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A pesar temores del COI, Juegos de Tokio no fueron de Protestas’

Con los Juegos Olímpicos de Tokio llegando a su fin, solo ha habido unas pocas demostraciones relativamente leves por parte de atletas de los EE. UU. y otros países.

(Francisco Seco / Associated Press)

Las líneas de batalla se dibujaron el año pasado.

Con cada vez más atletas estadounidenses que optan por arrodillarse o levantar el puño en el podio de las medallas, uniéndose a un movimiento nacional por la justicia social, el Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos relajó su prohibición de las protestas desde hace tiempo.

“Creemos que los atletas del Team USA, en línea con muchos otros deportes y ligas de Estados Unidos, pueden ser una fuerza líder para el bien global”, dijo la presidenta del USOPC, Susanne Lyons.

El Comité Olímpico Internacional se negó a seguir su ejemplo, ofreciendo solo una ligera modificación en su postura de “no política”. El COI y los norteamericanos parecían estar en una trayectoria de colisión de cara a los Juegos de Tokio.

“La gente dice: ‘Oh, solo eres una atleta’, pero no somos únicamente atletas, también somos personas”, dijo la gimnasta Simone Biles. “Tenemos derecho a hablar de lo que creemos”.

Pero la esperada confrontación ha quedado inesperadamente silenciada.

Con la competencia a punto de terminar, solo se han producido unas pocas manifestaciones, relativamente suaves, por parte de atletas de Estados Unidos y otros países. Ya sea por la pandemia de COVID-19, por la falta de aficionados en las sedes o por el ambiente exacerbado de los Juegos Olímpicos, la tradicional orden de silencio del COI ha quedado prácticamente sin respuesta.

Se trata de la Regla 50, que establece: “No se permite ningún tipo de manifestación o propaganda política, religiosa o racial en los recintos olímpicos, sedes u otras áreas”.

Gwen Berry competes in the hammer throw at the Tokyo Olympics.
U.S. hammer thrower Gwen Berry competes at the Tokyo Games on Aug. 1.
(David J. Phillip / Associated Press)

A principios de julio, los responsables del COI cedieron un poco. El podio seguía estando prohibido, pero los atletas podían “expresar sus opiniones” en el campo antes de que comenzara la competencia. Por lo tanto, no hubo ninguna infracción cuando los equipos de futbol femenino de Estados Unidos, Suecia, Japón y otros países se arrodillaron antes de sus partidos.

“Para nosotras es correcto defender los derechos humanos”, dijo la defensora sueca Amanda Ilestedt después de enfrentarse a las estadounidenses. “Hubo comunicación con el equipo de Estados Unidos. Nos sentimos bien hacerlo, es un valor que defendemos como equipo”.

La semana pasada, la lanzadora de peso Raven Saunders cruzó los brazos por encima de la cabeza al recibir la medalla de plata. El gesto, dijo a los periodistas, representaba “la intersección donde se encuentran todas las personas oprimidas”.

El COI inició rápidamente una investigación, pero luego la madre de Saunders murió.

“Enviamos nuestras condolencias a ella y a su familia”, dijo el portavoz del COI, Mark Adams, a los periodistas. “Por el momento, diría que el proceso está detenido y, por razones obvias, no querríamos plantear más esa cuestión en este momento”.

La lanzadora de martillo Gwen Berry, que levantó el puño en el podio de los Juegos Panamericanos 2019, hizo lo mismo antes de su competencia aquí, pero no ganó una medalla.

El esgrimista Race Imboden, que se arrodilló en los Juegos Panamericanos, se expresó con una “X” dibujada en el dorso de su mano mientras el equipo de florete masculino de Estados Unidos recibía sus medallas de bronce. Había expresado su deseo de bajar el tono en Tokio.

“No es mi posición la de causar un revuelo”, dijo.

Bao Shanju and Zhong Tianshi of China wear pins with depictions of Mao Zedong at the Tokyo Olympics.
Bao Shanju, left, and Zhong Tianshi of China wear pins with depictions of Mao Zedong on the podium after winning gold in women’s sprint cycling.
(Christophe Ena / Associated Press)

Hubo otra protesta más llamativa entre los esgrimistas estadounidenses, aunque surgió de un conflicto interno. Alen Hadzic, un esgrimista, había sido acusado de mala conducta sexual por varias mujeres antes de los Juegos, lo que llevó a gran parte del equipo a pedir que se le prohibiera la entrada a la villa de los atletas.

Hadzic se alojó en un hotel aparte, y los otros tres miembros de su equipo se presentaron a la competencia con mascarillas rosas.

Los estadounidenses no fueron los únicos que llegaron a Japón con protestas en la cabeza.

Antes de que comenzaran los Juegos, el equipo de Corea del Sur colgó pancartas fuera de sus apartamentos en la villa de los atletas haciendo referencia a conflictos pasados con Japón. Los funcionarios olímpicos les hicieron retirar rápidamente las pancartas.

“Las directrices también dicen muy claramente que la villa olímpica es una de las zonas protegidas en las que los atletas pueden convivir pacíficamente sin tener que enfrentarse a ningún tipo de mensajes divisorios”, dijo el presidente del COI, Thomas Bach.

Dos ciclistas chinos lucieron pins de Mao en el podio. Después de que 10 atletas nigerianos fueran declarados inelegibles por no haber pasado las pruebas de dopaje previas a la competencia, algunos de ellos salieron a las calles de Tokio con carteles en los que criticaban a sus propios funcionarios deportivos por no haber realizado las pruebas.

En el Centro de Gimnasia Ariake, la gimnasta costarricense Luciana Alvarado terminó su rutina de suelo arrodillándose y levantando el puño en apoyo de la igualdad de derechos.

“Porque todos somos iguales”, dijo, “y todos somos hermosos e increíbles”.

También hubo manifestaciones en el exterior de las sedes olímpicas – a partir de la ceremonia de apertura, el 23 de julio –, ya que algunos residentes japoneses expresaron su enfado por la celebración del masivo evento en plena pandemia. Se pudieron escuchar gritos fuera del campeonato de tenis masculino, aunque los atletas le restaron importancia.

“Creo que es muy importante que los Juegos Olímpicos se celebren en este momento”, declaró a la prensa el alemán Alexander Zverev, medalla de oro. “No solo para Japón, sino para todo el mundo”.

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