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Firmas que sacudieron el béisbol: 1995-2009

En una primera entrega, cubrimos las firmas que sacudieron al béisbol durante la última década. Ahora, nos remontamos más en el pasado para repasar aquellas que lo hicieron entre 2009 y 1995.

Por Manny Randhawa y Matt Kelly/MLB.com

Desde la primera contratación de un agente libre de la era moderna en 1974, ha habido contratos que han estremecido al mundo beisbolero y realineado el poder en las Mayores.

En una primera entrega, cubrimos las firmas que sacudieron al béisbol durante la última década. Ahora, nos remontamos más en el pasado para repasar aquellas que lo hicieron entre 2009 y 1995.

2004-05: Vladimir Guerrero firma con los Angelinos

El dominicano Guerrero tenía todo lo que uno querría de un pelotero de Grandes Ligas, empezando por un poder tremendo y un cañón en el brazo derecho, pero quizás no había sido la estrella que merecía ser durante sus días en Montreal. El contrato por cinco años y US$70 millones que firmó con Anaheim cambiaría todo eso, pues los Angelinos completaron una temporada muerta en la que ya habían añadido a los dominicanos Bartolo Colón y José Guillén y al venezolano Kelvim Escobar, firmando al más grande de los agentes libres de aquel año.

Aunque los Angelinos no fueron ultimadamente capaces de ganar una Serie Mundial con Guerrero en sus filas, el temible toletero hizo todo lo que se podría haber esperado de él. El slugger bateó .337, sacó 39 jonrones y empujó 126 carreras para llevar el JMV de la L.A. en su primera temporada en Anaheim y cerró su estadía en la costa Oeste con cuatro viajes al Juego de Estrellas y 137 cuadrangulares. En el 2018, Guerrero se convirtió en el primer pelotero en ser exaltado al Salón de la Fama vistiendo una gorra de los Angelinos en su placa.Guerrero to go to HOF as Angel

Guerrero to go to HOF as Angel

2004-05: Carlos Beltrán, Pedro Martínez firman con los Mets

El dominicano Martínez había logrado prácticamente todo en Boston, firmando dos de las mejores temporadas de la historia para un lanzador en 1999 y 2000 antes de ayudar a los Medias Rojas a ganar su primera Serie Mundial en 86 años en el 2004. Omar Minaya comenzó sus días como gerente general de los Mets aprovechando las complicadas relaciones entre Martínez y los Medias Rojas, firmando al futuro Salón de la Fama por cuatro años y US$51.5 millones.

“Nosotros estuvimos dispuestos a darle un año más y hasta entonces los Medias Rojas no lo estaban”, recordaría Minaya luego. “Cuando se decidieron, ya era muy tarde”.

Martínez demostró que todavía le quedaba en el tanque, dejando récor de 15-8 y 2.82 de efectividad en su primera temporada en Queens antes de que las lesiones comenzaran a acumularse. El derecho hizo solo 48 aperturas durante sus últimas tres temporadas con Nueva York antes de lanzar su última campaña con los Filis.

El puertorriqueño Beltrán, por su parte, venía de protagonizar una de las mejores actuaciones de postemporada de la historia para los Astros (a donde había llegado tras un cambio desde los Reales) cuando firmó por siete años y US$119 millones con los Mets en enero del 2005.

En sus siete temporadas con Nueva York, Beltrán bateó .280/.369/.500 con 149 jonrones. En el 2011, fue cambiado a los Gigantes en el cambio que mandó a Zack Wheeler a Nueva York. Beltrán luego jugó dos temporadas para los Cardenales, dos y fracción con los Yankees y una campaña con los Rangers antes de regresar a Houston para ayudar a los Astros a ganar la Serie Mundial del 2017.

2003-04: Iván Rodríguez firma con los Tigres

Después de una temporada en la que ayudó a los Marlins a vencer a los Yankees en la Serie Mundial, Rodríguez entró a la agencia libre como un receptor de 32 años con problemas de espalda. Eso lo obligó a esperar hasta enero, cuando los Tigres le hicieron una sorpresiva oferta por cuatro años y US$40 millones al 10 veces convocado al Juego de Estrellas. La firma terminaría siendo el inicio de una nueva y productiva era para el club, sirviendo como catalizadora de otros movimientos posteriores que llevaron a la franquicia de perder 119 juegos en el 2003 hasta la Serie Mundial en el 2006.

Rodríguez nunca entró a la lista de lesionados durante sus cinco años en Detroit, bateando .298/.328/.449 y asistiendo cuatro temporadas seguidas al Juego de Estrellas entre 2004 y 2007.

2000-01: Alex Rodríguez firma con los Rangers

Rodríguez consiguió el contrato más grande en la historia del deporte – el doble del de Kevin Garnett con los Timberwolves de Minnesota en la NBA– cuando firmó por 10 años y US$252 millones con los Rangers en enero del 2001. A los 25 años, Rodríguez era la gran estrella joven del béisbol y venía de batear .309/.374/.561 con 189 jonrones y 133 bases robadas en cinco temporadas completas con los Marineros.

Como se esperaba, Rodríguez puso tremendos números en Texas, ligando .305/.395/.615 con 156 jonrones en tres temporadas antes de que los Rangers lo mandaran a los Yankees. Después de la campaña 2007, Rodríguez se salió de los últimos tres años de su contrato, para luego firmar otra vez con los Yankees por 10 años y US$275 millones. En 22 temporadas en la Gran Carpa, A-Rod terminó con 696 vuelacercas y .930 de OPS. Ganó tres veces el JMV de la L.A. y fue en 14 ocasiones al Juego de Estrellas.

