. El 21 de junio de 1989, Henderson fue cambiado a los Atléticos, a quienes ayudó a ganar la Serie Mundial en contra sus rivales del otro lado de la Bahía, los Gigantes. Pero dos días antes de ese cambio, Henderson casi fue enviado a los Gigantes.

Según varios informes en aquel momento, Henderson había vetado un acuerdo entre los Yankees y los Gigantes que hubiese enviado al líder en bases robadas de por vida a San Francisco a cambio de Candy Maldonado y Scott Garrelts.

Henderson hits two home runs

Los Piratas casi enviaron a Barry Bonds a los Bravos, 1992

El gerente general de Atlanta, John Schuerholz, y los Piratas acordaron en principio un cambio que hubiese enviado al relevista dominicano Alejandro Peña y al prospecto de los jardines Keith Mitchell a Pittsburgh por Bonds, que había sido reconocido como Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 1990 y que unos meses después se adjudicaría el galardón por segunda vez.

Imagínense se ese cambio se hubiese convertido en realidad. ¿Hubiesen los Bravos tenido más récord que su foja de 1-4 en las cinco Series Mundiales en las que participaron durante los años 90?

Peña tuvo una muy buena temporada en 1991 a sus 32 años, dejando promedio de carreras limpias de 2.40 en 59 presentaciones entre los Mets y los Bravos. Pero en los últimos cinco años de su carrera en Grandes Ligas, su efectividad fue de 4.57. De su parte, Mitchell debutó en las Mayores en 1991 por Atlanta y bateó .318/.392/.409 en 74 visitas al plato. Pero después de eso, disputó apenas 80 compromisos como ligamayorista.

Lo único que hizo Bonds de ese momento hasta el final de su carrear fue ser JMV en otras seis ocasiones y fijar los récords de jonrones de una temporada y de todos los tiempos.

When Bonds nearly was a Brave

Barry Bonds casi firmó con los Yankees, 1992

En el mismo año en que Bonds casi fue traspasado a los Bravos, y justo después de que sus Piratas se quedaron cortos en su tercera Serie de Campeonato de la Liga Nacional consecutiva con una dolora desgarradora ante Atlanta, todo parecía indicar que Bonds se marcharía como agente libe este invierno. Lo que no se sabía, obviamente, era dónde firmaría el cañonero.

Ahora conocemos la respuesta, pero casi fue algo totalmente distinto. Bonds le dijo a Michael Kay y Alex Rodríguez durante su transmisión simultanea “KayRod” por ESPN durante un juego de domingo en septiembre que estuvo “muy cerca” de firmar con los Yankees.

“Estuvo muy cerca por 15 o 20 minutos”, dijo Bonds. “… Los Yankees me ofrecieron el mismo contrato, creo que, que Ryne Sandberg tenía en ese momento (con los Cachorros) o un poquito más de eso”.

Bonds dijo que su agente le informó a los Yankees que volvería a estar en contacto, y Bonds fue almorzar. Para cuando llegó al restaurante, los Gigantes le habían hecho una oferta mejor que la de Nueva York – seis años y US$43.75 millones. El resto, como dicen, es historia.

Bonds la saca en el Yankee Stadium

Greg Maddux casi firmó con los Yankees, 1992

El invierno de 1992 estuvo lleno de cambios que casi se dieron, pero el final no. Maddux dijo en el podcast de David Cone el año pasado que estaba listo para firmar con los Yankees antes de la temporada de 1992, cuando ganó el primero de sus cuatro Premios Cy Young en la Liga Nacional en la campaña final de su primera estancia con los Cachorros. Pero aparentemente alguien en la gerencia de Nueva York sufrió un ataque al corazón mientras Maddux iba rumbo a la Gran Manzana para firmar con los Yankees, y el monticular nunca recibió una oferta.

Mientras tanto, los Bravos estaban preparando su propia oferta para el derecho, y como Atlanta era la primera opción de Maddux, y ahí paró con un contrato de cinco años y US$28 millones. Maddux en el Bronx hubiese sido algo increíble. Imagínenselo uniéndose a la rotación de Nueva York justo antes de que los Yankees ganaron cuatro títulos de Serie Mundial en espacio de cinco años.

Maddux shuts out Yankees

Los Yankees casi cambian a Mariano Rivera a los Marineros por Félix Fermín, 1996

¿Qué dijeron? Ahora recuerden, al momento en que casi ocurre, el panameño en su carrera llevaba efectividad de 5.51 en 67 entradas en las Mayores. Los Yankees también buscaban una solución a corto plazo en el campo corto hasta que un novato llamado Derek Jeter estuviera listo para ser el titular en dicha posición — se esperaba que Jeter fuera el torpedero titular en el Día Inaugural, pero no estaba teniendo buenos resultados en los Entrenamientos de Primavera.

Aquí llegan los Marineros, que estaban dispuestos a enviar a Fermín a Nueva York a cambio de Rivera. El dominicano no era una estrella, pero tenía el suficiente talento y podría llenar el vacío hasta que Jeter estuviera listo. El gerente general de los Yankees, Brian Cashman dijo lo siguiente sobre la posible maniobra: “Creo que estábamos un poco indecisos”.

Se imaginan lo diferente que hubieran sido las cosas si se hubiera concretado el traspaso. Rivera a los Marineros, Fermín inicia la campaña de 1996 como el campocorto de los Bombarderos, y Jeter vuelve a Triple-A o — hasta hubiera sido… ¿cambiado?

Al final las cosas salieron bien para los Yankees — Rivera y Jeter ayudaron al conjunto del Bronx a conquistar su primera Serie Mundial en 18 años en ese mismo otoño, y luego ayudaron a ganar otros cuatro títulos rumbo a un puesto en el Salón de la Fama para cada uno.

Mariano Rivera's 600th save

Los Expos casi enviaron a Pedro Martínez a Cleveland por Bartolo Colón, Jaret Wright y prospectos, 1997

Pedro pudo haber ganado par de Premios Cy Young en 1999 y 2000 en Cleveland en vez de Boston. Pero según informes, Cleveland dio marcha atrás porque quería retener a Wright, quien tenía apenas 21 años y acababa de lanzar muy bien en la Serie Mundial contra los Marlins.

Colón eventualmente pasó de Cleveland a Montreal, en la transacción que envió al quisqueyano a Canadá junto al derecho Tim Drew a cambio de Cliff Lee, Grady Sizemore, Brandon Phillips y Lee Stevens en junio del 2002.

Dos años después, el dominicano miembro del Salón de la Fama ayudó a los Medias Rojas a ganar su primer título desde 1918. Por su parte, Cleveland no ha salido campeón desde 1948.

Pedro shuts down the Indians

Los Marineros casi cambiaron a Ken Griffey Jr. a los Mets, 1999

En diciembre de 1999, los Marineros estaban en una situación difícil — querían darle una extensión al mejor jugador en la historia de la franquicia, pero no estaba listo para firmar un contrato nuevo debido a que quería estar más cerca de su familia en la Florida. Los Rojos eran los ideales para un posible cambio, debido a que Cincinnati era la ciudad natal de Griffey, su padre — quien jugó con la Gran Maquinaria Roja a mediados de la década de los 70 — era un coach del equipo, y quedaba más cerca de Orlando que Seattle.

Pero la transacción con los Rojos enfrentó un obstáculo, y una oportunidad se presentó para los Mets durante las Reuniones Invernales en el Sur de California. De hecho, Seattle y Nueva York llegaron a un acuerdo inicial, necesitando sólo que Griffey le diera el visto bueno. El traspaso hubiera enviado a los dominicanos Roger Cedeño, Octavio Dotel y Armando Benítez a los Marineros por Griffey.

Los Mets estaban tan confiados de que el canje se concretara que los directivos le informaron al veterano Todd Zeile, quien quería firmar con Nueva York, que Griffey pasaría al equipo y que se complicaría la firma de Zeile. El infielder hasta estaba listo de ajustar su contrato para que todo se hiciera realidad.

Pero al final, no se concretó porque Griffey rechazó el cambio. Eventualmente pasó a los Rojos antes de la temporada del 2000.

Griffey on almost being a Met

Los Rangers casi enviaron a Alex Rodríguez a los Medias Rojas por Manny Ramírez y Jon Lester, 2004

Esta transacción estuvo bastante cerca de oficializarse, y si hubiera pasado, quién sabe lo diferente que hubiera sido la historia del béisbol.

Texas firmó a A-Rod a lo que en ese entonces era un contrato récord de 10 años y US$252 millones antes de la campaña del 2001. Pero los Rangers terminaron de últimos en cada una de las siguientes tres temporadas e incluyeron a la superestrella en el mercado de cambios. La maniobra con Boston hubiera sido por el cañonero dominicano Ramírez y un zurdo prospecto llamado Jon Lester.

Sin embargo, no vio la luz verde, porque el Sindicato de Jugadores se opuso debido a que para que sucediera, Rodríguez hubiera tenido que aceptar una rebaja en su salario (algo que estaba dispuesto a hacer).

A-Rod dons Red Sox uniform

Los Marlins casi enviaron a Miguel Cabrera a los Angelinos, 2007

Imagínense esto: El toletero venezolano y el dominicano Vlad padre en la misma alineación. Casi fue una realidad cuando los Peces casi enviaron al futuro JMV y ganador de la Triple Corona a Anaheim, donde hubiera sido compañero del miembro del Salón de la Fama, Vladimir Guerrero padre.

Se hubiera concretado si los Angelinos hubieran estado dispuestos a desprenderse de algunos prospectos de pitcheo. Según un informe de ESPN en ese entonces, ese fue el obstáculo. Aparentemente los Marlins pidieron a cambio más pitcheo.

Según Jayson Stark, si los Angelinos hubieran incluido al quisqueyano Ervin Santana, Joe Saunders o Nick Adenhart junto a los jugadores ya acordados — Howie Kendrick y Jeff Mathis — Cabrera hubiera terminado en Anaheim en vez de Detroit, donde ha pulido su historial digno del Salón de la Fama.

Otro gran “casi”

Miguel Cabrera impulsa cuatro

Los Reales casi cambiaron a Zack Greinke a los Nacionales, 2010

Antes de que finalmente ganaran la Serie Mundial en el 2019, los Nacionales no habían podido pasar de la Serie Divisional de la Liga Nacional en cuatro de los últimos siete años. ¿Hubieran conquistado su primera Serie Mundial mucho antes si hubieran conseguido los servicios de Greinke antes de la campaña del 2011?

Estuvo cerca. El mismo Greinke le dio fin a la posibilidad al rechazar el cambio debido a que no pensaba que Washington se perfilaba a ser contendiente. En vez, Kansas City envió al ganador del Premio Cy Young a los Cerveceros, donde realizó apenas 49 aperturas antes de ser enviado a los Angelinos.

Después de terminar la temporada del 2012 con los Angelinos, Greinke firmó con los Dodgers, donde registró promedio de carreras limpias de 2.30 en los siguientes tres años. El diestro ha mantenido su buen nivel desde entonces, lanzando por los D-backs y Astros antes de regresar a los Monarcas el año pasado.

Greinke poncha a 6, impulsa y roba

Via: mlb.com

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