2000-01: Manny Ramírez firma con los Medias Rojas

En un momento que alteró la historia de la franquicia, Boston firmó a Ramírez por ocho años y US$160 millones en diciembre del 2000. Los Indios, donde había jugado toda su carrera, le hicieron una sólida oferta, pero Boston terminó imponiéndose y en cuatro años Ramírez y sus compatriotas Martínez y David Ortiz, entre otros, le dieron a los Medias Rojas su primera Serie Mundial desde 1918.

Ramírez fue el JMV de la Serie Mundial del 2004, en la que los Medias Rojas barrieron a los Cardenales. En total, durante sus ocho años con Boston, bateó .312/.411/.588 con 274 jonrones. También ayudó al club del 2007 a ganar la Serie Mundial barriendo a los Rockies.Manny Ramirez's 200th HR with Sox

Manny Ramirez’s 200th HR with Sox

1998-99: Randy Johnson firma con los D-backs

Los D-backs venían de culminar su temporada inaugural, en la cual perdieron 97 juegos, cuando firmaron al entonces zurdo de 35 años de edad a un contrato de cuatro años y US$52 millones. Para muchos se trató de una maniobra extraña, dado que Arizona era una franquicia de expansión y Johnson estaría bajo contrato hasta la edad de 38 años. Pero las dudas fueron enterradas cuando Johnson se adjudicó cuatro Premios Cy Young en la Liga Nacional se manera consecutiva y ayudó a Arizona a ganar la Serie Mundial del 2001 en siete juegos sobre los Yankees.

Johnson fue nombrado co-JMV junto con Curt Schilling en esa Serie Mundial, habiendo entrado en relevo durante el Juego 7 tras haber iniciado el Juego 6, y tirado 1.1 capítulos en blanco antes de que los D-backs ganaran con un sencillo de oro de Luis González en contra del cerrador panameño Mariano Rivera en el noveno inning. En total, el “Big Unit” pasó seis temporadas con Arizona en su primera estancia con el club (regresaría para dos campañas más de 2007 a 2008), registrando efectividad de 2.65 y 11.9 ponches por cada nueve entradas.D-backs: Johnson, No. 51

D-backs: Johnson, No. 51

1998-99: Kevin Brown firma con los Dodgers

Brown hizo historia en diciembre de 1998 cuando recibió el primer contrato de US$100 millones (y siete años) en la historia de Major League Baseball. El derecho estaba por iniciar su temporada con 34 años de edad, pero también vea de tener una campaña de lujo con los Padres en la cual tuvo récord de 18-7 y 2.38 de EFE y ayudó a San Diego a capturar su segundo banderín en la historia de la franquicia.

El pacto no fue visto con buenos ojos por los ejecutivos rivales, quienes aún no estaban dispuestos a comenzar a otorgar contratos de nueve cifras – especialmente para un pitcher – pero los Dodgers defendieron la maniobra al señalar los lucrativos contratos que habían recibido jugadores como Mike Piazza y Mo Vaughn y que dieron pie a un contrato sin precedentes.

Brown tuvo momentos buenos durante su paso por los Dodgers, incluyendo 18 victorias en su primera temporada en Los Ángeles y un título de efectividad en 2000, pero las lesiones evitaron que pudiera cumplir el valor total de su histórico pacto. Los Dodgers enviaron a Brown a los Yankees en diciembre de 2003, pero el derecho siguió batallando para permanecer activo de manera regular antes de retirarse como lanzador en 2006.

1996-97: Albert Belle firma con los White Sox

El propietario de los White Sox, Jerry Reinsdorf, echó la casa por la ventana al firmar a Belle a un contrato récord de cinco años y US$55 millones y de paso le arrebató al cañonero a los Indios, el rival de Chicago en la Central de la Liga Americana. Las dos campañas previas de Belle en Cleveland fueron para el recuerdo: combinación de 52 dobles y 50 jonrones en 1995 seguidos de 148 carreras empujadas en 1996 que establecieron al patrullero izquierdo como uno de los bateadores más productivos del béisbol.

Belle siguió cañoneando en el sur de Chicago, quedando ceca de repetir la hazaña de 50-50 en 1998 cuando acumulo 48 dobles y 49 cuadrangulares, antes de invocar una extraña cláusula en su contrato con Chicago que le permitió convertirse en agente libre y posteriormente firmar un lucrativo contrato con los Orioles.

1994-95: Larry Walker firma con los Rockies

La huelga de jugadores de 1994 obligó a los Expos a ajustar su nómina, lo que significó que Montreal tuvo que decirle adiós a su talentoso jardinero derecho. Los Rockies aprovecharon para firmar a Walker por cuatro temporadas y US$22.5 millones poco después de finalizado el paro laboral, y el cañonero supo aprovechar al máximo el paraíso para los bateadores que representa el Coors Field. El OPS de Walker llegaría a superar la marca de .900 en ocho de sus nueve temporadas completas en Denver mientras era convocado al Juego de Estrellas en cuatro ocasiones y nombrado JMV de la Liga Nacional en 1997. Fue entronizado al Salón de la Fama de Grandes Ligas en su 10ma y última aparición en la boleta en 2020.

Manny Randhawa es reportero de MLB.com con base en Denver.

Matt Kelly es reportero de MLB.com con base en Nueva York.

Via:mlb.com

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